Anguila eléctrica

Hechos sobre la anguila eléctrica

TallaHasta 2,5 m (8 pies)
VelocidadHasta 8 km/h
PesoHasta 20 kg (44 lb)
Vida útil15-22 años
AlimentaciónPeces, anfibios
Depredadores-
HábitatAmérica del Sur
PidaGymnotiformes
FamiliaGymnotidae
Nombre científicoElectrophorus electricus
CaracterísticasCuerpo largo, puede provocar descargas eléctricas

Características principales

Las anguilas eléctricas son peces depredadores con cuerpo cilíndrico (= cilíndrico). Miden entre 100 y 250 cm de largo y pesan hasta 20 kg. Su dorso es pardo grisáceo y su abdomen suele estar teñido de amarillo o naranja. La característica especial de las anguilas eléctricas es que pueden generar descargas eléctricas y así aturdir a sus presas. Vive en el Amazonas.

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Electric Eel Electric Eel - Photo: Vladimir Wrangel/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Qué intensidad de corriente genera una anguila eléctrica?

Hasta hace poco, se suponía que las anguilas eléctricas "sólo" alcanzaban entre 550 y 650 voltios. Pero la anguila eléctrica Electrophorus voltai puede generar hasta 860 voltios. Se trata de la descarga eléctrica más fuerte de la que es capaz un animal en este planeta y convierte a la anguila eléctrica en el pez más "eléctrico" del mundo.

150 impulsos eléctricos por hora

Un impulso de corriente suele durar sólo unos milisegundos. Sin embargo, la anguila eléctrica puede ser bastante persistente: Puede generar hasta 150 impulsos de corriente por hora.

¿Por qué necesitan electricidad las anguilas eléctricas?

Por supuesto, las anguilas eléctricas no necesitan electricidad para iluminar las turbias aguas con una bombilla. De todas formas, esto no sería de mucha ayuda, porque la anguila tiene bastante mala vista. Pero aun así, la anguila utiliza las señales eléctricas para ver. Envía regularmente señales eléctricas de unos 10 voltios para generar un campo eléctrico. El campo cambia en cuanto pasa junto a una presa. La presa no nota el campo, pero a la anguila le da la alarma.

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¿Cómo generan tensión las anguilas eléctricas?

Las anguilas eléctricas tienen hasta 6.000 electrocitos, que son células musculares modificadas, alargadas y apiladas. Si la anguila eléctrica quiere generar un voltaje, los 6.000 electrocitos se activan uno tras otro. Cada una genera un voltaje bajo. El voltaje total aumenta con cada célula activada y finalmente supera los 600 voltios. Se necesita una diferencia de potencial eléctrico para generar una corriente eléctrica. El polo positivo se encuentra en la cabeza de la anguila eléctrica y el negativo en el extremo de su cola.

Electric Eel Electric Eel - Photo: kudla/Shutterstock

Comportamiento

¿Son peligrosas las anguilas eléctricas?

La anguila eléctrica es capaz de producir descargas eléctricas de hasta 600 voltios, por lo que es el pez más "eléctrico" del mundo. Esto puede ser peligroso no sólo para sus presas, sino también para los seres humanos. Afortunadamente, la anguila eléctrica no es agresiva, y la descarga eléctrica casi nunca causa accidentes mortales. Pero puede causar la muerte por ahogamiento incluso en aguas poco profundas debido a calambres musculares y paradas cardíacas y respiratorias.

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Especie

¿La anguila eléctrica es realmente una anguila?

A pesar de su nombre, la anguila eléctrica no es una anguila, sino un pez cuchillo. Se le llama anguila porque la forma de su cuerpo se parece mucho a la de esa especie.

Electric Eel Electric Eel - Photo: Vladimir Wrangel/Shutterstock

Estilo de vida

¿Es la anguila eléctrica un animal solitario o de grupo?

En 2021, unos investigadores descubrieron que la anguila eléctrica, Electrophorus voltai, caza en grupo. Esto es muy inusual, porque las anguilas eléctricas son en realidad animales solitarios. La especie forma grupos de hasta diez animales y cazan juntos pequeños peces presa. Si se descargan simultáneamente, pueden acumular teóricamente 8.600 voltios.

Esperanza de vida

¿Cuánto viven las anguilas eléctricas?

Las anguilas eléctricas macho han alcanzado edades de entre 10 y 15 años en cautividad, los ejemplares hembra han llegado a tener entre 12 y 22 años.

Electric Eel Electric Eel - Photo: Bigone/Shutterstock

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