Estrella de mar

Estrellas de mar

Talla4,7-9,4 pulgadas (12-24 cm)
VelocidadDesconocido
PesoHasta 5 kg (11 lb)
Vida útilHasta 34 años
AlimentaciónConchas
DepredadoresPeces, rayas, tiburones
HábitatCostas europeas y africanas
FiloEchinodermata
FamiliaEstrella de mar
Nombre científicoAsteroidea
CaracterísticasCuerpo en forma de estrella, principalmente cinco brazos

Características principales

Existen unas 1.600 especies de estrellas de mar. La mayoría tienen cinco brazos unidos a su cuerpo en forma de disco y miden casi ocho pulgadas (más de 20 cm) de diámetro. No siempre es fácil detectar los brazos. Hay estrellas de mar que parecen esferas o erizos de mar. Se llaman estrellas de mar cojín.

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Starfish Starfish - Photo: Pawe? Borówka/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Las estrellas de mar no tienen cerebro

Patricio Estrella de Bob Esponja no es una estrella de mar especialmente tonta, sino que -como sus congéneres reales- simplemente no tiene cerebro. Pero en serio: Los científicos han descubierto que, a pesar de ello, las estrellas de mar son capaces de actuar de forma inteligente. Sin embargo, no pueden resolver problemas matemáticos.

La estrella de mar más grande y la más pequeña

La estrella de mar girasol es la más grande, con una anchura de 90-100 cm de brazo a brazo. La estrella de mar más pequeña, Patiriella parvivipara, sólo mide 1 cm de ancho, lo mismo que una uña.

¿Cuántos brazos tiene una estrella de mar?

Muchas estrellas de mar tienen cinco brazos. La estrella de mar Labidiaster es la que tiene más brazos, entre 40 y 50, aunque se parecen más a los tentáculos de una medusa.

Comportamiento

Las estrellas de mar dan la vuelta a su estómago

La estrella de mar abre las conchas con sus ventosas. Después, vuelve su estómago del revés. Si esto no te parece ya un poco repugnante, lo será ahora: La estrella de mar inyecta sus jugos digestivos en la concha. Al cabo de unas horas, la concha contiene una especie de pulpa de mejillón que la estrella de mar puede sorber cómodamente.

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Starfish Starfish - Photo: Manamana/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Tienen ojos las estrellas de mar?

Las estrellas de mar tienen un "ojo" en cada brazo. Sin embargo, no pueden ver realmente, sino sólo diferenciar entre luz y oscuridad.

¿A qué profundidad bucean las estrellas de mar?

Se han detectado estrellas de mar a profundidades de 32.800 pies (10.000 metros) en una fosa oceánica cerca de Filipinas.

Las estrellas de mar regeneran los brazos perdidos

Los mejillones son uno de los platos favoritos de las estrellas de mar. A los pescadores esto no les hacía mucha gracia. Para evitar que se comieran los mejillones, simplemente los cortaban por la mitad. Esto no fue muy inteligente, porque provocó una auténtica plaga de estrellas de mar. Las dos mitades se convirtieron en dos auténticas estrellas de mar con un apetito bastante grande. Tenían que comer mucho para regenerar sus cuerpos. Una estrella de mar puede regenerarse incluso de un solo brazo.

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Esperanza de vida

¿Qué edad alcanzan las estrellas de mar?

Normalmente, las estrellas de mar no envejecen más de unos pocos años. Esto no se aplica a la especie Pisaster ochraceus, que puede llegar a tener 34 años.

Starfish Starfish - Photo: didden/Shutterstock

Reproducción

Las estrellas de mar son bastante "creativas" a la hora de reproducirse. Normalmente, la hembra pone los huevos y el macho descarga su semen en el agua, de 2 a 100 millones, según la especie. Sin embargo, las estrellas de mar no crecen a partir de huevos fecundados. Si se corta un brazo o una estrella de mar en dos mitades, podría crecer de ella una nueva estrella de mar.

Datos curiosos

¿Hay estrellas de mar venenosas?

Sí. Pero si vives cerca del mar Mediterráneo, tienes suerte. No hay estrellas de mar venenosas. El hogar de las estrellas de mar venenosas son los arrecifes de coral tropicales, por ejemplo la estrella corona de espinas. Su cuerpo está cubierto de espinas de entre 4 y 6 cm de largo. Si un ser humano resulta herido por las espinas, puede sufrir dolores de cabeza, náuseas e incluso parálisis.

Starfish Starfish - Photo: aquapix/Shutterstock

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