Conejillo de Indias

Datos sobre la cobaya

Talla20-35 cm (7,8-13,6 pulg.)
VelocidadHasta 9 km/h (5,5 mph)
Peso0,7-1,2 kg (1,5-3,3 lb)
Vida útil4-7 años
AlimentaciónSemillas, plantas, hojas
DepredadoresLobos , serpientes
HábitatEn todo el mundo
PidaRoedores
FamiliaConejillos de Indias
Nombre científicoCavia porcellus
CaracterísticasCuerpo pequeño y regordete, pelaje espeso

Características principales

Las cobayas son pequeños roedores a los que les encanta socializar y prefieren vivir en grupos de cinco a diez animales. Se alimentan de semillas, plantas y hojas. Los conocemos como animales de compañía, pero existen desde el año 5.000 a.C. y hacia el 500 a.C. se tuvo la primera cobaya como animal de compañía. Hoy existen unas 20 razas de cobayas, que se han desarrollado mediante cría. Su pelaje es de diferentes longitudes, rizado o liso, con remol inos y sin remolinos.

Te puede interesar:  El Jerbo

Comportamiento

¿Por qué las cobayas hacen palomitas?

Las cobayas tienen una curiosa afición: Les gusta saltar en el aire con las cuatro patas simultáneamente. Hasta 25 cm de altura. Entonces parece como si dieran pequeños saltos. A veces, la gente los compara con las palomitas de maíz que saltan sobre un hornillo caliente. Por eso, a los graciosos saltos de las cobayas también se les llama "hacer palomitas".

Hay varias razones que explican este comportamiento: Si las cobayas descubren algo nuevo y están muy excitadas, realizan su rutina de popcorning. También lo hacen cuando están contentas y bulliciosas. La comida deliciosa significa diversión Y excitación, por supuesto. Incluso hacen popcorning durante las comidas. A menudo se puede observar a los animales más jóvenes practicando este pasatiempo.

American Guinea Pig American Guinea Pig - Photo: Miroslav Hlavko/Shutterstock

Las cobayas pueden tener hipo

No sólo los humanos pueden tener hipo. Las cobayas también sufren convulsiones espasmódicas del diafragma. Esto suele ocurrir cuando están asustados o han comido demasiado deprisa. Normalmente, el hipo desaparece al poco rato, cuando la cobaya se ha calmado de nuevo.

Te puede interesar:  Rata negra

¿Qué sonidos hace una cobaya?

Las cobayas chirrían y emiten gorjeos cuando están estresadas. Puedes oír el castañeteo de sus dientes y sus ronroneos cuando se sienten amenazadas.

Los dientes de las cobayas nunca dejan de crecer

Los dientes de una cobaya crecen mientras está viva: hasta 1,5 mm (0,05 pulgadas) a la semana y hasta 6 mm (0,2 pulgadas) al mes. Roer hace que los dientes se desgasten de forma natural.

Irish Crested Guinea Pig Irish Crested Guinea Pig - Photo: photo_master2000/Shutterstock

Las cobayas en cifras

Temperatura corporal99-103 grados Fahrenheit (37,4-39,5 grados Celsius)
Frecuencia respiratoria100-150 respiraciones/minuto
Frecuencia cardiaca230-380 pulsaciones/minuto
Crías por camada1-8 bebés
Necesidades de piensos0,2-0,35 oz por cada 3,5 oz (6-10 g por cada 100 g) de peso corporal cada día
Consumo de agua10 ml por 100 g de peso corporal cada día

American Guinea Pig American Guinea Pig - Photo: BunionBear/Shutterstock

Te puede interesar:  Hámster

Origen

¿De dónde viene el nombre de cobaya?

Las cobayas domésticas actuales descienden de las cobayas de América Central y del Sur. Ya se criaban como animales de compañía y ganado entre 5.000 y 2.000 antes de Cristo. No son cerdos ni proceden de Nueva Guinea. Su nombre se debe a sus chirridos, parecidos a los de los cerdos.

El término guinea puede proceder de la moneda de Guinea, ser un error ortográfico de Guayana (región de América del Sur), haberse utilizado para referirse a un país lejano o porque el animal llegaba a otros países a través de Nueva Guinea.

Reproducción

Las cobayas se reproducen muy deprisa, así que si las tienes como mascotas debes prestar atención a qué animales comparten jaula. Al nacer, las crías de cobaya pesan entre 60 y 120 g (2,1 y 4,2 oz), ya tienen pelaje y pueden usar los ojos.

Datos curiosos

Las cobayas no pueden sudar.

El conejillo de indias está relacionado con:

  • Chinchilla
  • Rata topo desnuda

Animales del mismo bioma:

Rex Guinea Pig Rex Guinea Pig - Photo: PHOTO FUN/Shutterstock

Subir