Ardilla roja

La ardilla roja

Talla5,9-7,8 pulgadas (15-20 cm)
VelocidadHasta 25 km/h (15,5 mph)
Peso200-400 g (7-14 oz)
Vida útil2-8 años
AlimentaciónFrutos secos, semillas, bellotas, setas, bayas, huevos, aves jóvenes
DepredadoresSerpientes , comadrejas, águilas, halcones
HábitatEuropa, Asia, África, América
PidaRoedores
FamiliaArdillas
Nombre científicoSciurus vulgaris
CaracterísticasOrejas empenachadas durante el invierno, cola tupida

Características principales

Las ardillas son pequeños roedores que habitan en bosques de coníferas, caducifolios y mixtos. En Europa conocemos sobre todo a la ardilla roja, que corretea por los árboles y recoge nueces. Sin embargo, esta familia animal tiene más miembros de lo que la mayoría de la gente cree.

Especies de ardillas

Hay unas 280 especies de ardillas, desde ardillas gigantes a ardillas enanas. Por cierto: Entre las ardillas terrestres también se encuentran las marmotas y los perritos de las praderas.

Red Squirrel

Photo: Menno Schaefer/Shutterstock

Hábitat

Las ardillas viven en bosques de coníferas, caducifolios y mixtos. Pero también se las puede ver en parques y jardines. Construyen nidos en forma de bola donde descansan y duermen.

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Anatomía y aspecto

Tamaño y peso

La ardilla roja mide 15-20 cm y pesa entre 200 y 400 gramos.

Orejas

En invierno, las ardillas tienen pelo largo en las orejas que sobresale hacia arriba. El pelo protege del frío los sensibles órganos auditivos del pequeño roedor. Son las llamadas orejas en penacho.

Bigotes

Las ardillas tienen bigotes por todo el cuerpo. Por ejemplo, encima de los ojos, en las patas y en el estómago. Se ven especialmente bien en el hocico. Los bigotes ayudan a percibir el entorno. Son como las antenas de un escarabajo. Los bigotes son especialmente útiles por la noche, porque entonces los animales no ven muy bien.

Color

Las ardillas rojas suelen tener el pelaje rojo. Pero también hay animales de color marrón oscuro y negro. El vientre siempre es de color brillante.

Cola

Las ardillas tienen una cola larga y tupida. Es tan larga como su cuerpo: hasta 20 cm (8 pulgadas). Les ayuda a mantener el equilibrio y a orientarse cuando saltan. Cuando saltan de rama en rama, pueden utilizar la cola para modificar su "trayectoria". Es como el timón de un barco.

Red Squirrel

Photo: seawhisper/Shutterstock

Dieta

¿Qué comen las ardillas rojas?

Dulces ojitos y suave pelaje: ¡las ardillas nos tienen que encantar! ¿A que sí? De todos modos, hay que saber que son pequeñas ladronas y no mascotas mansas. De vez en cuando les gusta saquear los nidos de los pájaros, comerse los huevos y los polluelos.

Comportamiento

¿Qué hacen las ardillas rojas en invierno?

Las ardillas no hibernan. Necesitan comida todos los días para sobrevivir y por eso entierran montones de frutos secos y semillas en el suelo en otoño. Luego se alimentan durante la estación fría. Sin embargo, durante el invierno son mucho menos activas. Sólo se despiertan para buscar comida. Así ahorran mucha energía.

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¿Cómo encuentran las ardillas rojas sus nueces enterradas?

Se dice que las ardillas olvidan a menudo los lugares donde han enterrado sus "tesoros". Algunos de ellos se convierten en brotes de árboles en primavera. Esto es cierto, pero los roedores vuelven a encontrar suficientes semillas para no morir de hambre. La científica Dra. Peg Halloran nos cuenta cómo vuelven a encontrar su alimento:

  • 1. por su olor
  • 2. marcando el lugar
  • 3. utilizando su excelente memoria

¿Dónde duermen las ardillas rojas?

Por la noche, las ardillas duermen en los árboles. Se tumban en una rama gruesa; al fin y al cabo, no tienen vértigo, a diferencia de nosotros. Durante el día, también les gusta echarse la siesta en una rama.

¿Son las ardillas rojas animales solitarios?

Sí, pero sólo los machos. Tras abandonar a su madre, buscan su propio territorio, que defienden frente a otros congéneres. Las hembras suelen formar pequeños grupos con sus crías.

Sentidos y habilidades

Las ardillas pueden saltar entre 4 y 5 metros. Casi nunca se caen porque su tupida cola les ayuda a cambiar de dirección en mitad del salto.

¿Son importantes las ardillas rojas para el ecosistema?

Las ardillas son como los jardineros. Entierran las nueces, pero no las recuperan todas. Así dispersan las semillas de los árboles en muchos lugares distintos y ayudan a renovar y expandir los árboles. También distribuyen así las setas y sus esporas.

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Datos curiosos

Tamaño del cerebro

El cerebro de una ardilla es tan grande como una nuez.

¿Son malas las ardillas grises?

La ardilla gris oriental tiende a desplazar a la ardilla roja. Una de las razones es que son mejores encontrando comida. Las ardillas grises orientales también suelen ser portadoras de un virus. Aunque este virus no les afecta, por desgracia suele ser mortal para las ardillas rojas.

Qué hacer cuando se encuentra una ardilla joven

Las ardillas jóvenes pueden agarrarse a la pierna de un humano cuando se pierden. Que no cunda el pánico. Lo mejor es traerlas de vuelta, si sabes de dónde han salido. No es aconsejable manipular animales adultos, porque podrían morder y transmitir enfermedades. Si encuentras uno herido, debes ponerte guantes antes de levantarlo y llevarlo al veterinario.

Red Squirrel

Photo: Art Wittingen/Shutterstock

Reproducción

Las ardillas suelen aparearse dos veces al año. Una a finales de enero y principios de febrero y, con un poco de suerte (y mucha comida), otra en verano, entre abril y julio. Al cabo de 38 días nacen entre tres y cinco. En ese momento están desnudos, sordos y ciegos. A las dos semanas ya tienen pelaje, a las cuatro abren los ojos y a las seis abandonan el nido por primera vez. Las crías permanecen con su madre unos meses. Después siguen su propio camino.

La ardilla roja está emparentada con:

  • Ardilla
  • Ardilla de tierra
  • Marmota

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