Descubriendo la inteligencia animal: ¿Qué nos revelan las mentes animales?

¿Qué es la inteligencia? ¿Son inteligentes los animales? En caso afirmativo, ¿cómo lo sabemos?

El término "inteligencia" deriva del adjetivo latino "intelligens" y significa "perspicaz" "comprensivo". Sorprendentemente, no existe una definición general de inteligencia.

La inteligencia es la sinergia de las facultades perceptivas, que también se denominan capacidades cognitivas (el término se explicará con detalle al final de este artículo).

¿Cerebro grande = Inteligencia elevada?

Es un poco más complejo que esto. Esto significaría que los elefantes y las ballenas , con sus enormes cerebros, eran mucho más inteligentes que los seres humanos. et, la proporción entre el cerebro y el cuerpo tampoco es el factor decisivo. El cerebro del ratón musaraña representa el 10% de su masa corporal, mientras que en el ser humano sólo el 2%. Pero los ratones siguen sin ser más inteligentes que los humanos. Actualmente, los científicos consideran que la inteligencia depende de los siguientes factores:

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- la velocidad de procesamiento de la información en combinación con
- la capacidad de almacenamiento de las redes nerviosas.

Piense en su ordenador: ¿Qué utilidad tendría poder almacenar montones de fotos y archivos de canciones si tardara 10 minutos en iniciar una aplicación? Lo mismo ocurre a la inversa: No serviría de mucho que tu ordenador fuera capaz de iniciar aplicaciones muy rápidamente pero sólo pudiera almacenar unas cinco fotos. Ambas capacidades son igual de importantes.

Animal Intelligence - Photo: Lobke Peers/Shutterstock

¿Cómo saber si los animales son inteligentes?

Desde hace muchos años, biólogos y científicos han intentado averiguar más cosas sobre la inteligencia de los animales. Les han impuesto tareas mentales, les han proporcionado herramientas o han estudiado su comportamiento en situaciones concretas.

- Tareas mentales

La inteligencia implica la capacidad de resolver tareas mentales. Una tarea mental significa reflexionar sobre una idea o un plan en la mente antes de ponerlo en práctica, como en una partida de ajedrez, cuando un jugador está pensando en la siguiente jugada.

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- Herramientas

La producción y el uso de herramientas también son actividades que requieren inteligencia. Si utilizas objetos como herramientas, tienes que ser capaz de comprender la interacción entre tu propio cuerpo, la herramienta y la situación, para elaborar la estrategia de solución adecuada.

- Comportamiento

Ciertos comportamientos también se consideran inteligentes: por ejemplo, si un animal engaña a otro para robarle su comida. Sólo quienes son capaces de percibir las cosas desde la perspectiva de los demás y pueden analizar y juzgar su comportamiento son capaces de engañar a sus congéneres. Especialmente los simios, los cuervos y los delfines son capaces de tales obras maestras. He aquí una lista de los animales más inteligentes del mundo: ¡16 animales más inteligentes del mundo !

Chimpanzee eats healthy leaves

Chimpanzee eats healthy leaves - Photo: Robbie Taylor/Shutterstock

Cognición

A continuación explicaremos algunos términos que se utilizan a menudo en relación con la inteligencia.

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- ¿Qué significa cognición?

La palabra cognición procede del latín. "Cognitio" significa "reconocimiento" y "conocimiento". Se define como el conjunto de todos los procesos relacionados con la percepción y la realización.

- Procesos cognitivos

Cuando uno aprende en la escuela, recopila información conscientemente, mientras lee en un libro de texto sobre matemáticas o geografía, por ejemplo. Cada persona recoge una cantidad diferente de información, lo que depende en parte de la atención y la concentración, pero también tiene razones físicas. Los ciegos, por ejemplo, no pueden percibir su entorno con los ojos. Recordar cosas también se considera una capacidad cognitiva. Algunas personas tienen una memoria extraordinaria, mientras que otras tienen dificultades para recordar cosas.

- Metacognición

"Meta" deriva del griego y significa "al mismo tiempo" o "junto con". La metacognición amplía el término cognición y significa reflexión sobre las propias percepciones/experiencias. Esto ocurre cuando uno se pregunta después de una lección si ha entendido todo lo que ha aprendido.

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