Cigüeña blanca

Datos sobre la cigüeña blanca

TallaHasta 1,15 m (3,8 pies); hasta 2,15 m (7 pies) (envergadura)
VelocidadDesconocido
Peso5-10 kg (11-22 lb)
Vida útil30-40 años
AlimentaciónLombrices de tierra, insectos , ranas , ratones , peces
DepredadoresHienas, chacales
HábitatEuropa, África, Asia
PidaCiconiiformes
FamiliaCigüeñas
Nombre científicoCiconia ciconia
CaracterísticasTraquetea con su largo pico rojo

Características principales

Las cigüeñas son grandes aves activas durante el día. Son conocidas por su largo pico, largas patas y grandes alas. Cazan pequeños anfibios, peces, roedores, pero también insectos y gusanos.

Especie

La cigüeña más famosa de Europa es la cigüeña blanca. Es una de las 19 especies de cigüeñas, entre las que también se encuentran el marabú, la cigüeña pintada, la cigüeña negra y la cigüeña de cuello negro. En primer lugar, hemos recopilado información general y características especiales sobre las cigüeñas. El resto del perfil trata sobre la cigüeña blanca.

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La cigüeña más grande

La cigüeña más grande es el marabú, con una longitud de 152 cm. El marabú también ostenta el récord de peso y envergadura: Cuando despliega sus alas, la anchura puede medir hasta 9,8 pies (3 metros), y puede pesar hasta 19,6 libras (8,9 kg).

La cigüeña más pequeña

La cigüeña más pequeña vive en África y se llama cigüeña de Abdim. Mide 73-80 cm y pesa alrededor de 1 kg.

White Stork White Stork - Photo: Peter Schwarz/Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Por qué la cigüeña tiene las patas tan largas?

Las cigüeñas blancas tienen un aspecto grácil y noble, y se pavonean con dignidad sobre sus largas patas. Las utilizan para vadear aguas profundas o hierba alta en busca de alimento. Su largo cuello les viene muy bien para estirarse hacia abajo y atrapar la presa.

¿Por qué las cigüeñas tienen el pico largo?

Las cigüeñas utilizan su largo pico para atrapar pequeños animales fuera del agua. Si aún están demasiado lejos para atrapar a su presa, estiran un poco más su largo cuello.

Comportamiento

¿Por qué repiquetea la cigüeña blanca?

Si dos cigüeñas blancas se encuentran en su nido, suelen saludarse repiqueteando con el pico.

Migración

Las cigüeñas son aves de paso y vuelan unos 10.000 km al sur cada invierno. En contraste con el áspero paisaje invernal, allí encuentran suficiente comida. Hay dos rutas principales para que las cigüeñas lleguen a su destino de "vacaciones" en África: Por España y el estrecho de Gibraltar, o por el valle del Jordán y la península del Sinaí. No vuelan por mar abierto, ya que dependen de la sustentación térmica (= corriente ascendente, que se produce cuando el sol calienta el aire sobre la superficie de la tierra).

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White Stork White Stork - Photo: mashy2004/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos las cigüeñas blancas?

Las cigüeñas blancas adultas apenas tienen enemigos. Aun así, su vida no es un picnic. A menudo sufren parásitos como los ácaros, la agricultura destruye su hábitat, mueren por los tendidos eléctricos, por volar a los cuarteles de invierno, por los productos químicos y los pesticidas.

Reproducción

Cigüeñas jóvenes

Los pequeños volantones de cigüeña están casi desnudos, pero muy pronto desarrollan una pelusa oscura que los mantiene calientes. Los polluelos son cuidados por sus padres y comen alrededor del 60% de su peso corporal. Si pesaran unos 40 kg, tendrían que masticar 24 kg de comida al día. Al cabo de tres o cuatro semanas, las pequeñas cigüeñas se vuelven un poco más activas y prueban sus alas por primera vez. Sin embargo, todavía tienen que esperar el gran momento, porque tardan unos meses hasta que sus plumas están completamente desarrolladas.

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El nido de la cigüeña

Las cigüeñas construyen sus nidos principalmente con ramas y ramitas. A menudo regresan al nido año tras año para ampliarlo y volver a criar en él. La mayoría de las veces eligen lugares elevados para proteger mejor a sus crías de los animales de presa y tener una mejor visión de su zona de alimentación.

White Stork White Stork - Photo: Kwiatek7/Shutterstock

Datos curiosos

¿Por qué se dice que las cigüeñas blancas traen a los bebés?

La cigüeña blanca cría en primavera en chimeneas y tejados y allí incuba sus polluelos. No está del todo claro el origen del dicho, pero podría haber surgido así:

La fecha más popular para las bodas en Suecia es la celebración del solsticio de verano, en junio (la posición más alta del sol durante el año). Muchos bebés nacen nueve meses después, es decir, en la primavera siguiente, al mismo tiempo que las cigüeñas blancas regresan de sus cuarteles de invierno en África. Por eso ambas incidencias pueden parecer estrechamente relacionadas entre sí.

Conejo de Pascua en Turingia

Antiguamente, era la cigüeña en lugar del conejo de Pascua la que traía los deliciosos huevos de chocolate en Turingia.

Ave nacional

La cigüeña blanca es el ave nacional de Polonia y Lituania.

Ave del año

En Alemania, la cigüeña blanca fue el ave del año en 1984 y en 1994.

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