Hipopótamo

Hechos sobre el hipopótamo

TallaHasta 1,65 m (altura de los hombros); hasta 5,4 m (cuerpo)
Velocidad30-40 km/h (distancias cortas)
Peso1-4.5 t
Vida útil40-50 años
AlimentaciónRegar las plantas, el césped
DepredadoresLeones, hienas, cocodrilos
HábitatÁfrica
PidaUngulados pares
FamiliaHipopótamo
Nombre científicoHippopotamus amphibius
CaracterísticasCuerpo regordete, piernas cortas, boca enorme, ojos pequeños.

Características principales

Los hipopótamos son herbívoros muy pesados y grandes que viven cerca del agua. Son nocturnos y viven principalmente solitarios o en pequeños grupos. Después del elefante, son los segundos animales terrestres más pesados. Una característica especial de los hipopótamos son sus dientes caninos en forma de colmillo.

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Especie de hipopótamo

Hay dos tipos de hipopótamo: el hipopótamo "normal" y el menos conocido hipopótamo pigmeo, que es aproximadamente la mitad de grande. Ambos viven en África. Mientras que el hipopótamo "normal" vive alrededor de lagos, ríos de corriente lenta y praderas, el hipopótamo pigmeo tiene un hábitat ligeramente distinto: selvas tropicales y pantanos. Como es más pequeño, atraviesa fácilmente la espesura de la selva y, como es más ligero, no se hunde tanto en el suelo pantanoso.

El nombre

Los hipopótamos fueron descubiertos por primera vez a orillas del Nilo. Por eso se les sigue llamando "Nilpferd" en alemán. El término está obsoleto y los hipopótamos ya no viven en el Nilo.

¿Qué significa hipopótamo?

Parece un trabalenguas. Por eso el término científico del animal suele abreviarse como "hipopótamo". El nombre deriva de la palabra griega "hippopótamos" y significa "caballo de agua" (hippo = caballo; potamós = agua). Quizá se haya topado con el término cuando sea coleccionista de figuras del "Hipopótamo feliz".

Hippo Hippo - Photo: Redchanka/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los hipopótamos?

Los hipopótamos comen 70 kg (154 lb) de plantas acuáticas y hierba cada día para saciarse.

¿Son peligrosos los hipopótamos?

Los hipopótamos son grandes y pesados, pero pueden correr rápido. Se sabe que se vuelven agresivos con facilidad. También pueden volcar embarcaciones.

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Los hipopótamos son animales solitarios

Los hipopótamos no forman grupos. Aunque se vean varios hipopótamos juntos en un mismo lugar, no pertenecen necesariamente a una misma familia o manada. Los hipopótamos forman nuevos grupos cada día. Sólo madre e hijo permanecen juntos.

Sentidos y habilidades

¿Son buenos nadadores los hipopótamos?

Los hipopótamos pasan casi todo el día bajo el agua, pero se les da bastante mal nadar. Con sus 4 toneladas de peso, se dejan caer al suelo y caminan por él. Su aspecto es muy ligero, como si fueran bailarines.

¿Qué sonidos hace un hipopótamo?

Los hipopótamos tienen la capacidad única de emitir sonidos que son fáciles de oír tanto bajo la superficie como sobre ella. ¿Cómo lo hacen? Crean sonidos con la nariz y la boca, mientras que la nariz está por encima de la superficie y la boca por debajo.

Hippo Hippo - Photo: Johan Swanepoel / Shutterstock

El papel del hipopótamo en el ecosistema

Con su gran peso y su enorme cuerpo, los hipopótamos crean pequeños fosos y charcas. Éstos proporcionan hábitat y protección a animales más pequeños. Los hipopótamos también ayudan a fertilizar la tierra con sus excrementos.

Hippo Hippo - Photo: Chantal de Bruijne/Shutterstock

Reproducción

Los hipopótamos se aparean en el agua. La hembra permanece bajo el agua la mayor parte del tiempo. Al cabo de 227-240 días, da a luz a una cría de hipopótamo. Las crías de hipopótamo saben nadar desde el principio, porque nacen e incluso maman bajo el agua.

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Vida útil

El hipopótamo más viejo

El hipopótamo más viejo se llamaba Tanga y alcanzó una edad de 61 años. Vivía en Múnich (Alemania) y murió en 1995.

Datos curiosos

¿Pueden saltar los hipopótamos?

No. Tampoco los elefantes y los rinocerontes.

¿Por qué los hipopótamos tienen la cola larga y fina?

Si los hipopótamos tienen que defecar, giran la cola como una hélice y esparcen sus heces por todas partes para marcar su territorio.

Los hipopótamos sudan sangre

Al menos eso se afirmaba en el pasado. En realidad, los hipopótamos tienen glándulas que emiten una especie de sudor rojizo. Esto protege a los hipopótamos de la deshidratación, las bacterias y las quemaduras solares.

El hipopótamo está emparentado con:

  • Ballenas

Animales del mismo bioma:

  • Elefante africano
  • Guepardo
  • Chimpancé
  • Jirafa
  • Gorila
  • León
  • Elefante del bosque
  • Ñu
  • Cebra

Hippo Hippo - Photo: Karel Bartik/Shutterstock

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