Cachalote

Datos sobre cachalotes

TallaHasta 18 m (59 pies)
VelocidadHasta 30 km/h
PesoHasta 55 toneladas
Vida útil50-70 años
AlimentaciónCalamares, pulpos, tiburones
DepredadoresTiburones, orcas (cachalotes jóvenes, viejos o heridos)
HábitatPacífico Norte
PidaBallenas
SubordenBallenas dentadas
FamiliaPhyseteroidea
Nombre científicoPhyseter macrocephalus
CaracterísticasEnorme cabeza cuadrada

Características principales

El cachalote es una gran ballena de la familia de los cetáceos dentados.

Dieta

Los cachalotes siempre tienen hambre

Cada día, el cachalote necesita una cantidad de alimento que equivale aproximadamente al 3% de su peso corporal. Con un peso de 55 toneladas, esto supone más de 1,5 toneladas de alimento al día. ¡Disfrute de su comida!

Te puede interesar:  Orca

Anatomía y aspecto

Cabeza de cachalote

Su enorme cabeza cuadrada ocupa un tercio de la longitud total del cachalote.

¿Qué hay dentro de la cabeza de un cachalote?

En el interior de la cabeza del cachalote hay un gran órgano llamado órgano espermaceti. Está lleno de esperma de ballena, una sustancia cerosa y pálida necesaria para bucear a gran profundidad.

El cachalote tiene el cerebro más pesado

Además del órgano espermaceti, la cabeza del cachalote también contiene el cerebro. Pesa hasta 9,5 kg (21 lb). Así pues, de todos los mamíferos, el cachalote es el que tiene el cerebro más pesado.

El cachalote tiene la garganta más grande

De todas las ballenas, el cachalote es la que tiene el gaznate más grande. Incluso puede tragarse un ser humano entero.

El cachalote es la ballena dentada más grande

Aunque sólo tiene entre 18 y 28 dientes, el cachalote es la ballena dentada más grande (los delfines tienen hasta 200 dientes).

Sperm Whale Sperm Whale - Photo: Shane Gross/Shutterstock

Sentidos y habilidades

El cachalote es el buceador más profundo

Junto con el zifio de Cuvier y el elefante marino meridional, el cachalote es uno de los mamíferos que ostenta el récord de inmersión profunda. En 1991, las habilidades del cachalote ya causaron revuelo:

Te puede interesar:  Belugas: Sociales, inteligentes y magas con el sonido

Cerca de la isla caribeña de Dominica, los científicos pudieron comprobar que los cachalotes bucean hasta 6.561 pies (2.000 metros) de profundidad. Sin embargo, es probable que el cachalote pueda sumergirse aún más: En 1969, unos cazadores de ballenas mataron un cachalote a 160 km al sur de Durban (Sudáfrica) y encontraron tiburones en su estómago.

En general, esto no es realmente espectacular, pero se trataba de una especie específica de tiburón que vive exclusivamente cerca del fondo del océano. En un radio de 30-40 millas (48-64 km), la profundidad del océano supera los 10.475 pies (3.193 metros) en esta zona. Por lo tanto, se calcula que los cachalotes pueden sumergirse a más de 3.000 metros (9.842 pies) de profundidad.

El cachalote es uno de los buceadores más longevos

El cachalote aguanta la respiración como un campeón. Después del zifio de Cuvier, el cachalote es el segundo buceador más longevo. Puede permanecer bajo el agua y bucear durante 1 hora y 52 minutos sin respirar.

Te puede interesar:  Ballena de Aleta

Sperm Whale Sperm Whale - Photo: Swildestanimal/Shutterstock

Suena

Los cachalotes emiten diversos sonidos

Los cachalotes emiten chasquidos para navegar por el océano. Su funcionamiento es muy similar al de la ecolocalización de los murciélagos . También se les oye gemir, silbar, chirriar, trinar, chirriar, aullar y jadear. Los cachalotes pueden oírse a kilómetros de distancia bajo el agua.

Sperm Whale Sperm Whale - Photo: wildestanimal/Shutterstock

Locomoción

Velocidad de crucero de los cachalotes

Normalmente, el cachalote nada por el océano a una velocidad de unos 10 km/h. Sin embargo, también puede "esprintar" y alcanzar velocidades de hasta 30 km/h. Sin embargo, también puede "esprintar" y alcanzar velocidades de hasta 30 km/h.

Sperm Whale Sperm Whale - Photo: Kjersti Joergensen/Shutterstock

Reproducción

Normalmente, los cachalotes macho y hembra viven en grupos separados. Vuelven a reunirse durante la época de apareamiento. Las crías de cachalote son amamantadas durante uno o dos años y protegidas por los animales mayores. Para ello se reagrupan en una formación parecida a la flor de una margarita (la cría en el centro, protegida por los cachalotes más viejos).

Animales del mismo bioma:

  • Frailecillo atlántico
  • Elefante marino
  • Rey Pingüino
  • Pulpo
  • Orca
  • Oso polar
Subir