Hormiga argentina

Hormigas argentinas

Talla0,08-0,2 pulgadas (2,1-4,9 mm)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útilDesconocido
AlimentaciónInsectos, melaza
DepredadoresDesconocido
DistribuciónSudamérica, Australia, Nueva Zelanda, Europa
HábitatBosques tropicales y subtropicales
PidaHimenópteros
FamiliaHormigas
SubfamiliaDolichoderinae
Nombre científicoLinephithema humile
CaracterísticasCrea las mayores colonias de hormigas del mundo

Características principales

La hormiga argentina es una hormiga de tamaño mediano originaria de Sudamérica. Se ha hecho popular porque el ser humano la ha propagado involuntariamente por todo el mundo. La UICN la considera una de las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo.

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Argentine Ant Photo: Javier Chiavone/Shutterstock

Distribución

"... y mañana, ¡el mundo!" podría ser su lema. La hormiga argentina vivía originalmente en Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Sin querer, fueron llevadas a otros países en barcos y aviones. En 1986 establecieron por primera vez una colonia en Europa.

Hábitat

La hormiga argentina prefiere los bosques tropicales y subtropicales. Sin embargo, también se siente como en casa en Europa. Allí habita en bosques de robles y pinos.

Dieta

Las hormigas argentinas se alimentan de "melaza" (un líquido pegajoso segregado por los piojos), insectos y carroña. También se comen a otras hormigas y luego saquean sus reservas de comida.

Estilo de vida

La mayor colonia de hormigas del mundo

Parece que a la hormiga argentina le gusta la región mediterránea, ya que allí creó la mayor colonia de hormigas del mundo. Se extiende desde el sur de Italia hasta el noroeste de España, lo que supone una distancia de 6.000 km. Los investigadores la llaman "supercolonia".

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Argentine Ant Photo: Heather Broccard-Bell/Shutterstock

Especies introducidas

Cuando una especie animal es introducida por el hombre en una zona de la que antes no era autóctona, la llamamos especie introducida. Esto suele ocurrir involuntariamente a través del comercio internacional. Los animales se introducen como "polizones". Al principio no es un problema, pero ...

Especies invasoras

Algunas de las especies introducidas desequilibran la naturaleza. Se reproducen rápidamente, desplazan a las especies animales autóctonas o/y son la causa de que se multipliquen las plagas. En este caso, se llaman especies invasoras. La palabra "invasora" procede del latín "invadere".

Comportamiento

Influencia como especie invasora

La hormiga argentina suele ser responsable de alterar el equilibrio de la naturaleza:

  • Desplaza a las especies animales autóctonas
  • Daña el mundo vegetal
  • Altera las simbiosis entre animales y plantas
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Un ejemplo es el lagarto cornudo, que vive en California (EE UU). Se alimenta de hormigas autóctonas. Sin embargo, como éstas son desplazadas por la hormiga argentina, el lagarto cornudo ya no puede encontrar alimento. Otro ejemplo son los artrópodos. Algunas especies son importantes polinizadores de plantas. La hormiga argentina depreda estos artrópodos, lo que significa que las plantas ya no pueden ser polinizadas. La hormiga también alimenta a los piojos, lo que perjudica a la agricultura.

Agresividad

Las hormigas argentinas son pacíficas dentro de su colonia. Sin embargo, son muy agresivas con otras especies animales.

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