Animales famosos: Barry, el perro de las avalanchas

Barry fue un famoso perro que salvó la vida de muchos humanos en los Alpes.

Cuando cae la primera nevada, los esquiadores se quedan boquiabiertos, ¡a veces literalmente! Bajar a toda velocidad por una ladera con los esquís es una sensación fantástica. Pero la nieve fresca puede provocar avalanchas. ¿Y quién ha estado siempre a nuestro lado en el peor de los casos? Nuestro fiel compañero, ¡el San Bernardo!

Barry salvó la vida de 40 personas

Con su buen olfato y su poderoso cuerpo, estos perros eran capaces de encontrar a las víctimas de las avalanchas y liberarlas de sus tumbas nevadas. Un San Bernardo fue especialmente valiente y salvó la vida a 40 personas: Barry. Trabajó incansablemente entre 1800 y 1814, e incluso una vez cargó a un niño sobre su lomo para ponerlo a salvo.

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St. Bernard

St. Bernard (not Barry) - Photo: cappi thompson/Shutterstock

El equipo de rescate

En aquella época, las pocas carreteras estaban en mal estado y no había ningún equipo municipal que esparciera sal, ni servicio de bomberos ni de rescate. Bueno, no exactamente. Había un servicio de rescate, pero era un poco diferente de lo que uno se imagina. En el Gran Paso de San Bernardo (un puerto de montaña), en los Alpes, estaba formado por una banda de monjes y sus perros San Bernardo.

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San Bernardo peligroso

Antes de que se excavara un gran túnel a través de la montaña en 1964, era increíblemente peligroso viajar por aquí en invierno. Por supuesto, hubo varios (vendedores) que no se tomaron en serio este peligro. A pesar de las advertencias, seguían su camino, y no era raro que quedaran sumergidos por las avalanchas. Así que los monjes crearon un albergue de rescate y adiestraron perros San Bernardo para salvar a las víctimas de una muerte segura. Esta raza canina era ideal para la tarea: Los San Bernardos son grandes, poderosos, equilibrados y fiables. Además, se orientan muy bien y tienen un olfato excepcional.

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¿Qué le pasó a Barry?

El bueno de Barry resultó herido. No por una avalancha, sino por una víctima de una avalancha que en su pánico pensó que era un lobo. Afortunadamente, los monjes pudieron curar a Barry. Después, pudo relajarse con las patas en alto. Barry vivió su merecida jubilación en Berna, donde murió de viejo.

¿Qué pasa con el barril de aguardiente?

Los San Bernardos suelen aparecer con un pequeño barril de aguardiente al cuello. Se suponía que este brebaje de alta graduación calentaba a las gélidas víctimas. Pero hoy en día no existen pruebas definitivas de que los perros llevaran estos barriles.

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