Biodiversidad

¿Qué es la diversidad biológica?

En ciencia, la diversidad biológica también se denomina "biodiversidad" (del latín "diversitas", que significa "diversidad"). Este término significa que hay muchas plantas y animales diferentes en la Tierra, que viven en distintos lugares y de distintas maneras.

La biodiversidad es la diversidad de:

  • especies
  • relaciones simbióticas (por ejemplo, pez payaso y anémona de mar)
  • hábitats (por ejemplo, huertos de pradera, suelos forestales) y
  • paisajes (sabanas, montañas, selvas tropicales)

Biodiversity

Biodiversity - Photo collage: l i g h t p o e t (monkey), Mircea BEZERGHEANU (kingfisher), lkordela (bee), Svetlana Foote (frog), jurra8 (squirrel), Rich Carey (turtle) / Shutterstock

- Diversidad de especies

La diversidad de especies no sólo significa que haya diferentes insectos como abejas, hormigas, mariposas y escarabajos. También significa diversidad dentro de una especie, diferentes líneas genéticas. Ejemplo: Existen 20.000 tipos diferentes de abejas , como la abeja de la miel, la abeja minera, la abeja albañil, la abeja carpintera, la abeja yesera, la abeja melitta, la abeja enmascarada, la abeja panurgo, etc. Esto plantea una pregunta:

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¿POR QUÉ hay tantos tipos de animales?

¿No bastaría con un tipo de abeja? Quizá la abeja de la miel, que nos da una miel deliciosa. Pero si sólo hubiera abejas melíferas, sería un desastre para la naturaleza. El trébol, los guisantes y las judías casi sólo son polinizados por abejorros. Y si la primavera es muy fría y las abejas de la miel aún no vuelan, los abejorros se encargarán de su trabajo. Cada tipo es indispensable a su manera.

- Relaciones simbióticas

La biodiversidad no sólo se refiere a la diversidad de especies, sino también a la diversidad de las distintas relaciones simbióticas. Un buen ejemplo es la simbiosis entre diferentes animales. Por ejemplo: La anémona de mar ofrece protección al pez payaso (Nemo) con sus tentáculos venenosos parecidos a ortigas y la anémona de mar recoge las sobras del pez payaso.

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- Paisajes

Hay diferentes bosques, como los de coníferas, los pluviales y los de montaña, pero también diferentes paisajes, como desiertos, montañas, estepas y sabanas. Cada zona proporciona un hábitat a plantas y animales, y todas ellas son muy importantes para el clima general de la Tierra.

Ejemplo: La liebre ártica vive en la tundra ártica. Un ave tropical como el tucán se congelaría allí. Pero le va bien vivir en la selva tropical. Incluso el calor insoportable y la sequedad del desierto de Namibia ofrecen un hábitat a los animales, como los elefantes del desierto.

Bee and Bumble Bee

Bee and Bumble Bee - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

¿Por qué es importante la diversidad biológica?

Cuanto más diversa es la naturaleza, mejor puede adaptarse a los cambios de temperatura, paisaje o condiciones. Cuantos más paisajes se destruyan y más animales mueran, más rápido se desequilibrará la naturaleza y se convertirá en un hábitat difícil incluso para nosotros, los humanos.

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¿Qué destruye la biodiversidad?

Somos sobre todo los humanos los que amenazamos la diversidad biológica. Destruimos hábitats para construir ciudades o granjas. Pescamos en exceso en los océanos, ensuciamos el medio ambiente, fertilizamos en exceso los campos y arrastramos a los animales a nuevos lugares, donde se reproducen demasiado y demasiado rápido.

¿Qué podemos hacer?

¿Como una sola persona? ¿Qué hay que hacer? Mucho. Como dijo el Dalai Lama, un importante monje budista: "Si crees que eres demasiado pequeño para marcar la diferencia, prueba a dormir con un mosquito". Como:

  • No tires basura, llévatela siempre contigo
  • Utilizar la electricidad y el agua con moderación
  • Coge el autobús o la bici en vez de que te lleven en coche
  • Ayuda a reciclar y a clasificar la basura (muchas cosas se pueden reutilizar)
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