Dragón de Komodo

Datos sobre el dragón de Komodo

TallaHasta 3,13 m (el ejemplar más grande)
VelocidadHasta 20 km/h
Peso70-166 kg (154-365 lb)
Vida útil25-40 años
AlimentaciónMamíferos, peces, aves, reptiles, huevos
Depredadores-
HábitatIndonesia
ClaseReptiles
PidaReptiles escamosos
FamiliaVaranidae
Nombre científicoVaranus komodoensis
CaracterísticasLengua larga y bífida

Características principales

Hay más de 3.000 especies de lagartos en el mundo, pero el dragón de Komodo ostenta el récord de ser el lagarto vivo más grande del mundo. Lleva viviendo en este planeta más de 130 millones de años, pero no fue descubierto hasta 1912.

Sus características específicas son sus patas cortas y torpes, el color arcilloso, la piel con escamas acorazadas, la cola larga y la lengua larga. Su aspecto puede recordar al de un dragón de las leyendas medievales.

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Komodo Dragon Komodo Dragon - Photo: Sergey Uryadnikov/Shutterstock

Hábitat

¿Dónde viven los dragones de Komodo?

El dragón de Komodo sólo vive en unas pocas islas indonesias: Komodo (de donde procede su nombre), Rinca, Gili Motang y Flores. No tiene enemigos naturales, por lo que ocupa un nicho ecológico en las islas. Es el mayor carnívoro de su hábitat.

Komodo Dragon Komodo Dragon - Photo: Sergey Uryadnikov/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los dragones de Komodo?

La mayoría de los lagartos son omnívoros, pero el dragón de Komodo se alimenta exclusivamente de carne. Utiliza la lengua para olfatear a su presa. Aunque su víctima se encuentre a unos 9,5 km de distancia, el dragón de Komodo ya puede "saborearla".

¿Cómo matan a sus presas los dragones Komodp?

¿Veneno o bacteria? Durante mucho tiempo se creyó que el dragón de Komodo transmitía bacterias por la boca al morder, de modo que la víctima moría por una infección continua. Sin embargo, entretanto los científicos han demostrado que los dragones de Komodo tienen glándulas venenosas que transmiten proteínas venenosas a la herida de la víctima. El veneno inhibe la coalgulación de la sangre y reduce la presión sanguínea, por lo que provoca una grave pérdida de sangre, además de espasmos, descargas y pérdida del conocimiento.

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¿Cómo cazan los dragones de Komodo?

Ya sean cerdos, ciervos, búfalos salvajes, serpientes o peces, el dragón de Komodo nunca rechaza una comida decente. Si tiene hambre, se esconde junto a un sendero y espera a que pase alguna presa. Entonces ataca con sus largas garras y sus cortos pero afilados dientes. Si la presa intenta escapar después, el dragón de Komodo la sigue sin prisas. Una vez mordida, la víctima no tiene oportunidad de escapar. La mordedura contiene veneno mortal, y es sólo cuestión de tiempo que el animal se tumbe para morir. El dragón de Komodo puede ingerir hasta el 80% de su propio peso corporal en una sola comida.

Komodo Dragon Komodo Dragon - Photo: Sergey Uryadnikov/Shutterstock

Estilo de vida

¿Qué hacen los dragones de Komodo durante todo el día?

Después de despertarse, al dragón de Komodo le suele gustar tomar un pequeño baño de sol y luego intenta buscar algo de comida para desayunar antes de echarse otra larga siesta en algún lugar a la sombra. A última hora de la tarde, el dragón de Komodo vuelve a levantarse para buscar más comida. Después, por supuesto, vuelve a dormirse.

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Anatomía y aspecto

¿Tienen los dragones de Komodo dientes afilados?

El dragón tiene unos 60 dientes afilados y aserrados, que pueden medir hasta 2,5 cm de largo. Los dientes se sustituyen de cuatro a cinco veces a lo largo de la vida del dragón.

Sentidos y habilidades

¿Tienen buena vista los dragones de Komodo?

El dragón de Komodo puede ver objetos situados a unos 300 metros de distancia. Sin embargo, es casi ciego en la oscuridad, por lo que pasa la noche durmiendo.

Komodo Dragon Komodo Dragon - Photo: Anna Kucherova/Shutterstock

Esperanza de vida

¿Qué edad alcanzan los dragones de Komodo?

Pueden alcanzar una edad de hasta 40 años, aunque en cautividad sólo son nueve.

Reproducción

Mientras que los animales adultos apenas tienen que temer nada, la vida no es tan fácil para un joven dragón de Komodo. Tras abandonar el nido, primero tiene que escapar de sus padres, ya que a veces se alimentan de sus propias crías.

Datos curiosos

Hombres y mujeres

En la naturaleza hay cuatro veces más dragones de Komodo machos que hembras.

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