¿Cómo respiran los animales bajo el agua?

¿Cómo obtienen oxígeno los mamíferos, anfibios, reptiles, insectos y peces para respirar bajo el agua?

Los animales que viven en el agua han adaptado su sistema respiratorio al medio con algunos trucos asombrosos. La mayoría de los animales que viven en el agua tienen branquias . Sin embargo, muchos mamíferos, aves, insectos, anfibios y reptiles también viven en el agua y se zambullen para conseguir alimento. Tienen pulmones , que no son adecuados para respirar bajo el agua. Entonces, ¿cómo sobreviven en el agua?

¿Cómo respiran los mamíferos marinos bajo el agua?

Mamíferos como las focas, las vacas marinas y las nutrias marinas no pueden respirar bajo el agua porque no tienen branquias. Tienen que volver a la superficie del agua con regularidad.

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Las ballenas usan el espiráculo

Los delfines y las ballenas han adaptado específicamente su sistema respiratorio a su entorno. No respiran por la boca, sino por orificios situados en la parte superior de la cabeza. La ventaja: Sólo tienen que subir tanto como para que sus orificios respiratorios queden por encima de la superficie del agua. Primero exhalan el aire usado por el orificio de respiración. Esto a menudo provoca una pequeña fuente, ya que normalmente queda algo de agua en el orificio de respiración tras la inmersión. Después inspiran por el orificio abierto y lo vuelven a cerrar antes de sumergirse de nuevo en el mar.

Humpback Whale Humpback Whale - Photo: Ethan Daniels/Shutterstock

¿Cómo respiran los anfibios bajo el agua?

Los anfibios tienen pulmones, pero sólo pueden respirar con la piel: las ranas, por ejemplo. Bajo el agua, respiran con la piel . En tierra utilizan los pulmones.

Leaping Frog Leaping Frog - Photo: Eduard Kyslynskyy/Shutterstock

¿Cómo respiran los reptiles bajo el agua?

Los reptiles tienen pulmones, por lo que tienen que volver al agua con regularidad. Al igual que las ballenas y los delfines, los cocodrilos se han adaptado a su hábitat: Utilizan exclusivamente sus fosas nasales para respirar. Cuando están emboscados, a menudo sólo se perciben sus fosas nasales sobresaliendo del agua. La tortuga de río Fitzroy (rheodytes leukops) ha desarrollado un método bastante inusual: Respira... ¡con el trasero! Esto es posible gracias al delicadísimo tejido celular de su cloaca (la abertura del cuerpo para los intestinos y los genitales).

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Hawksbill Sea Turtle Hawksbill Sea Turtle - Photo: Rich Carey/Shutterstock

¿Cómo respiran los insectos bajo el agua?

Los insectos tienen tráqueas y tienen que volver a la superficie del agua para respirar. Sin embargo, muchos insectos acuáticos se han adaptado hábilmente a este hábitat y han desarrollado varias estrategias: Algunos "esnorquelean", por ejemplo, sacando del agua sólo la parte del cuerpo que tiene los orificios respiratorios, como los wigglers o el escorpión acuático. Otros animales simplemente bajan con el oxígeno. Por ejemplo, las pequeñas burbujas de aire se "pegan" a los diminutos pelos del dorso de la araña acuática .

¿Cómo respiran los peces bajo el agua?

Los peces no tienen que volver a la superficie del agua. Tienen branquias para absorber el oxígeno del agua. He aquí algunos datos interesantes sobre el oxígeno del agua: No es fácil absorber el oxígeno del agua cuando se bucea. El aire contiene unas 30 veces más oxígeno que el agua. Cuanto más caliente está el agua, menos oxígeno contiene.

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Hay varias especies de peces que pueden soportar altas temperaturas del agua, como el pez cachorro, que incluso puede sobrevivir a temperaturas de hasta 40 grados centígrados. La mayoría de los peces se sienten mucho mejor en aguas más frías, ya que contienen más oxígeno. Sin embargo, no existe una temperatura aplicable a todos los peces (compárese el Océano Ártico y los mares tropicales).

Datos curiosos

¿Qué importancia tiene la temperatura del agua?

Cuanto más fría está el agua, más oxígeno contiene. ¿Por qué? En aguas cálidas, las partículas de oxígeno son más ágiles. Por tanto, les resulta más fácil salir del agua. En aguas frías, las partículas de oxígeno son menos ágiles y no pueden "escapar". Haga la prueba: Observa, por ejemplo, el agua hirviendo.


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