Las vacas! ¿Por qué mastican 30,000 veces su comida? ¿Son daltónicas? ¡Te sorprenderás!"

Datos sobre las vacas

TallaHasta 2,05 m (récord Guinness)
VelocidadHasta 40 km/h
Peso500-1.740 kg (1.102-3.836 lb)
Vida útil12-20 años
AlimentaciónHierba, trébol, verduras, cereales
DepredadoresOsos, lobos
HábitatEn todo el mundo
PidaUngulados pares
FamiliaBóvidos
Nombre científicoBos primigenius taurus
CaracterísticasGran ungulado

Características principales

Este perfil debería titularse "ganado doméstico" en lugar de "vaca", pero el término "vaca" se utiliza con mucha más frecuencia. He aquí las definiciones correctas:

Ternero: animal joven
Vaca: Bovino hembra que ha tenido un ternero
Toro: Bovino macho
Buey: Bovino macho adulto castrado

Descripción física

¿Por qué las vacas tienen cuatro estómagos?

La gente suele decir que la vaca tiene cuatro estómagos, pero en realidad se trata de un solo estómago con cuatro compartimentos: El rumen (cámara de fermentación), el retículo (separa el alimento fermentado del no digerido), el omaso (absorción de agua y ácidos grasos que se producen durante el proceso de fermentación en el rumen) y el abomaso (parecido a nuestro estómago).

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Comportamiento

¿Por qué las vacas mastican dos veces la comida?

Los dietistas nos aconsejan masticar cada bocado 30 veces. Esto nos ayuda a reconocer a tiempo cuándo estamos llenos. Ahora imagina que masticas la comida unas 30.000 veces como una vaca. Al hacerlo, la vaca produce 150 litros de saliva y tiene mucha sed. Por lo tanto, la vaca a veces consume hasta 180 litros de agua al día, en algunos casos hasta 25 litros por minuto.

Cow

Cow - Photo: Birkir Asgeirsson/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Las vacas tienen un excelente sentido del olfato

El entusiasmo por la hierba fresca, verde y sabrosa puede motivar a las vacas a dar un paseo de 8 kilómetros (siempre que el campo sea lo suficientemente grande). Las vacas pueden oler cosas más o menos a esta distancia. Así que recoge un poco de trébol y espera a ver qué pasa.

Reproducción

Las vacas suelen tener terneros una vez al año. Durante los primeros días tras el parto, la vaca produce una leche materna especial que no es potable para el ser humano.

Cow

Cow - Photo: Vera Verano Photo/Shutterstock

Registros

La vaca más grande del mundo

El actual poseedor del récord mundial, con un tamaño de 6,72 pies (2,05 metros), es un toro italiano llamado Fiorino. Pero otra vaca estuvo a punto de ganar el título y entrar en el Libro Guinness de los Récords. Vale, en realidad la vaca era un toro, una vaca Holstein.

Con 1,98 metros de altura total, Big Cow Chilli pesaba tanto como un elefante pequeño. Por desgracia, sus articulaciones no resistieron el gran peso, por lo que el veterinario tuvo que sacrificarlo para evitarle dolor y sufrimiento innecesarios.

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Datos curiosos

Las vacas tienen acentos regionales

"¿Qué dices?" No, las vacas no tienen acento ni hablan ningún dialecto que conozcamos. Pero sus mugidos difieren de una región a otra.

Las vacas no pueden bajar escaleras

Las vacas pueden ser conducidas fácilmente escaleras arriba, pero nunca bajarían las escaleras. No son capaces de doblar las patas como corresponde.

Las vacas no se caen

A veces hay que anestesiar a las vacas para que reciban tratamiento médico o para transportarlas. Pero entonces no se caen como haríamos nosotros. La mayoría de las veces se quedan quietas. No pasa nada si el médico sabe si la vaca está despierta o adormilada.

En la India las vacas se consideran animales sagrados

Como animales de granja, las vacas producen leche, carne y cuero. Pero los hindúes de la India veneran a la vaca como animal sagrado al que no se debe matar. Se considera a la vaca como una madre o proveedora que sustenta la vida.

Las vacas usan los ojos para expresar emociones

¿Alguna vez has mirado a una vaca a los ojos? Si lo has hecho, puede que sepas cómo se sienten. Nuestro estudio de 2015 muestra que los ojos de una vaca revelan cómo se sienten. Por ejemplo, se puede ver un aumento en el blanco de los ojos de una vaca cuando se sienten asustadas o frustradas, mientras que una disminución en el blanco de los ojos de una vaca se produce cuando están relajadas.

¡Y las orejas!

¿Y las orejas? Al igual que las ovejas y los cerdos, la posición de las orejas de las vacas puede indicar cómo se sienten. La posición habitual de las orejas de una vaca es erguida o hacia delante, pero una vaca que se sienta tranquila y a gusto mostrará las orejas en una postura hacia atrás o colgando.

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A las vacas les gusta la conexión física

El hecho de que las orejas de las vacas se pongan en posición colgante o hacia atrás cuando se las acaricia demuestra que les gusta que las acaricien, y las vacas también establecen una conexión física entre ellas. Las vacas participan en el lamido de las vacas: las investigaciones han demostrado que las vacas que recibían lamidas de otras vacas tenían un ritmo cardiaco más bajo, lo que implica relajación. También se cree que lamer a las vacas es un mecanismo de creación de lazos afectivos.

Las vacas también tienen mejores amigas

Al igual que los humanos, las vacas tienen mejores amigos. El compañerismo no solo hace más felices a las vacas, sino que también las hace más inteligentes. Un estudio de 2014 demostró que los terneros jóvenes que vivían solos no rendían tan bien en las pruebas cognitivas como las vacas que vivían con otra vaca.

Su pasatiempo favorito es... masticar

Las vacas pasan hasta el 40% de su tiempo masticando bolo alimenticio. Eso es mucho tiempo comiendo.

Las vacas tienen un gran sentido del olfato

Todo está en la nariz: las vacas tienen un excelente sentido del olfato, y pueden oler cosas hasta a seis millas de distancia.

Las vacas son daltónicas

Las vacas no ven el color rojo. Las corridas de toros no sólo son crueles, sino que también resultan irónicas teniendo en cuenta el color del capote que se utiliza en esta práctica.

Las vacas están en el club del plato limpio

La vaca lechera media come 45 kilos de comida al día. Quizá por eso pasan tanto tiempo masticando.

La vaca está relacionada con:

  • Aurochs
  • Bisonte
  • Bisonte europeo

Animales del mismo bioma:

  • Cabra
  • Ovejas

Cow

Cow - Photo: Modfos/Shutterstock

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