Koala

Datos sobre el koala

Talla23-34 pulgadas (60-85 cm)
VelocidadHasta 30 km/h
Peso4-15 kg (8,8-33 lb)
Vida útil13-18 años
AlimentaciónHojas de eucalipto
Depredadores Aves rapaces , dingos
HábitatAustralia
PidaDiprotodontia
FamiliaPhascolarctidae
Nombre científicoPhascolarctos cinereus
CaracterísticasSe alimenta exclusivamente de hojas de eucalipto

Características principales

Los koalas son marsupiales nocturnos que viven en los eucaliptos de Australia. Junto con los canguros , son las especies animales más conocidas de Australia.

Comportamiento

¿Qué comen los koalas?

Los koalas llenan su vientre con 200-600 gramos (7-21 onzas) de hojas de eucalipto cada día. Estos ositos de peluche no aceptarían otra cosa en su plato. Sin embargo, siguen siendo bastante quisquillosos. A los animales sólo les gustan 30 de los 300 tipos diferentes de eucalipto. Algunas hojas de eucalipto son venenosas en primavera.

Te puede interesar:  Canguro rojo

Los koalas son dormilones

Los koalas duermen unas 14 horas diarias. Sin embargo, esto no parece ser suficiente. Pasan entre cuatro y cinco horas más descansando, porque están cansados de buscar comida durante cuatro o cinco horas.

¿Qué significa el nombre "koala"?

Koala es una palabra de la lengua de los aborígenes australianos y significa "no bebe".

Los koalas beben agua, pero sólo cuando llueve

Hasta ahora se suponía que los koalas tomaban exclusivamente el agua contenida en las hojas de eucalipto. Pero esto no es cierto. En 2020, los investigadores observaron que beben agua de forma habitual: cuando llueve. Lamen las gotas de lluvia que bajan por los troncos de los árboles.

Koala Koala - Photo: worldswildlifewonders/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Tienen los koalas buen olfato?

Afortunadamente, los koalas tienen buen olfato. Tras una breve prueba de olfateo, pueden saber qué hojas son "buenas" y cuáles son "malas". Las olfatean con mucho cuidado y, si les parecen buenas, se las comen. Los koalas también prefieren las hojas más viejas porque son menos venenosas. A veces comen un poco de tierra, que les ayuda a digerir las hojas. Por cierto: ¿Sabías que los koalas huelen a caramelos de eucalipto?

Te puede interesar:  Zarigüeya

¿Pueden nadar los koalas?

No, se ahogarían.

Anatomía y aspecto

Los koalas tienen dos pulgares opuestos

Los koalas pasan la mayor parte del tiempo en los árboles. Tienen dos pulgares opuestos en cada mano, porque necesitan un agarre firme para trepar. En el suelo no son tan hábiles para moverse, pero cuando tienen que escapar de un depredador, pueden "galopar" muy rápido: ¡hasta 30 km/h!

Los koalas utilizan sus garras como peine manual

Los koalas no se lamen el pelo como los gatos, sino que utilizan sus garras como peine para eliminar la suciedad y el pelo suelto. Eso sí que es práctico.

Enemigos y amenazas

¿Son los koalas una especie amenazada?

Sí, los koalas se consideran una "especie en peligro". Su hábitat se reduce a medida que se talan más bosques para construir casas y carreteras. Además, muchos koalas mueren atropellados en las carreteras.

Te puede interesar:  Wombat

Koala Koala - Photo: robert cicchetti/Shutterstock

Reproducción

Una cría de koala tarda 35 días en nacer. En el momento de nacer sólo mide unos 2 cm y es bastante indefenso. No tiene pelaje y aún no puede usar los ojos. En lugar de explorar el mundo, se arrastra hasta la bolsa de su madre nada más nacer. A las 22 semanas abre los ojos y abandona la bolsa al cabo de unos seis meses.

Una vez que el bebé koala es lo suficientemente fuerte como para salir de la bolsa, esto no significa que su dulce vida esté llegando a su fin. Ahora el pequeño koala puede explorar el mundo a lomos de su madre durante otros seis meses.

Datos curiosos

Los koalas pueden estresarse

Los koalas mueven las orejas cuando se sienten estresados. A veces incluso desarrollan un hipo nervioso. El estrés también influye negativamente en el débil sistema inmunitario (las defensas del organismo) de los koalas.

El koala está relacionado con:

  • Wombat

Animales del mismo bioma:

  • Dingo
  • Equidna
  • Emu
  • Murciélago de la fruta
  • Microbat
  • Python
  • Ornitorrinco

Koala Koala - Photo: Andywak/Shutterstock

Subir