Castor

Datos sobre el castor

Talla74-102 cm (30-40 pulg.) de cuerpo, 20-35 cm (8-14 pulg.) de cola
Velocidad8 km/h (nadando)
Peso11-32 kg (24-70 lb)
Vida útil10-12 años
AlimentaciónCorteza de árbol, plantas acuáticas y ribereñas
Depredadores Lobos , osos, linces
HábitatEuropa, América del Norte
PidaRoedores
FamiliaCastores
Nombre científicoCastoridae
CaracterísticasSegundo roedor más grande, cola escamosa, patas traseras palmeadas.

Características principales

El castor es el segundo roedor más grande del mundo después del carpincho. Existe el castor europeo y el canadiense. Los castores habitan en las orillas de aguas estancadas y corrientes, donde construyen un albergue (para vivir y dormir) y presas (para descongelar el agua).

Comportamiento

¿Qué comen los castores?

Los castores se alimentan de la corteza de los árboles y de plantas acuáticas y ribereñas.

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Anatomía y aspecto

¿Por qué los dientes del castor son amarillos o incluso naranjas?

Los castores no se lavan los dientes. Vale, vale, ¡era una broma! Los castores tienen los dientes amarillos o incluso naranjas porque su comida, que son los árboles y su corteza, contiene mucho hierro. Esto hace que el esmalte sea naranja y superduro, algo muy importante para el castor.

Piel de castor

El castor tiene un pelaje increíblemente grueso. En un centímetro cuadrado de su piel crecen hasta 23.000 finos pelos, frente a los 600 de nuestra piel. El pelaje protege al castor del agua fría. Algunos vanidosos también llevan sombreros de piel de castor para protegerse las orejas. El pelaje es una de las razones por las que los castores casi han sido exterminados. Todavía es una experiencia increíblemente rara cruzarse con un castor, pero afortunadamente el número de estos animales está aumentando de nuevo.

Beaver Beaver - Photo: Ronnie Howard/Shutterstock

Estilo de vida

Los castores son leñadores

Los castores son arquitectos superdotados. Para construir sus presas y refugios talan troncos de árboles de hasta 1 metro de grosor. Utilizan sus dientes delanteros y su mandíbula inferior para roerlos por el extremo inferior. Al final, la forma del árbol se asemeja a un reloj de arena y en el centro es tan fino como un palillo de dientes cuando cae estrepitosamente.

Los castores son trabajadores de la construcción

Después, el árbol cortado se trocea hábilmente en pequeños troncos y se transporta a la cabaña del castor. El castor utiliza el material para reparar su "casa" y represar el agua.

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Los castores son arquitectos

Las construcciones de los castores pueden tener hasta 1,50 metros (5 pies) de altura y 100 metros (328 pies) de longitud. Sin embargo, el castor no sólo construye presas. Si se siente cómodo con el nivel actual del agua, no construye ninguna presa. ¿Por qué molestarse? En las orillas escarpadas, el castor a veces no construye ninguna presa, sino que excava túneles en las paredes de la orilla.

Beaver Dam y Beaver Lodge

¿Por qué construyen presas los castores?

El refugio del castor es la sala de estar del roedor, la nevera y un lugar acogedor para dormir. Por supuesto, linces, lobos, osos o perros furtivos no son bienvenidos. Por lo tanto, la entrada está siempre BAJO el agua. Para mantener la línea de agua siempre al mismo nivel, el castor construye una presa.

La presa de castores más grande

En 2007 se descubrió una presa de castor extraordinariamente grande en el Parque Nacional de Wood Buffalo, en Alberta (Canadá). Mide 850 metros de largo. Probablemente varias generaciones de castores han estado trabajando en ella desde 1970.

El Beaver Lodge

La cabaña de un castor tiene varios conductos para distintos usos. Hay túneles para comer, túneles de escape y túneles para jugar.

Beaver Beaver - Photo: Ronnie Howard/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Cuáles son los enemigos del castor?

Los enemigos naturales del castor son los lobos, osos, linces, pumas y perros salvajes.

¿Están en peligro los castores?

Según la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), los castores no son especies en peligro. No obstante, el castor europeo es una especie especialmente protegida en Alemania y no debe cazarse.

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Castor sin amor

Los seres humanos no necesariamente adoran a los castores, ya que modifican las líneas costeras de modo que las zonas adyacentes se convierten en humedales que luego no pueden utilizarse según lo previsto. También pueden arrastrar y dañar las carreteras. Por otro lado, el castor es extremadamente importante para mantener un ecosistema sano.

Beaver Beaver - Photo: Silke/tierchenwelt.de

Importancia para el ecosistema

¿Por qué son importantes las presas de castores?

Con sus presas, los castores crean un importante hábitat para plantas acuáticas, peces, insectos y aves. También estabilizan la costa y evitan que la arena llene el río. Las aguas embalsadas elevan el nivel de las aguas subterráneas y alivian el riesgo de inundaciones.

Reproducción

Los castores permanecen con sus parejas toda la vida. Suelen aparearse entre enero y abril, bajo el agua. Suelen parir dos o tres crías al cabo de unos 100 días. Los castores jóvenes permanecen con sus padres hasta dos años y luego siguen su propio camino.

Datos curiosos

El castor es en realidad un pez, ¿no?

En la Edad Media, los castores solían considerarse peces por sus patas palmeadas, su cola escamosa y su hábitat, ya que la gente no podía comer carne durante los periodos de ayuno.

El castor está relacionado con:

  • Gopher
  • Ratones canguro
  • Ratas canguro

Animales del mismo bioma:

Vídeo: 31 datos sobre los castores

Beaver Video

(El vídeo se abre en YouTube)

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