La verdadera historia del conejo de pascua

¿Es real el Conejo de Pascua? ¿Dónde vive el Conejo de Pascua?

Descubre la verdadera historia del Conejo de Pascua, un misterioso portador de regalos con orígenes europeos que se desvelan desde el siglo XIX.

El Conejo de Pascua es un poco como Santa Claus: un portador benevolente de regalos para niños buenos y una estrella de fotos festivas en centros comerciales, con una historia de origen que puede ser más borrosa que la cola de un conejo.

Quizás tu hijo esté empezando a hacer preguntas y quieras darle una respuesta informada. O tal vez te estés preguntando si hay una historia oscura detrás del Conejo de Pascua. Después de todo, los adorables pasteles de conejo y las cestas de Pascua son muy divertidos, pero no tienen mucho que ver con por qué los cristianos celebran el Domingo de Pascua. Cualquiera que sea la razón que te trajo aquí, has venido al lugar correcto, porque estamos respondiendo las preguntas más frecuentes sobre los orígenes del Conejo de Pascua.

Desde las raíces europeas de la criatura mítica hasta su llegada a la América colonial, pasando por relatos de origen relativamente recientes que se remontan al siglo XIX, nos hemos sumergido en la madriguera del conejo para separar la realidad de la ficción y desmentir algunos mitos. (Por cierto, el conejo de Pascua empezó siendo una liebre, no un conejo, pero cuando se trata del Conejo de Pascua, lo mejor es no enredarse demasiado en tecnicismos). Sigue leyendo para conocer la verdadera historia del Conejo de Pascua.

¿De dónde se originó el Conejo de Pascua?

El conejo, originalmente llamado "Oschter Haws" o Conejo de Pascua, que pone un nido de huevos coloridos para niños bien portados, proviene de Alemania. La primera mención conocida, según un diccionario de folclore inglés, es un texto alemán de 1572, que traducido dice:

"No te preocupes si el Conejo de Pascua te escapa; si perdemos sus huevos, cocinaremos el nido".

Avancemos hasta 1682, y encontramos al médico y botánico alemán Georg Franck von Franckenau narrando la historia infantil de Oschter Haws, que ponía huevos en el jardín, que los niños buscarían, como nuestras búsquedas de huevos de Pascua hoy.

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En Alemania, al igual que en Estados Unidos y otros lugares, las tradiciones relacionadas con el Conejo de Pascua se volvieron más elaboradas con el tiempo, incluyendo conejos y huevos de chocolate, así como juguetes. (Para un recuerdo divertido de las tradiciones del Conejo de Pascua en Alemania en la década de 1950, echa un vistazo a este relato del Chicago Tribune).

¿Cuándo llegó el Conejo de Pascua a América?

La leyenda del Conejo de Pascua cruzó continentes, llegando a las comunidades de los colonos alemanes en la América colonial no más tarde de 1757 (y posiblemente antes), según Stephen Winick, PhD, del American Folklife Center de la Biblioteca del Congreso, en su artículo "On the Bunny Trail: In Search of the Easter Bunny".

El erudito basa esa fecha en el año en que un joven artista llamado Johann Conrad Gilbert emigró a Pensilvania desde Alemania. Más tarde en su vida, Gilbert produciría dos famosos dibujos del Conejo de Pascua, nuestra evidencia más temprana de un Conejo de Pascua estadounidense. Dado que el artista debía conocer la tradición alemana desde su juventud, escribe Winick, la habría llevado consigo al cruzar el Atlántico (aunque es posible que el Conejo de Pascua lo haya precedido).

Textos de la década de 1800 comienzan a mostrarnos un panorama más completo de las tradiciones de los colonos alemanes en Pensilvania, con recuerdos de niños construyendo nidos, a veces usando sus gorros o capotas (predecesores de nuestras cestas de Pascua), y dejando flores comestibles para animar al Conejo de Pascua a poner huevos coloridos. Después de la iglesia el Domingo de Pascua, los niños participaban en búsquedas de huevos y otros juegos.

¿Qué tiene que ver el Conejo de Pascua con Jesús?

El Conejo de Pascua no está en la biblia y no está relacionado con la historia de la resurrección de Jesús que los cristianos celebran el Domingo de Pascua. Conejos y liebres, junto con los huevos, son símbolos generales de la primavera y la renovación que se han integrado en la celebración de la festividad a lo largo de los siglos.

Estos símbolos sí tienen algunas conexiones con el arte y las tradiciones cristianas. Según Scientific American, conejos y liebres han estado asociados durante mucho tiempo con la madre de Jesús, María. La pintura del siglo XVI "La Madonna del Conejo" del artista italiano Tiziano, por ejemplo, muestra a María con un conejo blanco a su lado.

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¿Y qué hay de los huevos del Conejo de Pascua?

