Chelydridae

Hechos sobre los Chelidridos

Talla10-29 pulgadas (25-75 cm)
VelocidadHasta 4 km/h (2,4 mph)
Peso4,5-80 kg (10-176 lb)
Vida útilHasta 30 años
AlimentaciónPeces, pájaros, ranas
DepredadoresMapaches, caimanes
HábitatEstados Unidos, América Central y del Sur, Canadá
ClaseReptiles
PidaTortugas
FamiliaChelydridae
Nombre científicoChelydridae
CaracterísticasConocido por ser agresivo

Características principales

Las Chelydridae son tortugas mordedoras grandes y fuertes originarias de América que viven en aguas de corriente lenta.

Nombre

¿Qué tienen en común los Chelydridae y los caimanes?

La fuerte mandíbula, el largo cuello y las costillas del caparazón de la tortuga pueden recordarle a un caimán (vea la foto de la tortuga oscura en el césped). Por eso se llaman tortugas aligátor en alemán.

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Comportamiento

Chelydridae Snap

Las Chelydridae son tortugas mordedoras. Cuando se sienten amenazadas no pueden refugiarse en su caparazón para protegerse. Por eso han desarrollado una mandíbula fuerte para poder morder a sus enemigos. A diferencia de otras tortugas, chasquean a sus presas, por lo que se las llama tortugas mordedoras.

Los Chelidridos son peligrosos para los humanos

Los Chelydridae son conocidos por su agresividad, sobre todo entre ellos. Cuando se sienten acorralados, también pueden atacar a los humanos. A veces se tienen como mascotas y se abandonan cuando crecen demasiado o son difíciles de mantener. Entonces suelen encontrar un nuevo hogar en un lago de baño cercano. No se puede percibir a la tortuga mientras nada con la cabeza levantada, porque suele permanecer bajo la superficie del agua. A veces, sin querer, la gente se acerca demasiado a las tortugas y sufre accidentes por mordedura, de los que también se hacen eco con bastante frecuencia los medios de comunicación.

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Chelydridae Chelydridae - Photo: Sista Vongjintanaruks/Shutterstock

Género

Los Chelydridae se clasifican en dos géneros:

Tortuga mordedora común

  • Nombre científico: Chelydra serpentina
  • Peso: hasta 15 kg (33 lb)
  • Tamaño: unos 50 cm

Tortuga caimán

  • Tortuga caimán
  • Nombre científico: Macrochelys temminckii
  • Peso: 80 kg (176 lb)
  • Tamaño: 75 cm

La tortuga caimán tiene un método de caza especial: Utiliza su lengua como cebo de pesca. La tortuga acecha en el barro del suelo de un lago y mueve su lengua en forma de gusano en el agua. Los peces la confunden con un delicioso gusano, se acercan y... chasquean... quedan atrapados en la boca de la tortuga.

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Chelydridae Chelydridae - Photo: Sista Vongjintanaruks/Shutterstock

Anatomía y aspecto

La tortuga de agua dulce más pesada del mundo

La tortuga mordedora caimán es la tortuga de agua dulce más pesada. Se dice incluso que una tortuga llegó a pesar 183 kg (403 lb), pero no se ha confirmado oficialmente. En general, las tortugas no llegan a pesar más de 80 kg (176 lb).

Chelydridae Chelydridae - Photo: Andrea J Smith/Shutterstock.com

Reproducción

Las Chelydridae alcanzan la madurez a los doce años. Tras aparearse, la tortuga hembra pone entre 10 y 50 huevos. Las crías tardan unos dos meses en eclosionar.

Chelydridae Chelydridae - Photo: Noella Kim/Shutterstock

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