Elefante asiático

Datos sobre el elefante asiático

TallaHasta 3 m (10 pies)
VelocidadHasta 43 km/h
PesoHasta 5 toneladas
Vida útil55-70 años
AlimentaciónPlantas, frutos, raíces
DepredadoresTigre
HábitatAsia
PidaProboscidea
FamiliaElephantidae
Nombre científicoElephas maximus
CaracterísticasTronco, colmillos, orejas redondas

Características principales

El elefante asiático no vive en África, sino en Asia (lógico, ¿no?). Sin embargo, no hay una sola especie, sino tres, y sus nombres indican de dónde proceden: el elefante de Sri Lanka, el elefante de Sumatra y el elefante indio.

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Los elefantes asiáticos son más pequeños que los elefantes africanos de matorral. Su trompa y sus colmillos son algunas de sus características más notables.

Asian Elephant Asian Elephant - Photo: hangingpixels/Shutterstock

Diferencias entre elefantes asiáticos y africanos

1. Los elefantes asiáticos tienen un aspecto diferente

El elefante asiático es un poco más pequeño que el elefante africano y tiene una especie de "dedo" en la punta de la trompa. Sus orejas son mucho más pequeñas, por una razón obvia: El elefante asiático vive en la densa jungla tropical.

A diferencia del elefante africano, que vive principalmente en sabanas y estepas, no suele estar expuesto a la luz solar directa (al igual que el elefante de los bosques ). Pero, ¿qué tiene esto que ver con las orejas del elefante? Los elefantes utilizan sus orejas como ventiladores: la corriente de aire frío les ayuda a bajar su temperatura corporal.

Los elefantes asiáticos sólo tienen un "dedo" en el extremo de la trompa. Los africanos tienen dos.

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2. Los elefantes asiáticos tienen un estilo de vida diferente

Los elefantes africanos son activos durante el día y la noche. Los elefantes asiáticos aprovechan el día para descansar y no se activan antes del anochecer.

Asian Elephant Asian Elephant - Photo: Helen E. Grose/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos los elefantes asiáticos?

Un elefante asiático adulto no tiene enemigos naturales, salvo los tigres que atacan a los animales jóvenes o débiles. Sin embargo, la mayoría de los tigres se encuentran entre las especies más amenazadas.

Los elefantes asiáticos son una especie en peligro de extinción

Durante muchas décadas, los elefantes asiáticos fueron cazados por sus colmillos, al igual que sus parientes africanos. Hoy en día, los cazadores furtivos siguen matando a muchos animales, pero la mayor amenaza es la disminución de su hábitat natural. El elefante asiático figura como especie amenazada en la lista roja de la UICN.

Asian Elephant Asian Elephant - Photo: SurangaSL/Shutterstock

Comportamiento

Los elefantes asiáticos "hablan" como los humanos

Sí, es cierto, ¡hay elefantes capaces de hablar! El elefante asiático Koshik es bastante reticente, pero puede decir seis palabras en coreano, por ejemplo "sí", "no", "siéntate" y "túmbate". Batyr era más hablador. Podía utilizar 20 palabras y ya se acercaba a un pequeño charlatán.

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Por desgracia, creció sin la compañía de otros elefantes y por eso empezó a imitar a los humanos. El método que utilizan los elefantes para hablar: Se meten la trompa en la boca y se ponen la punta en la lengua para formar sonidos que se asemejan al lenguaje humano. Los científicos no saben si realmente entienden lo que dicen.

Datos curiosos

Los elefantes asiáticos hacen música

En Tailandia hay una orquesta de elefantes con 16 elefantes. Los animales grises hacen música con instrumentos especialmente diseñados.

El elefante asiático está emparentado con:

  • Elefante africano
  • Elefante africano de la selva

Animales del mismo bioma:

  • Rinoceronte asiático
  • Cálao
  • Leopardo
  • Orangután
  • Tapir
  • Tigre

Asian Elephant Asian Elephant - Photo: Andaman/Shutterstock

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