Frailecillo atlántico

Datos sobre el frailecillo atlántico

Talla26-29 cm (10-12 pulg.); 3-4 cm (1-1,5 pulg.) (pico)
VelocidadHasta 88 km/h (distancias cortas)
Peso380-780 g (0,8-1,7 lb)
Vida útil15-25 años
AlimentaciónPescados, gambas, moluscos
Depredadores Gatos , armiño
HábitatAtlántico Norte, océano Ártico
PidaCharadriiformes
FamiliaAuks
Nombre científicoFratercula arctica
CaracterísticasPico corto, curvado y colorido

Características principales

El frailecillo atlántico pertenece a la familia de las alcas y vive la mayor parte del tiempo en mar abierto en regiones más frías como Norteamérica, Groenlandia e Islandia.

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Especie

¿Es un pingüino?

Los frailecillos atlánticos podrían confundirse con una rara especie de pingüino . Tienen un plumaje blanco y negro y caminan erguidos como los pequeños del frac. Sin embargo, sus picos se parecen a los de los loros. Por eso también se les llama "loros marinos".

Atlantic Puffin Atlantic Puffin - Photo: Arnoud Quanjer/Shutterstock

Anatomía y aspecto

El color de la factura

En verano, los frailecillos atlánticos tienen un extraordinario pico de color naranja. Durante el invierno, su pico es gris-marrón.

Comportamiento

Los frailecillos atlánticos llevan hasta 60 peces en la panza

Al frailecillo atlántico le gusta literalmente morder más de lo que puede tragar. Aunque ya lleve varios peces en su pico triangular, se las arregla para capturar aún más. El truco consiste en usar la lengua y presionar el pez contra los bordes dentados hacia dentro del pico, que lo sujetan como pequeños anzuelos. Esto permite al frailecillo atlántico seguir cazando y abrir el pico sin perder los peces que ya ha capturado. Un frailecillo atlántico de Canadá ostenta el récord con el mayor número de peces en el pico: llevaba alrededor de 61 peces al mismo tiempo.

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Atlantic Puffin Atlantic Puffin - Photo: Matt Elliott/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿A qué profundidad bucean los frailecillos atlánticos?

El frailecillo atlántico puede sumergirse hasta 60-70 metros (200-230 pies) y prácticamente desciende en espiral utilizando sus pequeñas alas como si fueran hélices. Las membranas que tiene entre los dedos le permiten utilizar las patas como eficaces palas de dirección.

¿Son rápidos los frailecillos atlánticos?

Los frailecillos atlánticos pueden alcanzar hasta 88 km/h cuando vuelan y baten las alas 400 veces por minuto. ¿Cuántas veces puedes imitar su movimiento con los brazos en un minuto? ¡Inténtalo!

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Atlantic Puffin Atlantic Puffin - Photo: Mark Caunt/Shutterstock

Reproducción

Durante la época de cría, los frailecillos atlánticos forman colonias de varios miles de ejemplares. Si dos frailecillos atlánticos forman pareja, permanecen juntos el resto de sus vidas. Tras el apareamiento, los frailecillos atlánticos excavan una cueva en la tierra que puede tener 90 cm de profundidad y que vuelven a utilizar año tras año. Cada vez ponen un solo huevo en la cueva. El pajarillo eclosiona a los 40 días de criar.

Datos curiosos

Aves famosas

El frailecillo atlántico es el ave oficial de las provincias canadienses de Terranova y Labrador. También es el hogar de la popular raza de perros del mismo nombre.

Atlantic Puffin Atlantic Puffin - Photo: Tsuguliev/Shutterstock

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