Chinche de mayo

Datos sobre la chinche de mayo

Talla25-30 mm (0,9-1,1 pulg.)
VelocidadHasta 8 km/h
Peso0,01-0,03 oz (0,4-0,9 g)
Vida útil3-4 años (larvas), 4-6 semanas (escarabajo)
AlimentaciónHojas, raíces, tubérculos
DepredadoresAves, jabalíes, erizos, martas
HábitatEuropa
PidaEscarabajos
FamiliaEscarabajos
Nombre científicoMelolontha
CaracterísticasAparece en enjambres cada 3 - 4 años

Características principales

Las chinches de mayo son escarabajos grandes con antenas en forma de abanico y caparazón marrón rojizo. Son diurnos y pueden volar. También se les llama cucaracha o escarabajo de mayo.

Verás chinches de mayo en mayo

Todo está en el nombre. Las chinches de mayo se ven en las cálidas tardes de mayo. Pero también se pueden ver zumbando en julio. Bueno... las oirás antes de verlas. Por eso también se las llama "chinches garabato".

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May Bug

May Bug - Photo: Montypeter/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen las chinches de mayo?

La chinche de mayo se alimenta principalmente de hojas de árboles de hoja caduca. Sus larvas se alimentan de las raíces de las plantas bajo tierra.

Importancia para el ecosistema

¿Son las chinches de mayo plagas?

las chinches de mayo no se consideran plagas mientras no haya un gran número de ellos. Entonces se comerían demasiadas hojas. En cualquier caso, sus larvas se consideran plagas porque se comen las raíces de las plantas.

Datos curiosos

Chinches de mayo en el stand

En la Edad Media no había forma de combatir las plagas. La gente no sabía cómo hacer frente a su situación, así que llevó a las chinches de mayo a los tribunales en Francia en 1320. El juez ordenó que debían marcharse en un plazo de tres días. De lo contrario, quedarían fuera de la ley. Como, obviamente, las chinches de mayo no entendieron las órdenes del tribunal, fueron recogidos y asesinados. La gente incluso hacía sopa con ellos o los vendía como golosinas azucaradas.

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May Bug

May Bug - Photo: Aleksey Stemmer/Shutterstock

 

Ciclo de vida

Las chinches de mayo pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra en forma de larvas. Se llaman larvas. Al cabo de tres o cuatro años, emergen del suelo y se aparean como escarabajos. Mueren al cabo de cuatro o seis semanas. Este ciclo significa que cada cuatro años emergen del suelo muchos insectos de mayo. Cada 30-45 años, salen del suelo tantas chinches de mayo que casi podría decirse que es una plaga. Nadie sabe por qué. Durante una de estas plagas, en 1911, se encontraron unos 22 millones de chinches de mayo en un área de 1.800 hectáreas.

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May Bug

May Bug - Photo: nechaevkon/Shutterstock

Especie

¿Qué tipo de escarabajo es la chinche de mayo?

Las chinches de mayo pertenecen a la familia de los escarabajos. Sólo en Europa Central hay tres tipos. ¿Cómo se distinguen? A primera vista es difícil encontrar diferencias. Pero cuando se mira más de cerca, se puede ver que la punta del abdomen es diferente en machos y hembras y en los distintos tipos. Por lo demás, machos y hembras también tienen diferentes longitudes de antena. Los machos tienen antenas más grandes.

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May Bug

May Bug - Photo: yevgeniy11/Shutterstock

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