Ardilla

Datos sobre la ardilla listada

Talla7,2-11 pulgadas (18,5-28,5 cm)
VelocidadHasta 33 km/h (20,5 mph)
Peso1,1-5,29 oz (32-150 g)
Vida útil4-8 años
AlimentaciónFrutos secos, semillas, insectos, frutas
DepredadoresHalcones, mapaches
HábitatNorteamérica
PidaRoedores
FamiliaArdillas
Nombre científicoTamias striatus
CaracterísticasPelaje rayado y dientes grandes

Características principales

Las ardillas listadas son pequeños roedores rayados. Hay 23 subespecies que viven en toda América, desde Canadá hasta México. Le proporcionaremos alguna información sobre la especie más grande, la ardilla listada oriental que se encuentra en Norteamérica.

Especies de ardillas listadas

¿Ardilla o ardilla?

Con rayas o sin rayas: ésa es la cuestión. Las ardillas listadas tienen cinco rayas de color marrón oscuro en el lomo, con rayas blancas y marrón claro entre ellas. Las ardillas no tienen rayas.

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Chipmunk Chipmunk - Photo: colacat/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Las mejillas

El rasgo más distintivo de la ardilla listada son las bolsas que tiene a los lados de la boca. Permiten al pequeño roedor almacenar comida temporalmente. Esto resulta especialmente práctico en situaciones de peligro, cuando el roedor no quiere dejar comida atrás pero no puede comérsela toda de una vez. O cuando la ardilla ya ha comido suficiente y quiere llevarse la comida a su madriguera para almacenarla. Cuando las bolsas de las mejillas están llenas, pueden ser más grandes que la cabeza de la ardilla.

Comportamiento

¿Qué comen las ardillas listadas?

Las ardillas listadas suelen aparecer con frutos secos en sus pequeñas patas. Aunque las nueces son un elemento importante de su menú, a las ardillas listadas también les encanta comer semillas, insectos y frutas.

A los chimpancés les encanta cavar

Las ardillas listadas excavan túneles que pueden medir hasta 10 metros de largo y tener varias entradas y caminos.

Las ardillas listadas son solitarias

Alvin y las Ardillas son amigos casi inseparables. Juntos viven las aventuras más rocambolescas. Sin embargo, en realidad los pequeños roedores son solitarios y pasan la mayor parte de su vida solos. Sólo se les ve juntos durante la época de apareamiento y cuando cuidan de sus crías.

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Chipmunk Chipmunk - Photo: Bastrik/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Son buenas trepadoras las ardillas listadas?

Las acrobacias como las de Alvin, Simon y Theodore no son nada para las ardillas listadas de verdad. Pasan la mayor parte del tiempo en el suelo y sólo trepan a los árboles para recoger comida.

¿Tienen buena vista las ardillas listadas?

Aunque Simon lleve gafas: ¡Las ardillas listadas de verdad tienen muy buena vista!

¿Qué sonidos hace una ardilla listada?

Las ardillas listadas Alvin, Theodore y Simon son músicos muy dotados. Tocan la guitarra, la batería, el clarinete, el saxofón e incluso la tuba. Las ardillas listadas de verdad también emiten sonidos, aunque no cantan ni utilizan instrumentos musicales: Conocemos unas 30 combinaciones de sonidos "chip" (de ahí su nombre) similares a los de los pájaros, desde sonidos agudos "chip-chip-chip" hasta sonidos suaves y oscuros "chuck-chuck".

¿Cómo se comunican las ardillas listadas?

En la película "Alvin y las ardillas listadas" puedes ver cómo las ardillas listadas dejan bailar sus tupidas colas. Los creadores de la película han copiado este comportamiento de las ardillas reales. Forma parte de su lenguaje corporal y les ayuda a comunicarse mejor entre ellas.

¿Hibernan las ardillas listadas?

Las ardillas listadas no consumen grandes cantidades de grasa antes del invierno. En realidad no hibernan y se despiertan cada pocos días para alimentarse de las provisiones que han recogido durante el verano. A esto se le llama descanso invernal.

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Chipmunk Chipmunk - Photo: Margaret M Stewart/Shutterstock

Datos curiosos

Las ardillas listadas sólo tienen cuatro dedos delanteros

Las ardillas listadas tienen cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en las traseras.

Ardillas famosas

La banda Alvin and the Chipmunks ya ha sido galardonada con varios Grammy aunque el grupo no exista realmente. Los miembros de la banda Alvin, Theodore y Simon Seville deben su nombre a los directores generales del sello musical Liberty Records: Alvin Bennett, Simon Waronker y Theodore Keep.

Además de sus actividades musicales, las Ardillas también protagonizan una serie de dibujos animados y dos producciones cinematográficas.

Reproducción

Las ardillas listadas se aparean en primavera y a principios de verano. Suelen tener camadas de cuatro o cinco crías. Abandonan la madriguera al cabo de unas seis semanas.

Chipmunk Chipmunk - Photo: Fsgreen/Shutterstock

Vida útil

¿Cuánto viven las ardillas listadas?

En estado salvaje, la ardilla común sólo alcanza una edad de 1 año, en raras ocasiones hasta tres años.

La ardilla está relacionada con:

  • Ardilla de tierra
  • Marmota
  • Perro de la pradera

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