Armadillo

Datos sobre el armadillo

TallaHasta 1 m (3,2 pies)
VelocidadHasta 48 km/h
Peso4-30 kg (8,8-66 lb)
Vida útil4-12 años
AlimentaciónHormigas, termitas
DepredadoresOsos, lobos, coyotes
HábitatAmérica Central y del Sur
PidaCingulata
FamiliaArmadillos
Nombre científicoDasypodidae, Chlamyphoridae
CaracterísticasGruesa coraza de cuero

Características principales

Los armadillos son mamíferos acorazados y pertenecen al orden de los xenartros, que tienen extensiones vertebrales adicionales (articulaciones adicionales). Existen 21 especies, que viven en los semidesiertos, sabanas y estepas de América.

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Anatomía y aspecto

¿De qué está hecha la armadura del armadillo?

Sabemos que el cuerno de un rinoceronte no está hecho de hueso, sino del mismo material que nuestro pelo y nuestras uñas. No es el caso de los armadillos. Esto los hace únicos entre los mamíferos. Su armadura está formada por innumerables placas de hueso rodeadas de una sustancia parecida a un cuerno (como el pelo o las uñas).

¿Por qué tienen armadura los armadillos?

Protege a los animales de las plantas espinosas y las rocas afiladas, mantiene alejados a los parásitos y dificulta el ataque de los depredadores.

Armadillo Armadillo - Photo: Arto Hakola/Shutterstock

Comportamiento

Los armadillos duermen todo el día

Los armadillos duermen 18,5 horas al día.

Cómo cruzan un río los armadillos

Un armadillo tiene dos métodos para cruzar un río:

1. Llena su estómago e intestinos de aire y nada por el agua como un pequeño globo.

2. Se deja hundir en el suelo como una piedra y utiliza sus afiladas garras para caminar hasta la otra orilla.

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Armadillo Armadillo - Photo: Heiko Kiera/Shutterstock

Reproducción

Los armadillos son solitarios y sólo se juntan durante la época de celo. Dependiendo de la especie, el periodo de gestación es de 2 a 4 meses. El caparazón de las crías es aún blando y flexible al nacer y tarda algún tiempo en endurecerse.

Los armadillos dan a luz a cuatrillizos

Imagina que tuvieras tres hermanos o hermanas con el mismo aspecto y el mismo sexo. Esto no es inusual, sino normal en el caso del armadillo de nueve bandas. Siempre da a luz a cuatro bebés absolutamente idénticos. El armadillo de siete bandas tiene incluso entre 7 y 9 crías idénticas.

Armadillo Armadillo - Photo: Heiko Kiera/Shutterstock

Datos curiosos

Los armadillos son propensos a la lepra

Debido a su débil sistema inmunitario y a su baja temperatura corporal, los armadillos son bastante susceptibles a la lepra. Se trata de una enfermedad infecciosa causada por bacterias, que también puede afectar a los seres humanos. Las personas infectadas no sienten ningún dolor y se infectan con enfermedades adicionales a través de heridas abiertas no detectadas. Hoy en día, la lepra se cura fácilmente. Sigue siendo un grave problema en los países del Tercer Mundo, que a menudo sólo pueden ofrecer un tratamiento médico inadecuado.

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El nombre científico del armadillo

El nombre científico del armadillo es "Dasypus novemncinctus". "Dasypus" es la palabra griega para "liebre". "Novem" y "cinctus" son términos latinos y significan "nueve" y "cinturón". ¿Podría haber una liebre escondida en el caparazón del animal de las nueve bandas? Es broma.

Armadillos extintos

El gliptodonte, un armadillo gigante, vivió hace unos 12.000 años. Pesaba hasta 1.400 kg y medía más de 3 metros. Tan grande como un coche pequeño. Se extinguió al final de la era glacial.

El Armadillo está relacionado con:

Animales del mismo bioma:

  • Hormiga
  • Cougar
  • Coyote
  • Jaguar
  • Ocelot
  • Termitas

Armadillo Armadillo - Photo: mlorenz/Shutterstock

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