Emu

Datos sobre el emú

Talla150-190 cm (4,9-6,2 pies)
VelocidadHasta 40 km/h
Peso30-45 kg (66-100 lb)
Vida útil12-20 años
AlimentaciónPlantas, semillas, insectos
DepredadoresPerros salvajes, aves rapaces
HábitatAustralia
PidaRatitas
FamiliaCasuariidae
Nombre científicoDromaius novaehollandiae
CaracterísticasCuerpo grande, ojos grandes

Características principales

Al igual que el avestruz, el ñandú, el casuario y el kiwi, el emú es una ratita . Como su nombre indica, son capaces de correr muy bien y rápido. Sin embargo, ninguno de ellos es capaz de volar, porque son demasiado altos y pesados, o sus alas son demasiado pequeñas (como las del kiwi).

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Anatomía y aspecto

¿Los emús tienen plumas... o pelo?

La mayoría de las aves tienen plumas que nacen de una sola raíz. En el emú es distinto. De sus "raíces pilosas" crecen plumas con dos (¡!) púas. Como cuelgan bastante sueltas, parece como si el emú tuviera un pelaje peludo en vez de plumas. Sin embargo, no necesita ir a la peluquería.

Los emúes tienen patas traseras fuertes

El emú es la única ave que tiene músculos en las pantorrillas similares a los de los mamíferos. Esto les permite saltar más de 2 metros. La cuestión es: ¿Les duelen entonces también los músculos a los emúes?

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Emu Emu - Photo: chbaum/Shutterstock

Reproducción

Los emúes ponen huevos verde oscuro

Los huevos de las aves no siempre son blancos o marrones. Los huevos de emú son de color verde oscuro y del tamaño de la palma de la mano, incluidos los dedos.

Nido

Las hembras de emú suelen poner entre 5 y 15 huevos y luego se van a poner más huevos. ¿Qué ocurre entonces? ¿Quedarán los huevos desprotegidos? Afortunadamente, los emús macho son unos papás muy cariñosos. En cuanto los huevos caen en el nido, dejan de comer y beber para poder vigilar e incubar los huevos durante 24 horas al día. ¡Durante ocho semanas! Cuando los volantones salen de los huevos, el padre ha perdido un tercio de su peso. Al cabo de seis meses, los pajarillos han crecido.

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Gemelos volantones

No sólo los humanos dan a luz gemelos de vez en cuando, sino también otros mamíferos. Sin embargo, es muy inusual entre las aves. El emú es la primera ave que ha incubado dos polluelos gemelos idénticos.

Emu Emu-Egg - Photo: Curioso/Shutterstock

Origen

¿De dónde viene el nombre Emú?

Parece obvio pensar que el término "emú" podría ser una palabra procedente de la lengua de los nativos australianos, los aborígenes. Sin embargo, "emu" es una antigua palabra árabe que significa "pájaro grande".

Emu Emu - Photo: Curioso/Shutterstock

Datos curiosos

Los emús tienen innumerables fans en Australia

En Australia, más de 600 lugares llevan el nombre del emú: montañas, lagos, ríos, ciudades, tipos de cerveza, revistas y muchos más.

Emu Emu - Photo: clearviewstock/Shutterstock

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