Hámster

Hechos sobre el hámster

TallaHámsters enanos: 8-15 cm (3-6 pulg.);
Hámster europeo: hasta 34 cm.
VelocidadHasta 6 km/h (3,7 mph)
Peso100-900 g (0,2-1,9 lb)
Vida útil2-3 años
AlimentaciónSemillas, cereales, frutas
DepredadoresBúhos , comadrejas, halcones, zorros, serpientes
HábitatSiria, Europa, Siberia, Mongolia, China
PidaRoedores
FamiliaCricetidos
Nombre científicoCricetinae
CaracterísticasPequeño roedor, cola corta

Características principales

Los hámsters están estrechamente emparentados con los topillos, los lemmings y los ratones. Existen unas 20 especies, desde hámsters enanos hasta hámsters dorados y europeos.

Anatomía y aspecto

Tamaño y peso

Con una longitud de hasta 34 cm (13 pulgadas) y un peso corporal de hasta 900 gramos (1,9 libras), el hámster europeo es la especie más grande. El más pequeño es el hámster enano Phodopus, con una longitud de 53 mm y un peso de 24 gramos.

Carrilleras

Los hámsters tienen bolsas elásticas en las mejillas. En ellas pueden meter todo lo que no quieran o no puedan comer en ese momento. Las bolsas de las mejillas pueden crecer dos o tres veces el tamaño de la cabeza del hámster.

Pieles

El hámster europeo es fácil de reconocer. Suele tener el lomo leonado y el vientre oscuro. Tiene manchas blancas en la cara, las patas delanteras y los costados. Los hámsters domésticos tienen colores diferentes. Los hámsters sirios tienen marcas negras en la parte posterior de la cabeza y el vientre blanco. Los hámsters enanos son grises, marrones, blancos, crema, picazos y pueden tener una raya dorsal.

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Dientes

Como a la mayoría de los roedores, los dientes de los hámsters nunca dejan de crecer. Se desgastan a medida que comen.

Syrian Hamster

Syrian Hamster - Photo: Alexruss/Shutterstock

Hábitat

Los hámsters salvajes viven principalmente en praderas abiertas áridas o semiáridas. Pero también pueden encontrarse en bosques, estepas, semidesiertos o incluso en las montañas. El hámster europeo prefiere el loess y el suelo arcilloso.

Dieta

Los hámsters se alimentan principalmente de semillas. Pero también comen brotes, raíces, frutos y hojas. El hámster europeo prefiere los cereales, el trébol, las patatas y el maíz. Sin embargo, los hámsters no son estrictamente herbívoros. En menor medida, también se alimentan de animales como insectos, lagartos y ranas.

Estilo de vida

Los hámsters son casi siempre solitarios. Durante el día duermen. Se activan por la noche. Pasan la mayor parte del tiempo buscando comida y construyendo su madriguera.

Cream Syrian Hamster

Cream Syrian Hamster - Photo: Stanislaw Sulica/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Sentido del olfato

Los hámsters tienen un excelente sentido del olfato.

Vista

Básicamente son "ciegos como un murciélago". Sólo pueden ver objetos hasta una distancia de 15 cm. Perciben los movimientos y las diferencias de luminosidad. Además, estos animalitos son daltónicos.

Sentido del oído

Los hámsters tienen un sentido del oído muy desarrollado. Sus grandes pabellones auriculares ayudan a dirigir los sonidos a sus oídos.

Sentido del tacto

Los hámsters tienen largos bigotes. Les ayudan a percibir su entorno y a orientarse en la oscuridad.

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Chinese Dwarf Hamster

Chinese Dwarf Hamster - Photo: gulserinak1955/Shutterstock

Comportamiento

Explorar

Cuando se atreven a explorar zonas desconocidas, frotan sus cuerpos con todo tipo de cosas. Esto es similar a Hansel y Gretel. Mientras que los personajes de los cuentos dejan migas de pan como rastro, los hámsters dejan un rastro de olor. Seguir este rastro es pan comido para ellos porque tienen un olfato muy fino.

Excavando

A los hámsters les encanta cavar. Pasan mucho tiempo haciéndolo.

Marcado del olor

Los hámsters dejan excrementos aquí y allá. Esto no tiene nada que ver con la impureza. Así marcan su territorio. También frotan objetos con sus glándulas odoríferas. Es lo que se llama marcar con el olor o marcar el flanco.

La Madriguera

Los hámsters hacen madrigueras para protegerse de los depredadores y descansar. Se entierran entre 50 cm y 2 metros bajo tierra.

Entrada y salida

Los hámsters crean múltiples entradas y salidas en la naturaleza. Hay tubos de caída empinada que ayudan a entrar rápidamente en la madriguera cuando está huyendo. La salida es más bien plana.

Cámaras

A los hámsters les gusta que su cueva sea agradable y acogedora. Tiene una acogedora cámara para dormir acolchada con hierba. También hay una despensa que está llena hasta el techo. El hámster ni siquiera se olvida de un retrete cuando construye su madriguera, porque no le gustan los malos olores en su casa.

¿Qué hacen los hámsters en invierno?

Los hámsters domésticos no hibernan porque viven en un apartamento cálido.

No ocurre lo mismo con el hámster de campo, que vive en libertad. En otoño, cuando hace más frío, se aprovisiona para la estación fría. Recorre hasta 12 km en una noche. En sus bolsas para la compra lleva hasta 5 kg de comida a su madriguera.

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En cuanto los tesoros están a buen recaudo, baja un piso, donde queda protegido de las heladas durante el invierno. Entonces el hámster europeo comienza su merecida hibernación. Su pulso baja de 400 pulsaciones por minuto a cuatro. Su temperatura corporal también desciende: de 32 grados centígrados (90 grados Fahrenheit) a 4 grados centígrados (39 grados Fahrenheit). Cada pocos días se despierta y entra en su despensa para disfrutar de una sabrosa comida.

Enemigos y amenazas

El hámster europeo está clasificado como "en peligro crítico" desde 2020. Algunas de las razones son la pérdida de hábitat, el cambio climático, la contaminación lumínica, la agricultura y el monocultivo (agricultura con una sola especie de cultivo). Todo ello está causado por el ser humano.

Depredadores naturales

Los mayores enemigos del hámster son las comadrejas, las aves rapaces y los zorros.

Esperanza de vida

Los hámsters viven de dos a tres años en libertad. Como animales de compañía, a veces viven un poco más. Pueden vivir de dos a cuatro años. El hámster más viejo del mundo era un animal de compañía y vivió 4,5 años.

Reproducción

Los hámsters suelen aparearse entre abril y mayo, dependiendo del calor que haga y de dónde vivan. El periodo de gestación dura entre 18 y 20 días. Las crías nacen desnudas y ciegas. En una camada pueden nacer entre 3 y 15 crías. Son amamantados durante tres semanas. Después de unas cuatro semanas se consideran maduros.

European Hamster

European Hamster - Photo: Allocricetulus/Shutterstock

Origen

¿De dónde vienen los hámsters?

Todos los hámsters dorados proceden del hámster sirio.

El hámster está relacionado con:

  • Jerbo
  • Jerboa

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