Erizo de mar

Datos sobre el erizo de mar

Talla3-10 cm (1,2-4 pulg.); hasta 8 cm (3 pulg.) (espinas)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útil15-200 años
AlimentaciónAlgas
DepredadoresPeces, pájaros, cangrejos, nutrias marinas
HábitatEn los océanos de todo el mundo
FiloEchinodermata
ClaseErizos de mar
Nombre científicoEchinoidea
CaracterísticasEspinas que pueden causar heridas dolorosas

Características principales

Hay más de 200 especies de erizos de mar de todos los colores y formas. Viven en superficies rocosas de aguas poco profundas y profundidades de hasta 90 metros.

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Comportamiento

Los erizos de mar no son muy populares. Si ya ha pisado uno de ellos accidentalmente, ya sabe por qué. Las espinas del erizo de mar pueden causar un dolor terrible. Incluso hay erizos de mar que inyectan veneno con sus espinas, algo parecido a una aguja. Los erizos de cuero tienen incluso pedicelarias venenosas, otros sólo espinas cortas.

Sea Urchin Sea Urchin - Photo: NatureDiver/Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Por qué tienen espinas los erizos de mar?

Las espinas dorsales tienen las siguientes funciones:

- Defensa

Las espinas son ideales para mantener alejadas a otras criaturas marinas. Aparte del erizo, el erizo de mar no necesita enrollarse.

- Movimiento

Entre las espinas, el erizo de mar tiene unos tubos finos que funcionan como pies. Dependiendo de cuánta agua bombee el erizo a estos tubos, la presión es mayor o menor. Esto determina lo firmes o blandos que son los tubos. Si los tubos del lado derecho son blandos, el erizo se hunde en el suelo por el lado derecho y, por tanto, se desplaza un poco hacia delante. Para comparar: Dobla la rodilla derecha. ¿En qué dirección se mueve tu cuerpo?

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- Comer

Muchas partículas de alimento flotan en el agua mientras el erizo está sentado en el fondo del océano, de modo que puede atraparlas con sus espinas.

¿Tienen boca los erizos de mar?

La boca del erizo de mar se sitúa en el centro de la parte inferior de su cuerpo redondo y tiene cinco placas dentadas para triturar el alimento.

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Sea Urchin Sea Urchin - Photo: Wanida Srimongkol/Shutterstock

Enemigos y amenazas

En peligro, los erizos de mar se clonan a sí mismos

Las larvas del erizo de mar dólar de arena se clonan cuando se sienten amenazadas por un pez. Después salen dos animales idénticos más pequeños, más difíciles de detectar para el enemigo.

Esperanza de vida

¿Qué edad alcanzan los erizos de mar?

El erizo de mar rojo Strongylocentrotus franciscanus puede llegar a tener 200 años.

Sea Urchin Sea Urchin - Photo: almondd/Shutterstock

Reproducción

Los erizos de mar hembra liberan unos dos millones de pequeños huevos en el agua para que sean fecundados por el erizo de mar macho. Las larvas pasan entre dos y cinco años en el plancton hasta que son capaces de desplazarse por el fondo del océano.

Sea Urchin Sea Urchin - Photo: Brandon B/Shutterstock

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