Abeja de la miel

La abeja de la miel

Talla11-18 mm (cuerpo)
VelocidadHasta 30 km/h
PesoDesconocido
Vida útil6 semanas a 6 meses (obreras, zánganos); 6 años (reina)
AlimentaciónNéctar, polen
DepredadoresAves, roedores, reptiles, insectos
HábitatEn todo el mundo
PidaHimenópteros
FamiliaApidae
SubfamiliaApinae
Nombre científicoApis mellifera
CaracterísticasForma colonias; cuerpo amarillo-marrón

Características principales

Las abejas son insectos que producen miel y tienen aguijón. Las abejas de la miel viven en colonias de entre 10.000 y 80.000 abejas. Hay más de 20.000 especies de abejas en todo el mundo.

Honey Bee Photo: szefei/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Cuerpo

El cuerpo de una abeja se divide en tres secciones: cabeza, tórax y abdomen.

Cabeza

Las abejas tienen un par de antenas pegadas a la cabeza. Las utilizan para tocar, oler e incluso oír. Tienen cinco ojos: dos grandes, llamados ojos compuestos, y tres pequeños, llamados ocelos.

Piernas

Una abeja tiene seis patas. A menudo, se pueden ver aglomeraciones amarillas a lo largo de sus patas traseras. Se forman cuando la abeja recoge polen, porque se le pega a las patas. Estas aglomeraciones se llaman cestas de polen.

Alas

Tienen cuatro alas en la parte superior del cuerpo: dos grandes delanteras y dos pequeñas traseras.

Abdomen

En el abdomen se encuentran el estómago y los intestinos, así como el aguijón.

Proboscis

Aunque no se vea muy bien en la mayoría de las abejas: tienen una probóscide. La utilizan para succionar el néctar del cáliz de la flor.

Honey Bee Photo: Shutterstock

La miel

¿Cómo fabrican miel las abejas?

Las abejas recogen el néctar de las flores con su probóscide, una lengua en forma de pajita. Lo almacenan en el llamado estómago de miel o saco de miel, donde acabará convirtiéndose en miel. Para abastecer a las larvas, vomitan el dulce líquido.

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¿Por qué producen miel las abejas?

Porque sabe delicioso con leche. Vale... ¿porque les gusta a ellos mismos? Tal vez. En realidad, lo necesitan para sobrevivir al invierno. Las avispas, los avispones y los abejorros mueren en invierno, no sólo algunos de ellos, sino toda la colonia a excepción de la reina, que pasa el invierno en un sueño profundo. Las abejas reinas no pueden sobrevivir así al invierno, tienen que alimentarse de la dulce miel para mantener su temperatura corporal.

¿Cuánta miel produce una abeja en toda su vida?

Una sola abeja visita entre 200 y 300 flores al día. En total, entre 5.000 y 10.000 en toda su vida. Pero sólo produce una o dos cucharaditas de miel en total.

Honey Bee Photo: StockMediaSeller/Shutterstock

El panal

Las abejas construyen celdas hexagonales de cera. Juntas forman un panal. Dentro de las celdas, los huevos de la reina se convierten en larvas. Se alimentan hasta que crecen lo suficiente. A continuación, la celda se cierra con una tapa de cera. La larva pupa y al cabo de 21 días nace una nueva abeja. Las celdas también sirven para almacenar miel y polen para el invierno.

¿Cómo fabrican cera las abejas?

Las abejas tienen glándulas de cera situadas en la parte inferior del abdomen. Producen cera líquida. Parece que "sudan la gota gorda". La cera se amasa con las piezas bucales y se le da forma de panal hexagonal.

Honey Bee Photo: Kuttelvaserova Stuchelova/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Sentido de la vista

Ojos compuestos

Las abejas tienen un fascinante sentido de la vista. En las abejas obreras, los grandes ojos compuestos están formados por entre 4.000 y 6.000 pequeños ojos individuales. Lo que ven es una especie de gran rompecabezas formado por muchas piezas pequeñas. A diferencia de los humanos, para ellas todo es igual de nítido, pero sólo de cerca. Los animales no ven muy bien de lejos.

Colores

Las abejas ven los colores de forma diferente a nosotros. Ven mejor el amarillo y el azul. No ven bien el verde y el rojo. El verde les parece más gris y el rojo negro. Por eso, los animales sólo vuelan a las flores rojas si la flor también tiene otros colores.

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Luz polarizada

Las abejas de la miel pueden ver la luz polarizada y, por tanto, determinar la dirección cardinal. Más información en la ficha del camarón mantis .

