Escorpión

Datos sobre el escorpión

TallaHasta 21 cm (8,2 pulg.)
VelocidadHasta 19 km/h
Peso0,3-3,5 oz (10-100 g)
Vida útil4-25 años
AlimentaciónMilpiés, ratones musaraña, búhos, murciélagos
DepredadoresRoedores, pájaros, lagartos
HábitatEn todo el mundo (excepto región antártica)
FiloArtrópodos
ClaseEscorpiones
PidaArácnidos
Nombre científicoEscorpiones
CaracterísticasAguijón venenoso largo en la cola, dos garras

Características principales

Hoy conocemos 1.400 especies de escorpiones. 2.000 siguen a la espera de ser clasificadas con exactitud. Sólo 40-50 especies son lo bastante venenosas como para matar a un ser humano.

Especies de escorpiones

¿Insecto o araña?

Los escorpiones no son insectos, sino miembros de la clase Arachnidae.

Anatomía y aspecto

El escorpión más grande

El escorpión más grande es el escorpión plano de roca Hadogenes troglodytes, con una longitud de hasta 21 cm.

Te puede interesar:  La araña vegetariana

El escorpión más pequeño

El escorpión más pequeño es un miembro de la familia Buthidae llamado Microbuthus pusillus. Su longitud no supera los 6,5 mm.

El escorpión más pesado

El escorpión más pesado es el escorpión emperador africano, con una longitud de hasta 7 pulgadas (18 cm). Su peso es de 60 g (2,1 oz).

Scorpion Scorpion - Photo: EcoPrint/Shutterstock

Comportamiento

¿Cómo cazan los escorpiones?

La mayoría de los escorpiones acechan a sus presas con las garras preparadas y la cola levantada. Sólo algunos escorpiones son un poco más activos: Se acercan sigilosamente a sus víctimas o incluso cavan trampas. El alimento se tritura mediante procesos bioquímicos. Se inyectan enzimas (= proteínas) en el cuerpo de la presa y la transforman en una sustancia líquida para que el escorpión la sorba. Los escorpiones adaptan su veneno a su "tentempié" preferido. Algunos venenos son específicamente eficaces con insectos, otros con crustáceos o invertebrados. Sin embargo, ninguno de los venenos tiene efecto sobre suricatas y puercoespines, por lo que todo intento es en vano: son inmunes (no sensibles) o resistentes contra el veneno de escorpión.

¿Cuánto tiempo pueden pasar los escorpiones sin comer?

Si no hay suficiente comida, el escorpión ralentiza su metabolismo en un tercio. Un solo insecto le basta para sobrevivir todo un año. Aun así, los escorpiones necesitan agua. Pero cuidado: Un metabolismo lento no implica que el escorpión se mueva lentamente. Incluso en esas condiciones, el escorpión es capaz de ponerse en marcha y picar muy rápido.

Te puede interesar:  La araña vegetariana

Scorpion Scorpion - Photo: Arnoud Quanjer/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Tienen buena vista los escorpiones?

Los escorpiones tienen dos ojos en la parte delantera del cuerpo y de 2 a 5 ojos a cada lado. Pero siguen sin ver muy bien. Sólo reconocen los movimientos y las diferencias entre la luz y la oscuridad.

Los escorpiones brillan en la oscuridad

¿Miedo a los escorpiones? Utiliza una lámpara con luz ultravioleta. Los escorpiones tienen una sustancia fluorescente en el cuerpo que brilla en la oscuridad. Esto hace que sean fáciles de detectar.

Scorpion Scorpion - Photo: 312010/Shutterstock

Reproducción

Las crías de escorpión cabalgan a lomos de su madre

Los bebés escorpión tienen exactamente el mismo aspecto que los escorpiones adultos, salvo que son muy pequeños y de colores muy vivos. Todavía no pueden picar. En cuanto han salido del cascarón, los pequeños bribones se suben a la espalda de su madre y se quedan allí relajados hasta su primera muda. Sin embargo, esto no siempre funciona: si la madre no encuentra comida, a veces se come a sus propios hijos.

Veneno de escorpión

¿Son peligrosos los escorpiones?

En Europa, los escorpiones no suelen ser muy venenosos. Si tiene la suerte de toparse con uno de estos arácnidos nocturnos, debe tener cuidado de no acercarse demasiado. Su picadura no es mortal, pero duele como la de una abeja o una avispa. Los escorpiones que pueden ser peligrosos para el ser humano viven sobre todo en el norte de África, en Oriente Próximo y en América Central y del Sur. También es bueno saberlo: Los escorpiones permanecen en la misma zona durante toda su vida.

Te puede interesar:  La araña vegetariana

Scorpion Scorpion - Photo: Pavel Krasensky/Shutterstock

Datos curiosos

¿Se pican a sí mismos los escorpiones?

Se dice que los escorpiones se suicidan con su propio aguijón cuando están rodeados de fuego. Esto no tiene sentido, porque el escorpión es inmune a su propio veneno. En África se dice que un escorpión muerto atrae a más escorpiones. También esto no es más que otra historia de la fábrica de rumores. Los escorpiones son solitarios y cazan presas vivas. Sólo se encuentran con sus congéneres durante la época de apareamiento.

¿No hay tierra? No hay escorpión

Los escorpiones necesitan tierra suelta para poder excavar pequeñas cuevas, que les sirven de escondite y les protegen del calor y el frío. Si no hay ninguna cueva cerca, los escorpiones a veces se ponen de pie para refrescarse y evitar demasiado contacto con el suelo caliente. En las zonas urbanas, los escorpiones se refugian en casas, zapatos e incluso en las camas.

Evolución

Hace 420 millones de años, los escorpiones vivían en el agua y alcanzaban una longitud de hasta 40 pulgadas (1 metro).

Subir