Tradicionalmente, no se comían huevos durante la observancia cristiana de la Cuaresma, según un diccionario de folclore inglés. En cambio, se conservaban o se cocían para guardarlos hasta la Pascua. El resultado: una abundancia de huevos para decorar, buscar y otras tradiciones de Pascua. En algunas tradiciones, los huevos utilizados en estas actividades estaban imbuidos de un significado religioso.

¿Es pagano el Conejo de Pascua?

En resumen: No hay un vínculo definitivo en la historia registrada entre el Conejo de Pascua y el paganismo antiguo. ¿Es posible que haya algún aspecto de la leyenda que anteceda al cristianismo? Sí, pero la siguiente historia no es la respuesta:

Una popular (y a menudo reportada) leyenda dice que la diosa anglosajona de la primavera, Eostre (o la diosa germánica Ostara, dependiendo de la versión), transformó a un pájaro en una liebre, después de lo cual, la agradecida liebre puso huevos de colores como agradecimiento. Aunque esta historia parece proporcionar una respuesta a la pregunta que a menudo nos hacemos, "

¿Por qué el Conejo de Pascua no es un pollo?", aquí es donde se complica: la leyenda parece remontarse solo al siglo XIX.

Stephen Winick, PhD, del American Folklife Center de la Biblioteca del Congreso, desmonta hábilmente el mito en su artículo "Ostara and the Hare" al rastrear la leyenda hasta sus raíces. La conexión más temprana entre la liebre y Ostara que pudo encontrar solo data de 1874, cuando el profesor y filólogo alemán Adolf Holtzmann reflexionó: "El Conejo de Pascua es inexplicable para mí, pero probablemente la liebre era el animal sagrado de Ostara; así como hay una liebre en la estatua de [la diosa celta] Abnoba", agregando más tarde, "... la liebre debe haber sido un pájaro en algún momento, porque pone huevos...".

Desde allí, podríamos decir que los periodistas de la época, escribiendo contenido festivo para periódicos y revistas a fines del siglo XIX y principios del XX, se lanzaron como locos a la leyenda, y las llamadas leyendas "paganas" se propagaron.

Historias de liebres salvajes aparte, es posible que las liebres fueran veneradas en culturas paganas. La arqueóloga británica Nina Crummy ha sugerido que las hebillas con motivos de liebres de la Edad del Hierro Tardía y el Periodo Romano Tardío, encontradas en áreas asociadas con Eostre, podrían indicar la existencia de una deidad celta de la liebre.

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Además, según informa The Guardian, esqueletos antiguos de liebres y pollos que fueron enterrados con cuidado en Gran Bretaña, sin marcas de despiece, indican el estatus especial de los animales y respaldan el relato de Julio César de que "los británicos consideran contrario a la ley divina comer liebre, pollo o ganso. Sin embargo, los crían para su propio entretenimiento o placer".

¿Es real el Conejo de Pascua?

El Conejo de Pascua no es real. Si estás considerando abordar esta verdad con un niño por primera vez, Good Housekeeping comparte buenos consejos sobre cómo y cuándo decirles a los niños la verdad sobre el Conejo de Pascua.

Pero si tienes un niño inquisitivo que prácticamente ha descubierto el engaño y está haciendo preguntas, podrías decirle que está bien pretender por diversión, después de todo, los niños han estado participando en ello durante siglos. Como muestra, este recuerdo de la infancia de alrededor de 1850, publicado en el número de 1950 de The Pennsylvania Dutchman (a través de Winick):

"La Pascua era el momento de los huevos de colores, y se les decía a los niños que un conejo los ponía. Aunque estuve presente cuando se colorearon los huevos y no tenía fe en el conejo, siempre insistía en preparar un nido en el jardín entre los arbustos de grosellas; y cuando iba allí a la mañana siguiente, estaba seguro de encontrar lo que esperaba". — Joseph H. Dubs (1838-1910)

¿Dónde vive el Conejo de Pascua?

En la Isla de Pascua, según el Rastreador Oficial del Conejo de Pascua. Ubicada en el sureste del Océano Pacífico, la isla recibió su nombre en 1722 cuando el explorador holandés Jacob Roggeveen la encontró un Domingo de Pascua.

La idea de que la isla sea el hogar del Conejo de Pascua, hasta donde sabemos, es una adición moderna a la mitología del Conejo de Pascua, pero cronológicamente hablando, tiene sentido: si el Conejo de Pascua, anteriormente exclusivo de Alemania, comenzó a dar saltos por el mundo a mediados del siglo XVIII, es posible que también haya empezado a buscar un nuevo lugar para vivir todo el año. Un mapa mundial actualizado de esa época habría mostrado la recién nombrada Isla de Pascua, y el lugar habría parecido ideal, remoto como el hogar del Polo Norte de Santa pero con un clima mejor.

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