Ballena gris

Hechos sobre la ballena gris

Talla12-15 m (39-49 pies)
VelocidadHasta 8 km/h
Peso20-35 toneladas
Vida útil50-60 años
AlimentaciónPequeños cangrejos, gusanos, peces pequeños
DepredadoresGrandes tiburones, Orcas
HábitatPacífico
PidaBallenas
SubordenBallenas barbadas
FamiliaBallenas grises
Nombre científicoEschrichtius robustus
CaracterísticasBallena grande, emparentada con la ballena jorobada y la ballena azul

Características principales

La ballena gris es una gran ballena barbada que vive muy cerca de la costa, más cerca que cualquier otra ballena. En verano permanece en los mares polares más fríos de Spitsbergen, Groenlandia y Canadá. En invierno se desplaza a aguas más cálidas del sur, por ejemplo alrededor de California y México.

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Origen y evolución

¿De dónde procede el nombre de ballena gris?

Es fácil: ¡porque su piel es gris! Sin embargo, desde la distancia parece ser un blanco moteado, porque su piel está abarrotada de percebes y mejillones que se han asentado sobre su piel.

¿Familia única?

La ballena gris es la única ballena de la familia de las ballenas grises. Pero, ¿por qué se le ha asignado una familia aparte en lugar de otras familias de ballenas? Esta es la razon: La ballena franca no tiene aleta ni pliegues en la piel. La rorcual tiene aleta y pliegues de piel. Sin embargo, la ballena gris tiene características de ambas familias: no tiene aleta, pero sí pliegues de piel.

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Gray Whale

Gray Whale - Photo: Joe Morris 917/Shutterstock

Comportamiento

¿Cómo cazan las ballenas grises?

La ballena gris suele permanecer cerca de la costa, porque allí puede encontrar mucho alimento. Cuando busca comida, rueda hacia los lados mientras se desplaza por el fondo del océano para recoger el fango. La ballena gris tiene unas barbas muy largas y robustas que utiliza para filtrar gusanos, cangrejos y caracoles del fango.

Las ballenas grises hacen de espías

Las ballenas grises sacan la cabeza del agua para mirar a su alrededor con curiosidad. Esto se llama "salto de espía".

Las ballenas grises son potentes nadadoras

Las ballenas grises que viven en el Océano Ártico cerca de Alaska durante el verano se trasladan a las costas de México en otoño para hibernar. Esto les lleva entre 2 y 3 meses. Pero aguantan sin comer nada durante todo el viaje. Sólo hacen pequeñas siestas durante el trayecto.

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Gray Whale

Gray Whale - Photo: Jan-Dirk Hansen/Shutterstock

Reproducción

Cerca de la península mexicana de Baja California las hembras de ballena gris dan a luz a sus crías. Éstos comen para engordar mucho, al contrario que su madre. La madre no come porque no hay krill en el sur. La cría se hace cada vez más fuerte, mientras que su madre se debilita cada vez más.

En primavera emprenden el camino de vuelta a casa y muchas ballenas apenas consiguen llegar a su destino porque están terriblemente agotadas.

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Gray Whale

Gray Whale - Photo: Jan-Dirk Hansen/Shutterstock

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Gray Whale

Gray Whale - Photo: jo Crebbin/Shutterstock

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