Ballena azul

La ballena azul

TallaHasta 33,52 m (98 pies)
VelocidadHasta 30 km/h
PesoHasta 200 toneladas
Vida útil80-90 años
AlimentaciónPlancton, krill, peces pequeños
DepredadoresOrcas
HábitatOcéanos del mundo
PidaBallenas
PidaBallenas barbadas
FamiliaRorquals
Nombre científicoBalaenoptera musculus
CaracterísticasBallena grande con barbas

Características principales

La ballena azul es el animal más grande y pesado del planeta. Pertenece a la familia de las ballenas barbadas, junto con la ballena jorobada, la ballena de aleta, la ballena gris, la ballena franca, la ballena de Groenlandia y la ballena minke. Se alimenta principalmente de krill y plancton.

Hábitat

Las ballenas azules viven en todos los océanos del mundo. Rara vez se acercan a las costas, sino que permanecen principalmente en alta mar.

Blue Whale Blue Whale - Photo: Andrew Sutton/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Tamaño y peso

Una ballena azul pesa hasta 200 toneladas y puede medir más de 98 pies (30 metros) de largo. Siempre es difícil hacerse una idea de las grandes dimensiones. Así que aquí van algunas comparaciones: El peso de una ballena azul equivale al de cuatro grandes brontosaurios, 23 elefantes, 230 vacas o 1.800 seres humanos. Su lengua pesa tanto como la de un elefante joven. El corazón de una ballena azul adulta tiene el tamaño de un carrito de golf.

Aletas

La aleta dorsal sólo mide unos 33-45 cm (18-18 pulgadas), mientras que en la orca puede alcanzar los 180 m (70 pulgadas). La aleta caudal (= aleta caudal) tiene una muesca característica en el centro y mide 6-7 metros (20-23 pies) de ancho. Las aletas son muy finas y alargadas.

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Baleens

En lugar de dientes, la ballena azul tiene entre 300 y 400 finas placas negras en forma de cuerno en la mandíbula superior. Se llaman barbas. La ballena azul no las necesita para cortar o masticar, sino para filtrar el agua. Las barbas tienen fibras parecidas a plumas. Funcionan como un tamiz, dejando pasar el agua pero no el krill o el plancton. Las barbas miden entre 50 y 100 cm de largo.

Cómo identificar una ballena azul

Se puede ver una ballena azul cuando sale a tomar aire. Sin embargo, la mayoría de las veces sólo se ve una pequeña parte de su lomo. Los investigadores marinos las identifican por la altura de la fuente que se ve cuando salen a la superficie. La fuente se produce por el aire que expulsan por el espiráculo. Alcanza hasta 9-12 metros de altura. Con una sola exhalación podría llenar 2.000 globos.

Blue Whale Photo: powell'sPoint/Shutterstock

Estilo de vida

Las ballenas azules son animales casi siempre solitarios. Se encuentran más bien por casualidad cuando se alimentan en zonas con mucho plancton.

Dieta

La ballena azul se alimenta principalmente de plancton. El plancton es el nombre de una variada colección de diminutas criaturas que viven en el agua. Son incapaces de propulsarse, por lo que navegan a la deriva por el mar. Un solo plancton se denomina plancton. Las ballenas azules también comen krill. Se trata de pequeños crustáceos con forma de gamba y una longitud de hasta una pulgada (1-2 cm). Las ballenas azules comen entre cuatro y ocho toneladas diarias de plancton, krill y pequeños peces.

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¿Cómo se alimentan las ballenas azules?

Las ballenas azules buscan en el océano grandes y densos enjambres de krill y plancton, porque prefieren comer mucho alimento en poco tiempo. Cuando encuentran un enjambre, nadan hacia él a gran velocidad y abren la boca todo lo posible para atraparlo. Luego cierra la boca y expulsa el agua a través de sus barbas. El enjambre se queda en la boca y puede ser tragado.

Blue Whale Photo: JUAN CARLOS MUNOZ/stock.adobe.com

Comportamiento

Migración

Las ballenas azules migran a aguas más cálidas o más frías según la estación. En los mares más cálidos y subtropicales se reúnen para reproducirse. Para alimentarse se dirigen a mares más fríos, por ejemplo el océano Ártico y el océano Antártico.

Habilidades y sentidos

Sentido de la vista

Las ballenas azules no ven muy bien. Sus ojos no son mucho más grandes que un pomelo. Dependen de su excelente sentido del oído. Es su sentido más importante. Se dice que pueden oír sonidos a distancias de hasta 1.600 km.

Cantando

Las ballenas azules no cantan tan bien como las jorobadas. Producen tonos muy profundos que pueden alcanzar los 188 decibelios (más fuerte que un avión). Como el agua transporta muy bien el sonido, pueden oírse incluso a 800 km de distancia.

Buceo

La mayoría de las veces, las ballenas azules se sumergen a una profundidad de sólo 330 pies (100 metros) para buscar alimento. La mayor profundidad registrada fue de 1.000 pies (315 metros). Las ballenas azules salen a la superficie a respirar cada dos minutos. A veces lo hacen entre tres y diez minutos, y en raras ocasiones hasta 15 minutos. Cuando las ballenas azules se sumergen, su ritmo cardiaco disminuye a dos latidos por minuto. Esto les permite permanecer bajo el agua más tiempo.

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Latido del corazón

Incluso cuando una ballena azul realiza un esfuerzo físico, su corazón sólo late hasta 37 veces por minuto. En nosotros, los humanos, puede llegar a latir más de 100 veces por minuto durante el esfuerzo.

Blue Whale Photo: Johan_R/Shutterstock

Enemigos y amenazas

Las ballenas azules tienen pocos enemigos naturales. Los animales enfermos, heridos o jóvenes son a veces presa de grandes tiburones y orcas. La mayor amenaza es el hombre. Desde principios del siglo XX, los balleneros han matado a más de 350.000 animales. Hoy en día, el tráfico marítimo también es una amenaza. El ruido de los barcos molesta a los animales. También chocan con ellos y sufren heridas mortales. Los pesticidas y el mercurio en el agua no facilitan la vida de los animales. Hoy, según la UICN, solo quedan entre 5.000 y 15.000 animales (datos de 2018; a marzo de 2023). La ballena azul se considera una especie en peligro de extinción.

Reproducción

Las ballenas azules nadan hacia aguas más cálidas para aparearse. Al cabo de once meses nace una cría. En el momento de nacer, ya pesa dos toneladas. Eso es tanto como dos coches pequeños. Es amamantada durante seis o siete meses hasta que mide más de 12 metros. Entonces puede cuidar de sí mismo.

Datos curiosos

La ballena azul no es el animal más largo. Se trata más bien de un esbelto gusano de cinta gigante. Puede llegar a medir 55 metros de largo.

Blue Whale Photo: Rick Beauregard/Shutterstock

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