Buitre

Hechos sobre el buitre

TallaHasta 130 cm (51 pulg.); hasta 320 cm (126 pulg.) (envergadura)
VelocidadHasta 88 km/h
Peso7-15 kg (15-33 lb)
Vida útil16-40 años
AlimentaciónCarrion
Depredadores-
HábitatAmérica, África, Europa, Asia
PidaAccipitriformes
FamiliaBuitres del Viejo Mundo, buitres del Nuevo Mundo
Nombre científicoAccipitridae; Cathartidae
CaracterísticasGran ave rapaz que se alimenta principalmente de carroña

Características principales

Los buitres son grandes aves rapaces. Hay casi 20 tipos de buitres del Viejo Mundo (aepgypiinae), entre ellos el buitre negro, el buitre de Rüppell y el buitre leonado. Y hay siete tipos de buitres del Nuevo Mundo (cathartidae, o cóndores), entre ellos el buitre real y el cóndor andino. Tres tipos de buitres constituyen su propia subfamilia (gypaetinae): el quebrantahuesos, el alimoche y el buitre palmero.

Anatomía y aspecto

Calvos y calvas

Los buitres tienen sobre todo una inconfundible cabeza calva y un cuello calvo con un collar de plumas. Este aspecto inusual es especialmente útil para las aves porque se acercan mucho a su comida (animales muertos) con la cabeza y el cuello. Las bacterias del animal muerto no pueden reproducirse tan rápidamente en la piel desnuda como en las plumas.

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Los buitres tienen una gran envergadura

Muchos buitres tienen una gran envergadura. La envergadura del quebrantahuesos es de hasta 283 cm y la del cóndor de California de hasta 300 cm. Cuando el cóndor andino despliega las alas, mide unos impresionantes 320 cm de punta a punta.

Sentidos y habilidades

¿Qué tan rápidos son los buitres?

La mayoría de los buitres vuelan a 31-37 mph (50-60 km/h). El cóndor californiano es especialmente rápido, puede alcanzar velocidades de hasta 88 km/h (55 mph).

Los buitres son muy inteligentes

Cada tipo de buitre ha ideado sus propios trucos para conseguir comida. El alimoche, por ejemplo, rompe los huevos de avestruz lanzándoles piedras. Los quebrantahuesos agarran huesos, vuelan por los aires y los dejan caer sobre las rocas para que se rompan.

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos los buitres?

Esto no se debe a que sean demasiado grandes o a que los depredadores sean demasiado pequeños o inexpertos. Debido a su dieta, los buitres tienen muchas bacterias en las plumas que harían enfermar a la mayoría de los depredadores. Lo mejor es que mantengas tus patas (o, en este caso, tus dientes) alejados de estas fábricas de gérmenes.

Importancia para el ecosistema

Una característica especial de los buitres es su dieta: comen (sobre todo) carroña. A primera vista, esto no los hace especialmente populares entre la mayoría de la gente. ¡Comen animales muertos! Pero sin buitres, nuestro ecosistema estaría en peligro. Como comen cadáveres en descomposición, reducen el riesgo de que aparezcan enfermedades peligrosas. Muchos buitres comen incluso los huesos de sus presas. Hay un ácido en su estómago que es más corrosivo que el ácido de la batería. Ayuda a digerir los huesos duros.

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Autor Theo

A partir de aquí encontrarás hechos escritos por el fan de curiosidadesanimales.xyz Theo

Datos sobre el buitre leonado

TallaHasta 120 cm (47 in); hasta 280 cm (110 in) (envergadura)
Peso6-11 kg (13-24 lb)
HábitatÁfrica, Europa, Asia
Nombre científicoGyps fulvus
CaracterísticasBuitre más grande de Europa (longitud del cuerpo)

Griffon Vulture

Griffon Vulture - Photo: Carmine Arienzo/Shutterstock

No te los puedes perder

Los buitres leonados son los más grandes de Europa. No tienen plumas en el cuello.

¿Gafas? ¡No para el buitre leonado!

Los buitres leonados pueden ver fácilmente un objeto de 30 cm en el suelo desde casi 4 km de altura.

A los buitres leonados no les gusta la "basura"

Los buitres leonados sólo comen carne muscular y vísceras de carroña. Dejan prácticamente todo lo demás.


Datos sobre el buitre negro

TallaHasta 43 pulgadas (110 cm); envergadura hasta 116 pulgadas (295 cm)
Peso7-12 kg (15-26 lb)
HábitatEuropa, Asia
Nombre científicoAegypius monachus
CaracterísticasUna de las mayores rapaces de Europa

Cinereous Vulture

Cinereous Vulture - Photo: Jesus Giraldo Gutierrez/Shutterstock

Los buitres cinéreos son como recolectores de basura

Los buitres cinerarios comen casi todo lo que hay en un animal muerto: la piel dura, los tendones difíciles de digerir e incluso los huesos no son un problema para el buitre cinerario.

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¡Yo soy el jefe aquí!

No sólo los buitres se reúnen en torno a cadáveres de animales para darse un festín. Pero los buitres cinerarios son tan grandes que casi siempre son los jefes en cualquier "buffet". Nadie suele querer meterse con rivales tan grandes.

Un cazador de la necesidad

Si no encuentran suficiente carroña, los poderosos buitres cinereos también cazan tortugas vivas, lagartos y marmotas.


Datos sobre el buitre de Rüppell

TallaHasta 103 cm (40 in); hasta 260 cm (102 in) (envergadura)
Peso6-9 kg (13-20 lb)
HábitatEuropa, África
Nombre científicoGyps rueppellii
CaracterísticasEl ave que vuela más alto del mundo

Rüppell's Vulture

Rüppell's Vulture - Photo: Ian Dyball/Shutterstock

High Flyers

Los buitres de Rüppell pueden volar muy alto. En noviembre de 1973, un buitre de Rüppell fue visto a una altura de 37.000 pies (11.300 metros) (porque lamentablemente fue succionado por la turbina de un reactor).

Mariposas sociales

Los buitres de Rüppell son animales sociales. Cuando uno descubre un cadáver, no es raro que cientos de animales se instalen para comer poco después. Al igual que su pariente, el buitre leonado, el buitre de Rüppell sólo come carne muscular y vísceras. No se preocupa por la piel, los tendones ni los huesos.

Los datos anteriores fueron escritos por el fan de animalfunfacts Theo. Muchas gracias. ¿Quieres escribir una ficha de fan?

Bearded Vulture

Bearded Vulture - Photo: Erni/Shutterstock

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