Canguro rojo

Datos sobre el canguro rojo

TallaHasta 210 cm (de pie)
VelocidadHasta 55 km/h
Peso22-85 kg (48-188 lb)
Vida útil4-18 años
AlimentaciónPlantas, césped, hierbas
DepredadoresDingos
HábitatAustralia
PidaDiprotodontia
FamiliaMacropodidae
Nombre científicoMacropus rufus
CaracterísticasPatas traseras largas, patas delanteras cortas, cola robusta

Características principales

Existen unas 65 especies de canguros en el mundo. Entre ellas están los pequeños ualabíes liebre, los mimosos canguros arborícolas, los ualabíes roqueros y los canguros gris y rojo. Incluso el dulce quokka es un canguro. Viven en Australia y Nueva Guinea, en selvas tropicales, matorrales o praderas, estepas secas y regiones desérticas y rocosas.

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Sentidos y habilidades

Cómo saltan los canguros

Cuanto más rápido salta un canguro, menos energía consume. Esto se debe a un tendón elástico en sus patas traseras. Cuando el canguro toca el suelo, éste se estira, rebota y así lo catapulta al aire, como un muelle en espiral. Muy útil. A diferencia de la mayoría de los bípedos, no utilizan los pies alternativamente, sino que saltan siempre con las dos patas a la vez.

¿Hasta dónde pueden saltar los canguros?

Los canguros rojos pueden cubrir una distancia de 8-9 metros de un salto y alcanzar una altura de 2-3 metros. El canguro gris puede saltar aún más lejos. Alcanza distancias de hasta 44 pies (13,5 metros) de un salto y es el segundo canguro más alto después del canguro rojo.

¿Por qué los canguros no pueden caminar hacia atrás?

Debido a la forma especial de sus pies. Además, su cola les estorbaría. No pueden correr de todos modos. Sólo pueden saltar.

¿Saben nadar los canguros?

No.

Red Kangaroo Red Kangaroo - Photo: Jeremy Red/Shutterstock

Anatomía y aspecto

El canguro más grande y el más pequeño

El canguro rojo es el canguro más alto y también el marsupial viviente más alto. De la cabeza a la grupa mide entre 130 y 160 cm, la cola entre 100 y 120 cm y pesa entre 22 y 85 kg (canguro macho). De pie, puede llegar a medir 210 cm.

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Con una longitud corporal de 21-34 cm, el canguro rata almizclero es el canguro más pequeño. Su cola mide 6-12 cm y pesa 340-680 g.

¿Tiene bolsa el canguro macho?

No, sólo las hembras de canguro tienen bolsa.

Red Kangaroo Red Kangaroos - Photo: dmvphotos/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Son los canguros una especie en peligro de extinción?

Los canguros rojos no son especies en peligro. Pero muchas otras especies de canguros se consideran "vulnerables" o incluso "en peligro", por ejemplo, muchos canguros roqueros, arborícolas y arbustivos.

¿De dónde viene la palabra canguro?

Cómo obtuvo su nombre el canguro es realmente una historia fascinante: El marino británico James Cook pasó una temporada en Australia en 1770, vio a los antecesores del canguro y preguntó en inglés: "¿Qué animal es éste?". Los aborígenes respondieron en su lengua: "¡Canguro!" Que significa "no entiendo" en su lengua.

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Red Kangaroo Red Kangaroos - Photo: John Carnemolla/Shutterstock

Reproducción

Tras un corto periodo de gestación de unos 33 días, nace la cría de canguro. En ese momento sólo mide 2,5 cm (0,98 pulgadas) y pesa unos 0,8 g (0,02 onzas). Es más pequeño y ligero que una cereza. Está desnudo, ciego y completamente indefenso. Por eso, tras nacer, se mete en la bolsa de su madre, donde puede crecer bien protegido. A los 190 días sale de la bolsa por primera vez. A los 18 meses es completamente adulto.

No todos los canguros rojos son rojos

Es verdad. Las hembras de canguro rojo son más bien de color gris azulado. Para impresionar a las damas canguro, los canguros rojos machos se tiñen el pelaje de rojo. Afortunadamente, no tienen que ir al supermercado a comprar tinte para el pelo. Su piel desprende una especie de polvo rojo.

Datos curiosos

Los canguros huelen a ratón, café y curry

Los canguros rojos huelen a ratón. Los canguros grises orientales huelen a granos de café, y los canguros grises occidentales a especias de curry.

El canguro rojo está relacionado con:

  • Quokka

Animales del mismo bioma:

  • Cocodrilo
  • Equidna
  • Emu
  • Lagarto lagarto
  • Ornitorrinco

Red Kangaroo Red Kangaroo - Photo: FairFoto/Shutterstock

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