Hormiga cortadora de hojas

Hormigas cortadoras de hojas

TallaHasta 16 mm (0,6 pulg.)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útilDesconocido
AlimentaciónHongos
DepredadoresOso hormiguero, armadillo, mosca escuteladora
HábitatAmérica del Sur y Central, los Trópicos, los Subtrópicos
PidaHimenópteros
FamiliaHormigas
Nombre científicoAtta y Acromyrmex
CaracterísticasConvierte las hojas en hongos
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Características principales

La hormiga cortadora de hojas no es una especie distinta. Es un nombre no genérico para 47 especies de hormigas que tienen una cosa en común: las hormigas cortadoras de hojas utilizan sus piezas bucales para cortar trozos de hojas y llevarlos a casa a cuestas.

Leafcutter Ant Leafcutter Ant - Photo: Silke/tierchenwelt.de

Comportamiento

¿Qué comen las hormigas cortadoras de hojas?

Las hormigas cortadoras utilizan su aparato bucal para cortar trozos de hoja y llevárselos a casa en la espalda. Pero no se las comen. ¿Las hojas? Aburridas. En su lugar, mastican las hojas verdes para hacer una pasta. A partir de ella, empieza a crecer su hongo favorito, y las hormigas tienen mucho cuidado de que prospere. Siguen alimentándolo con nueva pasta vegetal, eliminan regularmente las esporas de otros hongos y amplían su "granja de hongos" plantando hongos individuales en nuevos lugares como esquejes.

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Las hormigas cortadoras de hojas necesitan muchas hojas

Una colonia de dos millones de hormigas cortadoras de hojas se abre camino a través de varias docenas de toneladas de follaje cada año.

Leafcutter Ant

Leafcutter Ant - Photo: Salparadis/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Cómo se defienden las hormigas cortadoras de hojas?

¿Una hormiga con una hoja sobre la cabeza? Esta es la visión favorita de la hostil mosca escarbadora: en ese momento, la hormiga está indefensa. Por eso a menudo se ven "guardaespaldas" montados en las hojas. Rocían ácido a las moscas para ahuyentarlas.

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Leafcutter Ant
Leafcutter Ant - Photo: Dr. Morley Read/Shutterstock

 

Leafcutter Ant
Leafcutter Ant - Photo: oksankash/Shutterstock

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