El tigre, el mayor felino salvaje del mundo

Datos sobre el tigre

Talla145-200 cm (longitud del cuerpo)
VelocidadHasta 60 km/h (corta distancia)
Peso75-306 kg (165-674 lbs)
Vida útil8-9 años
AlimentaciónCiervos, antílopes, jabalíes
Depredadores-
HábitatAsia
PidaCarnívoro
FamiliaGatos
Nombre científicoPanthera tigris
CaracterísticasGato grande, rayas negras

Características principales

El mayor felino salvaje del mundo es el tigre. Su rasgo más distintivo son las rayas oscuras de su pelaje marrón dorado.

Distribución y hábitat

Los tigres viven en selvas tropicales y manglares. También pueden encontrarse en zonas muy frías, como el tigre siberiano en las zonas nevadas de Rusia. En la actualidad, los tigres sólo viven en el este de Rusia, el norte de China, la India y la isla de Sumatra.

Estilo de vida

Los tigres son solitarios nocturnos. Cuando oscurece, recorren su hábitat en busca de presas. También pasan mucho tiempo buscando pareja o descansando.

El tigre, el mayor felino salvaje del mundo

Photo: Daniel Dunca/stock.adobe.com

Anatomía y aspecto

Tamaño y peso

Los tigres alcanzan una altura de 66-105 cm (26-41 pulgadas). Su cuerpo mide 145-200 cm (57-78 pulgadas). La cola mide 90-110 cm. En total, un tigre mide unos 300 cm. Los grandes felinos pesan hasta 75-306 kg (165-674 libras). Las especies varían mucho en tamaño y peso. Además, las hembras son siempre algo más ligeras y pequeñas que los machos.

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Los más grandes y pesados

El tigre siberiano es el más grande de todos. Con la cola incluida, mide unos 3 metros de largo y pesa hasta 306 kg. El segundo más grande es el tigre de Bengala.

El más pequeño y ligero

El más pequeño es el tigre de Sumatra. Su longitud, incluida la cola, es de 215-250 cm y pesa 75-140 kg.

¿Por qué los tigres tienen el pelaje a rayas?

Aunque el tigre tiene el pelaje a rayas, ningún animal de presa lo confundiría con una inofensiva cebra. Pero, ¿para qué sirven entonces las rayas? Es tan sencillo como esto: En la penumbra, las rayas parecen hierba o sombras. Por cierto: No sólo el pelaje es rayado, sino también la piel.

El mayor felino salvaje del mundo

Photo: Martin Mecnarowski/Shutterstock

Dieta

Los tigres cazan principalmente ungulados como ciervos, ganado salvaje y jabalíes. A veces, también cazan liebres, conejos, aves y reptiles (incluso cocodrilos). Necesitan unos 6-8 kg al día. Sin embargo, pueden comer hasta 20 kg en una sola comida.

Comportamiento

Estrategias de caza

Los tigres tienden emboscadas a sus presas. Se acercan contra el viento para que su olor no les avise. Cuando el gran felino se encuentra a una distancia de entre 10 y 35 metros, esprinta para intentar atrapar a la presa. Para matarla, la muerde en la garganta o el cuello.

Tiger

Photo: Archna Singh/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Son buenos nadadores los tigres?

Los tigres son muy buenos nadadores. Nadan incluso a través de grandes ríos de 6 a 8 km de ancho.

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¿Suben los tigres?

Sí, los tigres pueden trepar a los árboles. Pero rara vez lo hacen, porque son muy grandes y pesados.

¿Hasta dónde puede saltar un tigre?

Los tigres tienen patas traseras muy fuertes. Si se impulsan mientras corren, pueden saltar entre 5 y 6 metros.

Tiger

Photo: neelsky/Shutterstock

Subespecie

Existen seis subespecies. El tigre de Bali, el tigre de Java y el tigre del Caspio ya no figuran en esta lista, pues desgraciadamente se extinguieron entre 1940 y 1970.

Tigre de Siberia (tigre de Amur)
Distribución: Corea del Norte, China, Rusia
Pelaje: brillante, largo y denso

Tigre del sur de China
Distribución: China
Pelaje: colores vivos, apenas blanco

Tigre de Bengala
Distribución: India, Bangladesh, Nepal, Myanmar
Pelaje: diversas variaciones

Tigre de Indochina
Distribución: Sudeste asiático
Pelaje: más bien oscuro

Tigre malayo
Distribución: Malasia
Pelaje: más rojizo que el tigre de Indochina

Tigre de Sumatra
Distribución: Sumatra
Pelaje: colores vivos

Tiger

Photo: Vaclav Sebek/Shutterstock

Enemigos y amenazas

La mayor amenaza para los tigres es el ser humano. Los animales están perdiendo su hábitat porque cada vez se talan más bosques, se construyen asentamientos y se utilizan zonas para la agricultura. Como consecuencia, los grandes felinos apenas encuentran presas. Los tigres también son cazados porque la gente les tiene miedo. Sin embargo, la principal razón por la que se les mata ilegalmente es porque se hacen medicinas con sus huesos. O porque su piel se considera un trofeo de caza.

¿Cuántos tigres quedan en el mundo?

Los tigres están en peligro crítico. Según la UICN, sólo quedan 3.900 animales en libertad. La mayoría vive en la India. Esta información es de 2021, por el momento no existen datos más recientes. Se dice que aún quedan vivos entre 1.700 y 2.300 tigres de Bengala. En Siberia y Sumatra sólo quedan 400 animales. Es posible que los del sur de China ya se hayan extinguido. Así como los tigres de Bali, Java y el Caspio. En 1920 aún quedaban más de 100.000 animales en todo el mundo.

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Tiger

Photo: Nadezda Murmakova/Shutterstock

Reproducción

Tras el apareamiento, la hembra tarda unos 103 días en dar a luz de dos a cinco crías de tigre. A los dos o tres meses pueden seguir a su madre. A los seis meses empiezan a comer carne. En ese momento aún no son capaces de cazar porque no pierden los dientes de leche antes de los 18-20 meses. Los cachorros permanecen con su madre hasta tres años.

Datos curiosos

Palomitas de maíz

La orina de un tigre huele a palomitas.

¿Tigres blancos?

También hay tigres con un pelaje a rayas blancas y negras en lugar de amarillo dorado y negro. El color de su pelaje es el resultado de la cría. Sin embargo, no son albinos, pues de lo contrario tendrían los ojos rojos. Los tigres blancos tienen los ojos azules.

¿Cazan activamente los tigres a los humanos?

Entre 1902 y 1907, un solo tigre mató a 434 humanos en la India. Por lo general, los tigres no encuentran la carne de los humanos especialmente sabrosa. Pero si están ciegos (por ejemplo, tras pelearse con puercoespines), tienen mala dentadura o las patas heridas, a veces se lanzan a por presas fáciles.

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