Lagarto cornudo de Texas

Datos sobre el lagarto cornudo de Texas

Talla3,7-4,4 pulgadas (94-114 mm)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útilDesconocido
AlimentaciónHormigas, saltamontes, chinches, larvas
DepredadoresLobos, coyotes, perros
HábitatEstados Unidos, México
ClaseReptiles
PidaReptiles escamosos
SubordenIguania
FamiliaPhrynosomiatidae
Nombre científicoPhrynosoma cornutum
CaracterísticasEspinas afiladas

Características principales

El lagarto cornudo de Texas está estrechamente emparentado con las iguanas. Hay unas 22 especies de lagartos cornudos. El lagarto cornudo de Texas es la especie más grande y extendida.

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Especie

¿El lagarto cornudo de Texas es un sapo o una lagartija?

Cuando se descubrieron los lagartos cornudos de Texas, la gente pensó que se trataba de un anfibio por su hocico romo y su cuerpo redondeado. También se les llama "sapo cornudo", "sapo cornudo" o "rana cornuda".

Texas Horned Lizard Texas Horned Lizard - Photo: Matt Jeppson/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los lagartos cornudos de Texas?

El lagarto cornudo de Texas tiene preferencia por las hormigas myrmicinae. Unas 200 llegan a su estómago cada día y constituyen aproximadamente el 70% de su dieta. El 30% restante incluye saltamontes, cochinillas, chinches y larvas.

¿Qué hacen los lagartos cornudos de Texas cuando se ven amenazados?

Truco nº 1: Atrápame si puedes

Cuando están en peligro, los lagartos cornudos de Texas se congelan y simplemente se quedan donde están. Su lema: "Ven aquí, pájaro, y conoce mis cuernos". En efecto, el lagarto cornudo de Texas tiene cuernos y escamas muy afilados, que pueden degollar a un pájaro o herir gravemente a una serpiente.

Truco nº 2: El toto inflado

Aunque parezcan tan pequeños y discretos, los lagartos cornudos de Texas a veces salen literalmente de su caparazón y se inflan como un pez globo. La consecuencia: Las escamas sobresalen y el atacante ahora tiene que pensar cómo podría caber este lagarto en su boca. El enemigo quedaría gravemente herido por las escamas y sería imposible tragárselo entero.

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Truco nº 3: Chorro de sangre

Si enemigos más grandes, como coyotes, zorros o perros, se acercan a un lagarto cornudo de Texas, éste tiene otro as en la manga: lanza chorros de sangre por las cavidades que tiene detrás de los ojos, ¡a distancias de hasta 1,5 metros! Esto no sólo confunde al atacante, sino que además huele bastante mal. Unas sustancias químicas específicas añaden un olor extremadamente desagradable a la sangre, lo que hace que los enemigos se den la vuelta y huyan. El lagarto cornudo de Texas sólo utiliza esta estrategia de defensa cuando se siente seriamente amenazado, porque esta acción le hace perder hasta una cuarta parte de su sangre.

Texas Horned Lizard Texas Horned Lizard - Photo: Ryan M. Bolton/Shutterstock

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Enemigos y amenazas

El lagarto cornudo de Texas es una especie en peligro de extinción

Un lagarto capaz de lanzar chorros de sangre causa sensación entre mucha gente. Por ello, innumerables lagartos cornudos de Texas fueron capturados y vendidos como mascotas. Sin embargo, ésta no es la única razón por la que han sido catalogados como especies en peligro de extinción. La contaminación por pesticidas también ha provocado un descenso significativo de la población de lagartos cornudos de Texas. Hoy está prohibido por ley capturarlos, poseerlos, transportarlos o venderlos.

Datos curiosos

El lagarto cornudo de Texas es popular

El lagarto cornudo de Texas es el animal oficial del Estado de Texas y se exhibe allí en las matrículas de los coches. También es la mascota de la Universidad Cristiana de Texas. Algunos nativos americanos incluso lo consideran un animal sagrado. Por eso, en el suroeste de Estados Unidos y en México es frecuente encontrar productos de artesanía decorados con representaciones del lagarto cornudo de Texas.

Texas Horned Lizard Texas Horned Lizard - Photo: Matt Jeppson/Shutterstock

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