Insecto fantasma

Datos sobre los insectos fantasma

Talla3-32,5 cm (1-12,7 pulg.)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útil1-2 años
AlimentaciónHojas, plantas bayas
DepredadoresAnfibios, reptiles, aves, mamíferos
HábitatRegiones tropicales y subtropicales
PidaInsectos fantasma
Nombre científicoPhasmatodea
CaracterísticasCuerpo largo, parecido a una ramita

Características principales

Existen más de 3.000 tipos de insectos fantasma. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, los insectos palo y las hojas andantes. Deben su nombre a su aspecto, porque se parecen a ramas u hojas.

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Anatomía y aspecto

El mayor insecto fantasma

El insecto fantasma Phobaeticus chani no sólo es el mayor de su especie. Con un cuerpo de 32,5 cm y una longitud total de 57 cm, es el insecto más largo del mundo. Pero también hay mini insectos fantasma, como Zimema cristinae, que no llega a medir más de 1,16 cm (0,45 pulgadas).

El insecto fantasma más pequeño

También hay mini insectos fantasma como Zimema cristinae, que no llega a medir más de 1,16 cm (0,45 pulgadas).

Ghost Insect Ghost Insect - Photo: Stephane Bidouze/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Cómo se defienden los insectos fantasma?

Los insectos fantasma son capaces de algunos trucos para mantener alejados a sus enemigos. Cuando está en peligro, la especie Eurycantha horrida emite un líquido marrón. Otras especies aprovechan los momentos de sorpresa. En cuanto se sienten amenazados, abren sus coloridas alas en un santiamén, se dejan caer al suelo y vuelven a plegar las alas. Sus enemigos se confunden y buscan por el suelo al colorido insecto, pero sólo perciben una ramita.

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Durante la noche su camuflaje falla

Debido a su aspecto, los insectos fantasma están bien protegidos contra los enemigos diurnos. Sin embargo, los murciélagos nocturnos no se dejan engañar por ellos. Registran con su ecosonda por dónde se mueve el "delicioso tentempié".

Ghost Insect Ghost Insect - Photo: Brian Lasenby/Shutterstock

Reproducción

La mayoría de los insectos fantasma tienen una especie de pomo al final del cuerpo. Contiene los huevos de los insectos y a las hormigas les gusta alimentarse de ellos. Lo arrastran hasta su hormiguero y allí tienen una buena comida. Los huevos sobran y los tiran al montón de basura del hormiguero. Los insectos fantasma pueden desarrollarse allí sin tener que temer a ningún enemigo. Tras eclosionar, se alejan arrastrándose y disfrutan de su libertad. Los insectos fantasma pueden tardar hasta dos años en eclosionar.

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Ghost Insect Ghost Insect - Photo: David W. Leindecker/Shutterstock

Esperanza de vida

¿Qué edad alcanzan los insectos fantasma?

Las hembras pueden llegar a los 18 meses. Los machos sólo viven una media de 6-8 meses. Sin embargo, pueden llegar a los tres años si se tienen como mascotas.

Más investigación en curso

Hoy se conocen más de 3.000 especies de insectos fantasma, pero aún hay miles más. Sólo que aún no han sido descubiertas.

¿Sabía que los insectos fantasma pueden tenerse como mascotas? Aquí encontrarás un perfil detallado de los insectos fantasma.

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