Kingfisher

Datos sobre el martín pescador

TallaHasta 16 cm (6,2 pulgadas)
VelocidadDesconocido
Peso34-46 g (1,1-1,6 oz)
Vida útil1-5 años
AlimentaciónPeces, insectos, ranas, caracoles
Depredadores Serpientes
HábitatEuropa, Asia, África
PidaCoraciiformes
FamiliaMartín pescador
SubfamiliaMartín pescador
Nombre científicoAlcedo atthis
CaracterísticasTambién llamada "gema voladora"

Características principales

La familia del martín pescador comprende unas 40 especies. Su hermoso y brillante plumaje es su característica más asombrosa. Brilla en azul, verde, turquesa, rojo o dorado. El martín pescador común, con su plumaje azul anaranjado, es la más conocida de todas las especies de martín pescador.

Kingfisher Kingfisher - Photo: Mircea BEZERGHEANU/Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Por qué brilla su plumaje?

Sus plumas no brillan debido a pigmentos de color especiales, sino a las refracciones de la luz. Esto también hace que el color del plumaje cambie en función del ángulo de incidencia de los rayos solares.

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El martín pescador tiene la cuenta larga

El martín pescador suele parecer bastante torpe, ya que su pico parece demasiado largo y grande para su diminuto cuerpo.

El martín pescador tiene patas cortas pero pies fuertes

Los martines pescadores pasan la mayor parte del tiempo cómodamente posados en ramas o tallos. Esto significa que no necesitan patas largas. En cambio, sus patas son muy robustas, porque tienen que agarrarse con fuerza.

Kingfisher Kingfisher - Photo: HTU/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Los martines pescadores tienen una vista excelente

Los martines pescadores pueden detectar animales que se mueven bajo la superficie del agua. El agua tiene el mismo efecto que una lupa. Así, a veces el pez parece estar más cerca de lo que realmente está. Sin embargo, los martines pescadores son muy buenos estimando distancias y casi nunca fallan a su presa. El martín pescador sagrado puede incluso detectar presas a distancias de hasta 55 pies (90 metros).

Kingfisher Kingfisher - Photo: aaltair/Shutterstock

Comportamiento

¿Cómo caza el martín pescador?

No sabemos si el martín pescador es simplemente perezoso, práctico o especialmente listo: ha adoptado una estrategia de caza bastante cómoda. Mientras su desprevenida presa rema por el agua, el martín pescador se posa cómodamente en una rama y observa lo que ocurre. Si un pez se pone a su alcance, el martín pescador se lanza al agua como una flecha, le pega un mordisco y vuelve a su rama. Golpea al pez contra una rama para matarlo y luego lo devora de cabeza.

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Los martines pescadores cazan grandes presas

Muchos martines pescadores también se tragan presas que parecen demasiado grandes para su pico. El pico del martín pescador del Amazonas sólo mide 7 cm, ¡pero puede comer peces de 17 cm!

El martín pescador no sólo come pescado

Los martines pescadores también se alimentan de caracoles y ranas. Dependiendo de si viven en el bosque, en paisajes herbáceos o en el desierto, tienen distintos hábitos alimentarios. Así, a veces también toman como tentempié insectos, arañas, reptiles y pequeños mamíferos.

A los martines pescadores les gusta disfrazarse

Los martines pescadores se preocupan por su aspecto exterior, lo que no es de extrañar si se piensa en su magnífico plumaje. Les encanta darse largos baños y limpiar su plumaje mientras se secan al sol. También les encanta acicalarse el pico y afilarlo en las ramas -primero un lado, luego el otro- hasta que están satisfechos con el resultado. ¡Pequeño pájaro vanidoso!

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Kingfisher Kingfisher - Photo: Mircea BEZERGHEANU/Shutterstock

Reproducción

Martín pescador nidificante

Los martines pescadores excavan cuevas en el suelo para criar o eligen viejos agujeros de árboles o termiteros. Los padres trabajan en el lugar de anidamiento de tres a siete días hasta que éste satisface sus exigencias. El récord del nido de martín pescador más largo está actualmente en 28 pies (8,5 metros) y fue excavado por un martín pescador gigante. Por lo general, el nido mide entre 1 y 2 metros de largo. La cámara del nido sólo mide 20-30 cm (8-12 pulgadas) de ancho y de alto. Los padres proporcionan el alimento hasta que las crías son lo suficientemente grandes y fuertes como para abandonar la cueva. Al cabo de unos días o semanas (según la especie), las crías pueden valerse por sí mismas.

Datos curiosos

Los martines pescadores luchan contra los depredadores

El martín pescador sagrado es bastante agresivo y casi intrépido. Defiende su nido incluso contra animales mucho más grandes, como comadrejas, gatos o perros.

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