Gatos

Datos sobre gatos

TallaHasta 45 cm (altura de los hombros); hasta 123 cm (longitud)
VelocidadHasta 48 km/h
Peso2,5-8 kg (5,5-17,6 lb)
Vida útil12-15 años
AlimentaciónRatones , ratas , pájaros
Depredadores-
HábitatEn todo el mundo
PidaCarnívoro
FamiliaGatos
Nombre científicoFelis silvestris catus
CaracterísticasLos gatos se tienen como mascotas desde hace 9.500 años

Características principales

El gato doméstico procede del gato montés. A partir de esta especie se han desarrollado unas 40 razas de gatos. Puede encontrar las razas de gatos más bonitas en nuestra sección de mascotas.

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Photo: Silke/tierchenwelt.de

Anatomía y aspecto

Ojos

Aparte del oído, la vista es uno de los sentidos más importantes de los gatos. Ven seis veces más claro que los humanos. Y eso a pesar de que nacen ciegos y sordos. Los gatos también ven muy bien en la oscuridad. Esto se debe a tres cosas 1. Sus pupilas pueden abrirse mucho. 2. Tienen un número especialmente elevado de conos para la visión en claro-oscuro. 3. Tienen una capa especial detrás de la retina llamada "tapetum lucidum", que significa "alfombra luminosa". Refleja la luz que incide en el ojo y ayuda al gato a ver mejor de noche. Ésta es también la razón por la que los ojos de los gatos brillan por la noche cuando están iluminados.

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Orejas

Los gatos tienen 32 músculos en cada oreja. Esto les permite girar las orejas 180 grados. Los humanos sólo tienen seis músculos en las orejas.

Bigotes

Se suele decir que los gatos utilizan sus bigotes como una especie de medidor de distancias. Así averiguaban si cabían por un agujero. O si eran demasiado grandes o gruesos para ello. Pero: Los bigotes no se acortan ni se alargan cuando los animales ganan o pierden peso. Los bigotes tampoco se alargan con la edad. La longitud depende de la raza y de factores hereditarios.

Lengua

Los gatos tienen una lengua larga y áspera con cientos de pequeñas "espinas" blandas. Se llaman "papilas" y parecen pequeños ganchos. Las espinas tienen muchas ventajas. No sólo ayudan con el sabor. Al limpiar el pelaje, se comportan como un peine. Al beber, ayudan a transportar el agua a la boca.

Dedos de los pies

Tiene cinco dedos en las patas delanteras y sólo cuatro en las traseras. Los gatos caminan de puntillas. Eso significa que caminan sobre los dedos. En cambio, hay andadores con nudillos, como los chimpancés, y andadores con suelas, como los osos, y andadores con ápices, como los ungulados.

Huesos

Los gatos tienen unos 230 huesos. A modo de comparación: un ser humano tiene unos 206 huesos y un perro unos 320. La serpiente pitón es la que tiene más huesos: tiene 600 vértebras y unos 1.800 huesos.

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Photo: Anna Hoychuk/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Suena

Los gatos no sólo maúllan. Pueden emitir cientos de sonidos, los perros sólo unos diez.

Sentido eléctrico

Los gatos pueden detectar vibraciones en la red eléctrica.

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Huesos rotos

Si los gatos domésticos, pumas, guepardos y ocelotes ronronean, están produciendo ondas sonoras que se transmiten por el aire y pueden curar el tejido óseo. Las ondas sonoras en el rango de 20 a 50 hercios (unidad de medida de la frecuencia) también estimulan el crecimiento óseo y mejoran la densidad ósea de los seres humanos.

Dieta

¿Les gustan los dulces?

Aunque los gatos pudieran hablar, no podrían responder a esta pregunta. No saben lo que es "dulce". Dicho esto, un exceso de azúcar puede desencadenar graves problemas de salud.

¿Toleran la leche?

No. No se les debe dar de beber leche porque tienen intolerancia a la lactosa. La lactosa es el azúcar de la leche. Les provoca problemas digestivos. Los gatitos sólo toleran la leche de su madre durante las cuatro primeras semanas de vida.

Comportamiento

Se limpian para calmarse

Los gatos se acicalan con la lengua y las patas. Así limpian su pelaje. Pero también lo hacen para calmarse. Por ejemplo, cuando están estresados o después de pelearse con otro animal.

¿Hay gatos a los que les gusta el agua?

Siempre se ha dicho que a los gatos no les gusta el agua. O incluso que les da miedo. Para entender el motivo, hay que saber que estos animales no tienen pelaje impermeable. El agua no gotea, se enfrían rápidamente y son más lentos porque el pelaje mojado es más pesado. Sin embargo, hay razas a las que les gusta mucho el agua. Incluso nadan. Por ejemplo, el Maine Coon, el Angora turco, el Bosque de Noruega, el American Shorthair, el Van turco y el Bengala. A los grandes felinos, como los tigres y los jaguares, también les gusta nadar.

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Photo: PHOTOCREO Michal Bednarek/Shutterstock

Registros

El gato más pesado

El gato doméstico más pesado era el tomcat australiano Himmy, con 21,3 kg (46,9 libras). Guiness World Records decidió dejar de registrar esta categoría para evitar que los dueños sobrealimentaran a sus mascotas.

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El gato más grande

Actualmente, según el Libro Guinness de los Récords, los Maine Coon son la especie más grande de gatos domésticos, con una longitud de 48,4 pulgadas (123 cm) (incluida la cola).

Inteligencia

La prueba del espejo

Si un gato se mira en un espejo, ve allí a un congénere. Pero lo ignora porque no "huele" a gato. No pueden reconocerse en el espejo.

Razas de gatos

Razas sin cola

Hay razas sin cola, como el gato Manx. Aparte de esto, los únicos sin cola son los que la perdieron en una pelea o por accidente.

Datos curiosos

Ahuyentan a los osos negros

Un gato doméstico es capaz de asustar a un oso negro, de modo que incluso se sube a un árbol para escapar. Por suerte, no necesita la ayuda de los bomberos para volver a pisar tierra firme.

¿Se queman con el sol?

Sí, los gatos pueden quemarse con el sol . Más información en nuestro artículo.

Gatos correo

A principios del siglo XIX, los gatos ayudaban a repartir cartas. En 1897, 37 hacían de "carteros" en pueblos belgas. Finalmente se abandonó este concepto, no por culpa de los perros, sino porque los gatos eran bastante poco fiables...

Café para gatos

Los viverridos producen el café más caro del mundo. Se comen los granos de café, que luego pasan por sus intestinos y se "refinan". Aunque suene bastante repugnante, 1 kg (2,2 libras) de este café se vende a unos 774 dólares (700 euros). Sólo se producen unos 230 kg al año.

El gato está relacionado con:

  • Gato montés europeo

Animales del mismo bioma:

  • Vaca
  • Perro
  • Cabra
  • Ovejas
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