Las ranas rayadas de madriguera duermen durante 3 años

Los anfibios tienen habilidades asombrosas. En este artículo aprenderás cómo las ranas pueden dormir durante años.

"Voy a echarme una siesta... ¡durante unos tres o cuatro años!". Puede que esto se lo diga una rana, o la rana rayada de madriguera (una especie de rana arborícola) para ser más exactos.

¿Por qué una rana duerme tres años?

¡Qué darían las personas con insomnio por dormir tanto tiempo! La rana rayada de madriguera cyclorana alboguttata no se permite una siesta tan larga porque esté cansada. La rana rayada de madriguera, como casi todas las ranas, necesita agua. Pero si no llueve y no encuentra ninguna fuente de agua, se entierra en el suelo. "Esperar y ver" es su lema.

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Frog Cyclorana alboguttata Frog Cyclorana alboguttata - Photo: Donna Flynn [ CC BY-SA 2.5 ], via Wikimedia Commons

¿No tiene hambre la rana?

Tiene un truco muy especial para superar este ayuno involuntario: para ahorrar energía, simplemente ralentiza su metabolismo. Las mitocondrias (partes especiales de la célula que son como las "centrales eléctricas" del organismo) permanecen activas. Esto significa que la rana rayada de madriguera no tarda mucho en recuperarse de la siesta.

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Qué le pasa a la rana mientras duerme

Pero, ¿qué ocurre con sus músculos? Si la rana se entierra en el suelo y no se mueve durante años, ¿no se descondicionará? En los seres humanos, la masa muscular se reduce muy rápidamente si no hacemos ejercicio con regularidad. La rana rayada de madriguera no tiene ese problema.

Los investigadores no saben por qué sus músculos se mantienen sanos. La causa sería muy interesante para los viajes espaciales. Como los astronautas están ingrávidos debido a la falta de gravedad, sus articulaciones y columna vertebral de repente no tienen que soportar ningún peso durante mucho tiempo. Esto significa que sus músculos no se utilizan y se deterioran gradualmente. Cuando los astronautas regresan a la Tierra, pueden tener graves problemas de salud.

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Datos curiosos

Las ranas rayadas de madriguera son la familia de ranas más variada. En su mayoría tienen la piel lisa y patas largas para saltar y pasan la mayor parte del tiempo en los árboles de las selvas tropicales. Existen unos 890 tipos de ranas rayadas de madriguera.


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