La araña vegetariana

¿Hay arañas que coman comida vegetariana?

Las arañas se alimentan principalmente de pequeños insectos. Las arañas más grandes también se alimentan de gusanos, caracoles o incluso pequeños vertebrados como ranas, lagartos, pájaros y murciélagos. En cualquier caso, su menú siempre incluye seres vivos. ¿Siempre? Una especie de araña parece diferente...

Bagheera Kiplingi

Bagheera Kiplingi - Photo: ©2008 Robert L. Curry

Una araña que come plantas...

Hay más de 40.000 tipos de arañas en la Tierra, ¡pero sólo una de ellas es vegetariana! Se trata de la araña bagheera kiplingi, que debe su nombre a la pantera Bagheera de El libro de la selva. Pertenece a la familia de las arañas saltadoras, que se encuentran en México y Costa Rica. Pero de ella no oirías la frase "Un filete de tofu, medio hecho, por favor". Puede que Bagheera kiplingi sea vegetariana, pero no comerá hamburguesas vegetarianas ni filetes de tofu. Sus manjares favoritos son los brotes de acacia.

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Por desgracia para la araña vegetariana, la acacia está fuertemente custodiada por hormigas que también se alimentan de la planta. Las hormigas defienden "su" planta contra los recién llegados con ácido, e incluso se interponen en el camino de las arañas grandes. En esta foto, verás una hembra adulta de bagheera kiplingi.

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...y huye de las hormigas

Para la bagheera kiplingi, la búsqueda de alimento se ha convertido en una carrera de obstáculos. Tienen que dar esquinazo a las hormigas, saltar de hoja en hoja y relajarse sólo en las zonas menos vigiladas por las hormigas. Una araña a la caza de brotes y corriendo para escapar de las hormigas: un poco raro, ¿no?

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Vegetariana a tiempo parcial

Hay algunos otros tipos que a veces tienen tentempiés vegetarianos. A la araña cangrejo le gusta sorber el néctar de las plantas y algunas crías de araña se alimentan de esporas que se quedan pegadas en las telarañas. Pero la bagheera kiplingi es la única araña que sólo come comida vegetariana.


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