Animales famosos: Koko - La gorila parlante

Koko era una gorila famosa porque podía "hablar": utilizaba el lenguaje de signos para comunicarse.

El "Proyecto Koko" comenzó en julio de 1972, cuando la pequeña gorila Koko celebraba su primer cumpleaños. La estudiante de psicología Penny Patterson entrenó a Koko en el lenguaje de signos y le enseñó más de 1.000 palabras a lo largo de muchos años.

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¿Pueden hablar los gorilas?

A los tres años, ya sabía muchas palabras, pero seguía siendo muy infantil, por lo que sus frases solían ser un galimatías. Pero con el tiempo, Koko creció y empezó a encadenar entre tres y seis palabras para crear frases.

Gorilla Gorilla (not Koko) - Photo: paula french/Shutterstock

Koko inventó nuevas palabras

Incluso ha inventado ella misma algunas palabras. Utilizó la expresión "gorro para los ojos" por "máscara", "pulsera para el dedo" por "anillo" y "bebé elefante" por "Pinocho" (presumiblemente por la nariz larga). Se dice que su coeficiente intelectual oscilaba entre 75 y 90 puntos. 100 es "normal" para los humanos.

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¿De qué hablaba Koko?

Principalmente, las conversaciones con Koko versaban sobre una cosa: ¡comida sabrosa! Lo que más le gustaba eran las nueces, las manzanas, el maíz y el tofu. Pero Koko también podía expresar con palabras sucesos trágicos.

Koko incluso tuvo una mascota

En 1984, Koko pidió a su adiestrador un gato como mascota. Esto la convirtió en uno de los pocos animales que ha tenido su propia mascota. Cuidó amorosamente de su amiguito peludo como si fuera su propio bebé. Ese mismo año, el pequeño gato Manx "All Ball" se escapó y fue atropellado por un coche. Cuando Penny se lo contó a Koko, ésta utilizó los signos de "triste" y "llorar" durante semanas. Koko vivía en Woodside (California, EE.UU.) en la "Gorilla Foundation". El 19 de junio de 2018 murió a los cuarenta y seis años.

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Por cierto: el nombre de Koko es la abreviatura de Hanabi-Ko, que significa "niña de los fuegos artificiales". Nació el 4 de julio, que es cuando se celebra el Día de la Independencia estadounidense con fuegos artificiales.

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