Honey Bee Photo: Photografiero/Shutterstock

La colonia de abejas de la miel

Hay tres tipos de abejas en una colonia:

- Trabajador

La mayoría de las abejas de una colonia son hembras. Se llaman obreras. Recogen polen y néctar, cuidan de las larvas, fabrican cera, construyen el panal, mantienen limpia la colmena y defienden la colonia.

- Drones

Los zánganos son abejas macho. Fecundan los huevos de la reina, pero no recogen ni polen ni néctar y no tienen aguijón. Los zánganos son más grandes, tienen el cuerpo más ancho y los ojos compuestos más grandes que las obreras.

- La Reina

En una colonia de abejas sólo hay una reina. Es mucho más grande y larga que las obreras y los zánganos. Una abeja reina puede vivir hasta seis años y poner hasta 2.000 huevos al día, hasta dos millones en toda su vida.

Honey Bee Photo: Diyana Dimitrova/Shutterstock

El baile del meneo

Imagina que eres una abeja y encuentras un polen absolutamente delicioso. Pero sólo puedes llevarte a casa una parte. Vuelves a tu colmena y quieres contárselo a tus compañeras. Pero, ¿cómo? Eres una abeja. Y las abejas no pueden hablar. Sin embargo, son capaces de informar a sus amigas de dónde pueden encontrar el polen: se comunican realizando el "baile del meneo".

Mientras bailan, primero dan algunos pasos en línea recta hacia delante. Luego dan vueltas en semicírculo, alternativamente en el sentido de las agujas del reloj y en sentido contrario. Es como un patrón en forma de ocho. La duración y el ángulo de sus movimientos indican a las demás la dirección y la distancia a la que se encuentra el "tarro de miel". Las otras abejas imitan a las bailarinas, intentan aprender la coreografía y memorizan el olor del polen antes de salir al camino.

Importancia para el ecosistema

Muchas plantas dependen de la polinización de las abejas porque, de lo contrario, no pueden reproducirse. En particular, las abejas silvestres (y los abejorros) son importantes para la biodiversidad, porque ya polinizan las flores a principios de primavera, cuando las abejas melíferas aún no están activas.

Honey Bee Photo: DirkDaniel/stock.adobe.com

Enemigos y amenazas

¿Cómo se defienden las abejas de la miel?

A menudo, las abejas melíferas no tienen ninguna posibilidad contra los avispones. Pero algunas son muy listas y pueden disparar a los avispones, literalmente. Si se detecta un avispón espía cerca de una colmena, varias docenas de abejas lo rodean y forman una especie de esfera a su alrededor. Agitan con fuerza sus alas para aumentar la temperatura dentro de la esfera a 113 grados Fahrenheit (45 grados Celsius). Esto es demasiado para el avispón. Muere y no puede regresar a su colonia para informar a los demás avispones de la ubicación de la colmena. Algunas abejas melíferas pueden incluso sobrevivir a temperaturas de 50 grados centígrados (122 grados Fahrenheit) durante un breve periodo de tiempo.

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¿Qué ocurre cuando pica una abeja?

Eso depende de a quién pique la abeja. Su aguijón tiene pequeñas púas. Cuando pica a otros insectos, puede retirar el aguijón sin que las púas se enganchen en él. Pero los humanos tenemos una piel suave y elástica. Si nos pican, el aguijón se clava en nuestra piel. Cuando trata de sacarlo de nuevo, todo su abdomen suele desgarrarse con él. Entonces la abeja muere.

¿Cuántas picaduras de abeja puede sobrevivir un ser humano?

Si uno no es alérgico, es posible soportar diez picaduras de abeja por libra de peso corporal (o veinte picaduras por kg). Para una persona que pese más de 80 kg (170 lb), eso supondría más de 1.500 picaduras.

Honey Bee Honey Bee - Photo: lkordela/Shutterstock

Datos curiosos

El vuelo de las cacas

En realidad, se llama vuelo de limpieza, pero el término "vuelo de caca" revela al instante de qué se trata 😉 Bueno, incluso las abejas tienen que hacer caca. En invierno no es fácil, porque fuera las abejas morirían congeladas. Las abejas retienen su caca hasta que hace al menos 32 grados Fahrenheit (10 grados Celsius) en el exterior. Especialmente en primavera, cuando muchas abejas vuelan a la vez, se pueden ver sus cacas, sobre todo en los coches. Parecen puntos amarillos.

¿Por qué usan humo los apicultores?

El humo simula un incendio forestal. Los insectos entran en pánico y empiezan a recoger raciones de comida de emergencia en lugar de picar. Es como intentar salvar cosas del apartamento antes de que se queme (lo que, por supuesto, no debes hacer, sino retroceder hasta un lugar seguro).

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