Caimán

Datos sobre caimanes

Talla1,5-6 m (5-20 pies)
VelocidadHasta 17 km/h (en tierra); 32 km/h (en el agua)
PesoHasta 454 kg (1.000 lb)
Vida útil30-60 años
AlimentaciónMamíferos, peces, aves
Depredadores-
HábitatEstados Unidos, China
ClaseReptiles
PidaCocodrilos
FamiliaCaimanes
Nombre científicoAlligatoridae
CaracterísticasCola fuerte, dos párpados

Características principales

La familia de los caimanes comprende el caimán del Misisipi, el caimán de China y los caimanes. El siguiente artículo contiene información sobre los caimanes de China y del Misisipi.

Origen

¿De dónde procede el nombre de caimán?

La palabra caimán deriva del término español "el lagarto".

Te puede interesar:  Cocodrilo de agua salada

Anatomía y aspecto

¿Cómo identificar a un caimán?

Si se mira a un caimán de perfil, siempre parece sonreír.

Los caimanes tienen entre 2.000 y 3.000 dientes

Los caimanes tienen entre 74 y 80 dientes al mismo tiempo. Con el tiempo se desgastan y son sustituidos. No es raro que un caimán tenga entre 2.000 y 3.000 dientes a lo largo de su vida.

Locomoción

Remar para profesionales

Los caimanes nadan lentamente con las patas y muy rápido con la cola. En tierra, utilizan los pies para desplazarse. ¿Lo sabías? Los caimanes no pueden retroceder.

Alligator Alligator - Photo: Svetlana Foote/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Qué fuerza tiene una mordedura de caimán?

Un caimán aplasta todos los huesos al morder. Sólo el tiburón blanco tiene mandíbulas aún más fuertes que las del caimán. Se podría pensar que el caimán es igual de fuerte a la hora de abrir la boca. Pero no es así. Los músculos que abren su hocico son tan débiles que un humano puede mantenerla cerrada con sus propias manos. Cuidado: tocar a un caimán puede ser extremadamente peligroso. Sólo los cuidadores de animales especialmente formados pueden hacerlo.

Te puede interesar:  Cocodrilo de agua salada

Importancia para el ecosistema

Los caimanes son como jardineros paisajistas. Forman pequeños huecos en el suelo y los llenan de agua, por así decirlo, pequeños estanques. Durante los periodos secos, esos estanques se convierten en verdaderos oasis para todos los animales, por ejemplo en invierno en el Parque Nacional de los Everglades (Florida, EE.UU.).

El caimán es una especie clave

Los animales que son bastante raros, pero también tienen una gran influencia en la biodiversidad de su hábitat, se llaman especies clave. El caimán es una de esas especies clave, porque con los pequeños estanques que crea ayuda a sobrevivir a muchas otras especies animales, aunque de vez en cuando se coma a algún que otro animal.

Alligator Alligator - Photo: Ekaterina Prokovsky/Shutterstock

Reproducción

Tras aparearse, la hembra pone hasta 50 huevos, pero no puede incubarlos porque los aplastaría con su peso. ¿Cómo mantiene calientes los huevos? Construye un nido de plantas en descomposición. El gas de fermentación que emerge irradia calor. Cuando eclosionan, al cabo de unos dos meses, las crías miden entre 15 y 20 cm. Durante los dos primeros años, la madre protege a las crías de mapaches, serpientes y otros animales de presa. Después de este periodo se quedan solas.

Te puede interesar:  Cocodrilo de agua salada

Los caimanes son románticos

Los caimanes acarician la espalda de su amada, soplan burbujitas contra su mejilla bajo el agua y nadan en círculos con ella. Dulce, ¿verdad?

Alligator Alligator - Photo: Bonnie Fink/Shutterstock

Caimanes en el aeropuerto

A veces los caimanes chocan con los aviones, pero no en el aire, sino mientras se arrastran por la pista de despegue. Cada año se produce un accidente de este tipo.

Datos curiosos

Gran honor para el caimán

Desde 1987, el caimán figura en uno de los emblemas oficiales de Florida.

Alligator Alligator - Photo: Rudy Umans/Shutterstock

Subir