Cucaracha

Cucarachas

Talla0,1-3,9 pulgadas (3-100 mm)
VelocidadHasta 5,4 km/h (3,3 mph)
PesoDesconocido
Vida útilAlrededor de 18 meses
AlimentaciónOmnívoro
DepredadoresArañas, aves, mamíferos
HábitatEn todo el mundo
PidaBlattodea
FamiliaBlattidae
Nombre científicoBlattidae
CaracterísticasAntenas largas; el cerebro está situado en el torso

Características principales

Las cucarachas son insectos bastante impopulares porque se sabe que transmiten enfermedades. Hay unas 4.600 especies de cucarachas.

Anatomía y aspecto

La cucaracha más pesada

La cucaracha gigante de madriguera Macropanesthia rhinoceros es la cucaracha más pesada. Vive en Sudamérica (Perú, Ecuador y Panamá). Puede alcanzar una longitud de 80 mm y un peso de 35 g.

La cucaracha más grande

La especie más grande o más larga es la cucaracha gigante de las cavernas Blaberus giganteus de América Central. Puede llegar a medir hasta 100 mm de largo, pero pesa menos que la cucaracha gigante de madriguera.

Cockroach Cockroach - Photo: Aleksey Stemmer/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Las cucarachas sobreviven nueve días sin cabeza

La cabeza sólo contiene una parte del sistema nervioso de la cucaracha, mientras que el cerebro está situado en el torso. Sin cabeza, la cucaracha muere de hambre o de sed.

¿Qué tan rápidas son las cucarachas?

La cucaracha es uno de los insectos reptantes más rápidos y puede seguir fácilmente el ritmo de un ser humano que camine rápido.

Las cucarachas se meten en todas partes

Las crías pueden entrar incluso por agujeros de tan sólo 0,5 mm (0,01 pulgadas). En el caso de las cucarachas adultas, las aberturas deben tener un diámetro mínimo de 1,6 mm.

Las cucarachas no necesitan mucho oxígeno

Una cucaracha puede mantener el aliento durante 40 minutos.

Comportamiento

A las cucarachas les encanta el pegamento

A las cucarachas les encanta alimentarse del pegamento de los sobres, los libros encuadernados y los sellos. También les gustan las sustancias pegajosas de las lacas para el pelo.

Cockroach Cockroach - Photo: kzww/Shutterstock

Las cucarachas son portadoras de enfermedades

Las cucarachas son "taxis" de todo tipo de enfermedades. Transmiten gérmenes y parásitos y son responsables de muchas enfermedades, como lombrices, salmonelas, micosis (hongos), gastroenteritis, disentería, hepatitis, fiebre amarilla, tifus, lepra, tuberculosis y cólera. Sin embargo, las cucarachas sólo son peligrosas en zonas con malas condiciones higiénicas y muchos gérmenes/parásitos.

Importancia para el ecosistema

¿Y si no hubiera cucarachas?

¡Esto sería genial! ¿Verdad que sí? Pues ocurre todo lo contrario. Aunque las cucarachas son consideradas portadoras de enfermedades y plagas de almacenamiento, la mayoría de ellas desempeñan un papel importante en la naturaleza. Son fuente de alimento para pájaros y pequeños vertebrados. En algunos países incluso hay gente que aprecia las cucarachas como fuente de alimento rico en proteínas. Pero hay otra razón: Las heces de las cucarachas son un valioso fertilizante para las plantas.

Cockroach Cockroach - Photo: Mau Horng/Shutterstock

Reproducción

Las cucarachas se reproducen hasta cuatro veces al año. Las hembras ponen entre 10 y 90 huevos, y las crías tardan sólo unos días en eclosionar. Crecen en un mes, pero no superan el año y medio.

Cockroach Cockroach - Photo: aopsan/Shutterstock

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