Caballito de mar

Caballitos de mar

Talla1,35-35,5 cm (0,5-14 pulg.)
Velocidad5 pies por hora (1,5 m/h)
PesoDesconocido
Vida útil1-5 años
AlimentaciónMonos marinos, plancton
DepredadoresPeces, cangrejos, rayas
HábitatOcéanos planos en regiones tropicales y templadas
PidaSyngnathiformes
FamiliaSyngnathidae
Nombre científicoHipocampo
CaracterísticasCabeza de caballo, los machos tienen una bolsa

Características principales

Los caballitos de mar son peces. Se caracterizan por tener cabeza y cuello de caballo y una larga cola prensil. Existen entre 30 y 80 especies de caballitos de mar. Este número es inexacto porque los científicos están muy divididos sobre qué caballitos de mar son realmente una especie separada.

Reproducción

¿Bebés? ¡Cosa de hombres!

Los caballitos de mar machos dan a luz a las crías. Esto es único entre todas las especies animales del mundo. Los hipocampos machos tienen una bolsa en la que la hembra pone entre 8 y 600 huevos, pero sobre todo unos 250. El macho fertiliza los huevos y los lleva en su bolsa durante 45 días, hasta que las crías se desarrollan completamente. El caballito de mar macho fecunda los huevos y los transporta en su bolsa durante 45 días, hasta que las crías están completamente desarrolladas y abandonan la bolsa.

Seahorse Seahorse - Photo: MyImages - Micha/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los caballitos de mar?

Los hipocampos comen más de 3.000 pequeños monos marinos al día. Como no tienen dientes ni estómago, la comida pasa muy rápidamente por su aparato digestivo. Por eso tienen que comer prácticamente todo el tiempo.

Denise's pygmy seahorse Denise's pygmy seahorse - Photo: JumKit/Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Qué aspecto tienen las costas?

Los caballitos de mar tienen muchos colores diferentes, principalmente naranja, rojo, amarillo, gris o verde. También tienen diferentes dibujos, rayas o puntos. Pueden cambiar activamente de color, por ejemplo para camuflarse. Cuando los caballitos de mar bailan su danza del amor, ambos adoptan el mismo color para demostrar que están hechos el uno para el otro. Romántico, ¿verdad?

¿Qué tienen en común los caballitos de mar y los camaleones?

Los tres animales tienen cola para agarrarse. Muchos animales utilizan la cola para mantener el equilibrio, como los gatos, las ardillas o los guepardos. Una cola prensil tiene músculos y la capacidad de agarrarse deliberadamente a los objetos. Los camaleones utilizan su cola prensil para evitar caerse de las ramas. Los caballitos de mar utilizan la cola prensil para no ir a la deriva mientras duermen.

Además, los hipocampos pueden mover los ojos independientemente unos de otros, como los camaleones.

El caballito de mar más pequeño

La especie más grande es el caballito de mar barrigón (hippocampus abdominalis), de 35,5 cm (14 pulgadas), mayor que un cuaderno DIN A4.

El caballito de mar más grande

El caballito de mar más pequeño es el caballito de mar pigmeo de Denise (hippocampus denise), que sólo mide 1,35 cm y es, por tanto, más pequeño que una moneda de 1 céntimo.

Seahorse Seahorse - Photo: Frolova_Elena/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Los caballitos de mar son malos nadadores

Aprovechan las corrientes oceánicas y se concentran en navegar con las pequeñas aletas de la espalda y la parte posterior de la cabeza.

El pez más lento del mundo

Los caballitos de mar son los peces más lentos. La velocidad máxima del caballito de mar enano es de 1,5 metros por hora. Incluso los caracoles son más rápidos.

Seahorse Seahorse - Photo: Kristina Vackova/Shutterstock

Origen

¿Cómo obtuvo el caballito de mar su nombre científico?

El término hipocampo tiene su origen en el monstruo marino Hippokamp de la mitología griega. Hippo indica un caballo y campus representa la superficie del océano. Hippokamp era un animal de tiro y monta de los dioses del mar. Muchas góndolas de Venecia están decoradas con imágenes de Hippokamp.

Vídeo: 13 datos sobre los caballitos de mar

Seahorse Video

(El vídeo se abre en YouTube)

Subir