Información sobre las clases de animales Anfibios y Reptiles

1. Principales características de los anfibios:

  • Los anfibios son vertebrados.

  • Los anfibios son animales ectotérmicos.

  • Los anfibios viven en la tierra y en el agua.

  • Los anfibios pasan de larvas a animales adultos (metamorfosis).

American Bullfrog American Bullfrog - Photo: Angel DiBilio/Shutterstock

Evolución

Los anfibios son vertebrados que se desarrollaron a partir de los peces hace entre 416 y 359 millones de años. La palabra "anfibio" deriva del griego antiguo (amphibios: "vida de ambas clases"). Esto describe exactamente su modo de vida: A diferencia de los peces, en parte también pueden pasar tiempo en tierra. Generalmente se subdividen en tres grupos: anuros, caudados y cecilias.

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¿En qué se diferencian los anfibios de otros animales?

La diferencia más significativa con otras especies animales es la metamorfosis que sufren los anfibios a lo largo de su vida (véase Reproducción). Normalmente tienen una piel fina y húmeda. Sólo los sapos tienen una piel seca y correosa.

Estilo de vida

¿Dónde viven los anfibios?

Los anfibios suelen vivir cerca del agua, ya que se deshidratarían en regiones secas.

¿Qué comen los anfibios?

Durante la fase larvaria, la mayoría de los anfibios se alimentan de plantas. Tras la metamorfosis se alimentan casi exclusivamente de carne.

¿Cómo se mueven los anfibios?

Los anfibios pueden trepar, saltar, caminar, arrastrarse, nadar y bucear.

¿Cómo se reproducen los anfibios?

La mayoría de los anfibios nacen de los huevos como pequeñas larvas que no se parecen en nada a sus progenitores. Después pasan por la metamorfosis para convertirse en animales adultos. Metamorfosis es el término griego para "transformación".

Datos curiosos

Los anfibios tienen glándulas venenosas

Para defenderse de sus enemigos, muchos anfibios adultos utilizan veneno que producen en glándulas específicas. Las más conocidas por esta estrategia son las ranas venenosas.

¿Qué hacen los anfibios en invierno?

¿Cómo afrontan el invierno los anfibios? Tienen algunos trucos para sobrevivir a las temperaturas gélidas. Por ejemplo, la rana de madera se congela en invierno y se vuelve a descongelar en primavera.

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Especie

Hay unas 7.000 especies de anfibios:

Ranas, sapos:ca. 5,800
Salamandras, tritones, olmos:ca. 580
Cecilios:ca. 180

2. Principales características de los reptiles:

  • Los reptiles son vertebrados.

  • Los reptiles son animales ectotérmicos.

  • Los reptiles tienen una piel formada por escamas.

  • Los reptiles jóvenes salen de los huevos.

Evolución

Los reptiles son vertebrados que viven en la Tierra desde hace más de 315 millones de años. Se desarrollaron a partir de los anfibios. El término "reptil" procede del latín "reptilis", que significa "que se arrastra". Las tortugas, los lagartos, los reptiles con escamas y los cocodrilos son reptiles.

¿En qué se diferencian los reptiles de otros animales?

Principalmente con su piel, que está cubierta de escamas de cuerno y crece durante toda su vida. La robusta piel de los cocodrilos les sirve de escudo. Las serpientes y los lagartos tienen que mudar su piel con regularidad porque no crece con su cuerpo y se les queda pequeña al cabo de un tiempo. Es impresionante ver a las serpientes mudar su piel vieja de una sola pieza.

Estilo de vida

¿Dónde viven los reptiles?

La mayoría de los reptiles son animales terrestres. Otros pasan la mayor parte del tiempo en el agua y sólo a veces salen a tierra (por ejemplo, las tortugas).

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Green Anaconda Green Anaconda - Photo: Patrick K. Campbell/Shutterstock

¿Cómo se mueven los reptiles?

La mayoría de los reptiles son buenos nadadores; algunos incluso saben trepar. Algunos reptiles y serpientes no tienen patas y se deslizan por el suelo.

¿Qué comen los reptiles?

La mayoría de los reptiles son carnívoros que se alimentan de invertebrados, mamíferos y otros reptiles. Algunos también comen plantas.

¿Cómo se reproducen los reptiles?

A diferencia de los anfibios, los reptiles jóvenes no sufren metamorfosis (véase nuestra sección sobre anfibios).

Datos curiosos

Temperatura corporal de los reptiles

Los reptiles y anfibios no tienen una temperatura corporal constante. Son animales de sangre fría. Para aumentar o disminuir su temperatura corporal, toman el sol o pasan tiempo en cuevas frescas. Por eso no necesitan tanta energía como los mamíferos.

Especie

Hay unas 9.770 especies de reptiles:

Serpientes:ca. 3,300
Geckos:ca. 980
Tortugas:ca. 313
Lagartos gusanos:150
Cocodrilos:25
Tuataras:2

Biodiversidad

Las ranas y los sapos son todos iguales y, a la vez, diferentes. Hay ranas más pequeñas que una moneda de un céntimo. Otras son tan grandes como un bolso. Más información sobre biodiversidad .

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