Chinchilla

Datos sobre la chinchilla

Talla22-38 cm (cuerpo)
VelocidadHasta 24 km/h
PesoHasta 800 g (1,7 lb)
Vida útil10-20 años
AlimentaciónHierba, raíces, corteza, hojas, frutos, cactus
DepredadoresBúhos, zorros
HábitatAmérica del Sur
PidaRoedores
FamiliaChinchillas
Nombre científicoChinchillidae
CaracterísticasCola tupida, orejas grandes

Características principales

Las chinchillas parecen un cruce de cobayas y ardillas. En realidad, están estrechamente emparentadas con las cobayas.

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El modo de vida de la chinchilla

Las chinchillas son pequeños roedores originarios de las regiones más montañosas de Sudamérica. Durante el día, se esconden en las grietas de las rocas para refrescarse. No se vuelven activas antes del atardecer y por la noche. Por eso no son muy adecuadas como mascotas para niños pequeños, por cierto.

Chinchilla Chinchilla - Photo: Kuznetsov Alexey/Shutterstock

Comportamiento

Las chinchillas se bañan en la arena

Las chinchillas tienen un pelaje muy suave y espeso. No necesitan cuidados especiales, pero les gusta revolcarse en la arena.

Chinchilla

Chinchilla - Photo: Denis Tabler/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Las chinchillas tienen 60 pelos por folículo

¿Hay algo debajo de ese pelaje esponjoso? De hecho, las chinchillas tienen un físico bastante esbelto, pero simplemente no se ve. La razón es su denso pelaje, que tiene una característica única. De cada folículo crecen unos 60 pelos (en los humanos es sólo uno).

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Y aún hay más. El pelo de la chinchilla es 30 veces más fino que el humano y tiene unos 20.000 pelos por centímetro cuadrado. Los humanos solo tenemos unos 100 pelos por centímetro cuadrado.

La piel de chinchilla mantiene el calor

Las chinchillas son originarias de Argentina, Perú, Chile y Bolivia. Viven en los Andes nevados, a alturas comprendidas entre 3.000 y 5.000 metros. Su pelaje esponjoso les protege del frío glacial por la noche. Desgraciadamente, esto no ha protegido a los pequeños roedores de los escalofríos humanos, y casi han sido exterminados para fabricar ropa de abrigo.

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Chinchilla

Chinchilla - Photo: olgagorovenko/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Qué hacen las chinchillas cuando se sienten amenazadas?

Si las chinchillas son atacadas y retenidas por enemigos como aves rapaces, mofetas, gatos monteses o serpientes, optan por la caída espontánea del pelo. Los atacantes tienen entonces en lugar del animal sólo un mechón de pelo "entre los dedos" y los roedores escapan en la mayoría de los casos.

Reproducción

Entre mayo y noviembre, las chinchillas suelen parir de dos a tres crías, dos veces. Inmediatamente después de nacer, las crías pueden ver y ya tienen pelaje.

La chinchilla está emparentada con:

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Chinchilla - Photo: icealien/Shutterstock

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