Las abejas saben contar hasta cuatro

Las abejas son sorprendentemente inteligentes: ¡descúbrelo todo sobre sus habilidades matemáticas!

¡ Las abejas saben contar! Al menos hasta cuatro... Hasta ahora, los científicos se habían centrado sobre todo en las habilidades matemáticas de los mamíferos. Profesores del Instituto Max-Planck han demostrado en un estudio que las abejas también saben contar.

¿Pueden contar los insectos?

Hay muchos mamíferos cuya inteligencia se ha estudiado exhaustivamente, como monos, delfines, elefantes, mapaches, etc. Incluso aves como cuervos y cornejas han demostrado su inteligencia en pruebas y observaciones. Y eso que tienen cerebros mucho más pequeños. Un momento... ¿tiene realmente algo que ver el tamaño del cerebro con la inteligencia? ¿No sería entonces la ballena azul más inteligente que nosotros?

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Honey Bee Honey Bee - Photo: szefei/Shutterstock

Las abejas hacen exámenes de matemáticas

Para poner a prueba las habilidades matemáticas de las abejas, los científicos colocaron dos bandejas una al lado de la otra. Una contenía dos objetos y la otra sólo uno. A continuación soltaron a las abejas.

Si elegían la bandeja "correcta", la que tenía dos objetos, eran recompensados con sabrosa agua azucarada. No importaba dónde estuvieran las bandejas ni cómo estuvieran dispuestas. Ni siquiera los objetos de diferentes colores y tamaños confundían a las abejas.

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Después de que la prueba con uno y dos objetos funcionara, los científicos dieron un paso más. Ahora, las abejas tenían que distinguir entre bandejas con dos y tres objetos. Y luego bandejas con tres y cuatro objetos. Los pequeños insectos volaron siempre hacia la bandeja correcta.

¿Bandejas con cuatro y cinco objetos? Era demasiado para las abejas. Se confundieron y cometieron errores. Pero no deja de ser un logro notable para estos animales.

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Honey Bee Honey Bee - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

Las hormigas también saben contar

Y no sólo las abejas saben contar. La hormiga del desierto cataglyphis fortis cuenta sus pasos para encontrar el camino de vuelta a casa, ya que no hay puntos de referencia en el desierto que le permitan saber dónde está.

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