Camaleón

Datos sobre el camaleón

Talla2,5-60 cm (0,9-24 pulg.)
VelocidadDesconocido
PesoDe 100-2.000 g (3,5 oz a 4,4 lb)
Vida útil4-8 años
AlimentaciónInsectos
DepredadoresSerpientes, pájaros
HábitatÁfrica, India, Mediterráneo
ClaseReptiles
PidaReptiles escamosos
SubordenIguania
FamiliaChamaeleonidae
Nombre científicoChamaeleonidae
CaracterísticasCola agarradora, lengua larga, cambia de color

Características principales

Los camaleones son reptiles. Están estrechamente emparentados con las iguanas. Tienen cola prensil, lengua larga y la capacidad de mover los ojos de forma independiente y cambiar el color de la piel.

Especie

Hay más de 200 especies de camaleones. Pueden tener un aspecto muy diferente. Algunos llevan un "casco" o "cuernos", mientras que otros tienen una nariz larga, o ninguna.

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El camaleón más pequeño

El camaleón más pequeño se llama Brookesia nana. Mide 21,6 mm de largo. También es el reptil más pequeño del mundo.

El camaleón más grande

Los más grandes son el camaleón gigante malgache y el camaleón de Parson. Miden hasta 68,5 cm de largo.

Chameleon Chameleon - Photo: Cathy Keifer/Shutterstock

Hábitat

La mayoría de los camaleones viven en África. Prefieren los arbustos, los árboles y la capa de follaje y hierbas.

Anatomía y aspecto

Ojos

Los camaleones pueden mover los ojos independientemente unos de otros. Esto les permite detectar enemigos mucho más rápido y buscar presas con mayor eficacia.

Lengua

A los camaleones les gusta sacar la lengua... sólo para atrapar insectos, claro. Cuando el camaleón se ha fijado en un insecto, saca la lengua como si fuera una goma elástica. Acelera hasta 96 km/h en una centésima de segundo. El insecto se pega a ella y queda atrapado como un pez en un sedal. La lengua del camaleón puede ser de 1,5 a 2 veces más larga que su cuerpo.

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Chameleon Chameleon - Photo: Cathy Keifer/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Cómo cambia de color el camaleón?

Los camaleones tienen capas celulares específicas situadas bajo su piel exterior transparente. Las capas superiores contienen las células del amarillo y el rojo. Las células de las capas inferiores reflejan los componentes de color azul de la luz solar. Pueden ampliarse y reducirse. Así, si un camaleón es más rojo, aumenta el tamaño de las células rojas.

¿Por qué cambia de color el camaleón?

Incluso hoy en día se afirma que los camaleones adoptan el color de su entorno para camuflarse. Por supuesto, esto hace que sea más difícil para sus enemigos detectar a un camaleón verde sobre una hoja verde. Pero el color depende totalmente de su estado de ánimo. Si están enfadados, pueden cambiar su color a negro. Los camaleones enamorados adoptan los colores más brillantes para impresionar a las damas. También se puede reconocer a un camaleón enfermo: el color de su piel es más bien pálido.

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Chameleon Chameleon - Photo:Photo: MattiaATH/Shutterstock

Comportamiento

¿Cómo se mueven los camaleones?

Si observa a un camaleón, se dará cuenta de que se mueve hacia delante de forma algo brusca o balanceándose. Quiere imitar a una hoja al viento.

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos los camaleones?

Los camaleones adultos tienen como enemigos a las serpientes y los pájaros. A las hormigas les encanta comerse sus huevos y crías. En libertad, viven de dos a tres años.

¿Qué hacen los camaleones cuando se sienten amenazados?

Los camaleones fingen estar muertos cuando se encuentran en peligro. Se paralizan y se dejan caer al suelo cuando los toca un enemigo. Sólo vuelven a moverse cuando se sienten seguros.

Chameleon Chameleon - Photo: Dan70/Shutterstock

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