Jirafa

La jirafa

TallaHasta 5,7 m (18,7 pies)
VelocidadHasta 55 km/h
PesoHasta 1,93 toneladas
Vida útil20-25 años
AlimentaciónHojas
Depredadores Leones , leopardos , hienas
HábitatÁfrica Austral
PidaUngulados pares
FamiliaGiraffidae
Nombre científicoGiraffa camelopardalis
CaracterísticasAnimal terrestre más alto (altura)

Características principales

La jirafa es el animal terrestre más alto del mundo. Alcanza los 5,7 metros de altura. Vive en África y su hábitat es la sabana.

Las jirafas tienen la presión arterial más alta de todos los animales

Sin embargo, no sufren por ello, incluso es bastante importante para ellas. Al fin y al cabo, la sangre tiene que bombearse de alguna manera a través del largo y pesado cuello hasta la cabeza. De lo contrario, las jirafas se desmayarían cada vez que bajaran la cabeza para beber. Además de la elevada presión sanguínea, las válvulas vasculares y un corazón de 12 kg (26 lb) se encargan de que las jirafas no pierdan el conocimiento.

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Descripción física

¿Qué tiene de especial la lengua de la jirafa?

Los humanos se frotan los ojos con los dedos. La jirafa lo hace con la lengua. Para llegar a las sabrosas hojas, la jirafa también utiliza la lengua, la enrolla alrededor de una rama y arranca las hojas. Las espinas no molestan a las jirafas.

¿Cómo distinguir un macho de una hembra de jirafa?

Las jirafas macho son más grandes que las hembras, pero este dato no basta para distinguirlas entre sí. Animales de diferentes edades podrían estar uno al lado del otro, por ejemplo, un animal macho joven al lado de su madre más grande. Sin embargo, hay un truco fácil: Fíjese en los cuernos. Los machos tienen cuernos gruesos sin mechones de pelo. Las hembras tienen cuernos finos con mechones de pelo.

Giraffe Giraffe - Photo: kaczor58/Shutterstock

¿Qué tiene de especial el cuello de una jirafa?

¿Cuántas vértebras cervicales tiene una jirafa? Más que un ser humano, ¿no crees? Pues no. Las jirafas tienen siete vértebras cervicales, igual que los humanos. Interesante: El cuello de una jirafa mide hasta 2,5 metros de largo y pesa 250 kg.

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¿Por qué una jirafa tiene manchas?

Visto de cerca, el patrón del pelaje de la jirafa parece bastante llamativo. Usted se preguntará: ¿Está la jirafa cansada de la vida? Un pelaje tan inusual debería ser fácil de detectar para los animales de presa. Sin embargo, las grandes manchas sirven de camuflaje. Hacen que la jirafa parezca un árbol o parte del paisaje desde grandes distancias. Por cierto, las manchas de las jirafas macho se oscurecen con el tiempo.

Las jirafas usan sus manchas para combatir el calor

Las manchas también ayudan a la jirafa a ajustar su temperatura corporal. Hay grandes vasos sanguíneos alrededor de cada una de las manchas oscuras, justo debajo de las líneas brillantes. Debajo de la mancha se ramifican pequeños vasos sanguíneos. Para refrescarse, la jirafa envía sangre al centro de las manchas. Funcionan como "ventanas" a través de las cuales la jirafa puede liberar calor.

Giraffe Giraffe - Photo: moizhusein/Shutterstock

Comportamiento

¿Cómo beben agua las jirafas?

Es bien sabido que los camellos pueden pasar mucho tiempo sin agua. Una jirafa puede sobrevivir aún más tiempo sin agua.

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Sentidos y habilidades

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¿Hace sonidos una jirafa?

Durante mucho tiempo se pensó que las jirafas apenas emitían sonidos. Sin embargo, la mayor parte del tiempo se comunican mediante una frecuencia infrasónica inferior a 20 Hz. Esta frecuencia es tan baja que la mayoría de los humanos no pueden oírla. Las jirafas pueden detectar estos sonidos increíblemente profundos a grandes distancias y así mantenerse en contacto entre sí.

Giraffe Giraffe - Photo: K VanderWaal/Shutterstock

Reproducción

Las crías de jirafa vienen al mundo a los 14-15 meses. Con un peso corporal de unos 50 kg, caen al suelo desde una altura de casi 2 metros sin hacerse daño. Al principio se sienten un poco atontadas y tambaleantes sobre sus patas, pero son capaces de caminar al poco tiempo. Si las madres jirafa están preocupadas por sus crías, emiten ladridos. Los pequeños responden balando, maullando o mugiendo.

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Giraffe Giraffe - Photo: Nagel Photography/Shutterstock

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