Lechuza común

La lechuza común

Talla10-20 pulgadas (25-50 cm)
VelocidadHasta 80 km/h
Peso250-700 g (0,5-1,6 lb)
Vida útil5-12 años
AlimentaciónPequeños mamíferos, peces, aves
DepredadoresZorros, mapaches, perros salvajes
HábitatEn todo el mundo (excepto selvas tropicales y desiertos)
PidaBúhos
FamiliaLechuzas comunes
Nombre científicoTyto alba
CaracterísticasCara en forma de corazón

Características principales

La lechuza común tiene un plumaje más bien claro y una característica cara en forma de corazón. Es un animal solitario nocturno y la más frecuente de todas las especies de lechuzas del mundo. Sólo se encuentra en regiones frías como la Antártida. La lechuza común es tan grande como un gato pequeño, pero no pesa más de 250-700 g (0,5-1,6 lb).

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Barn Owl

Barn Owl - Photo: Miles Away Photography/Shutterstock

Sentidos y habilidades

La lechuza común vuela por la noche sin hacer ruido

Muchas aves se oyen incluso antes de verlas, como las palomas. ¿Cómo consiguen las lechuzas no hacer el menor ruido al volar? Empecemos por lo básico: Cuando un pájaro bate las alas, produce turbulencias de aire que pueden ser percibidas por los oídos. El truco consiste en provocar menos turbulencias de aire. La lechuza común tiene tres características anatómicas que lo hacen posible:

  • 1. La superficie de sus alas es extremadamente suave, como una alfombra mullida que se traga cualquier ruido.
  • 2. Las plumas de vuelo están ligeramente deshilachadas en los bordes y tienen el mismo efecto que un amortiguador.
  • 3. El borde anterior de las alas no es liso, sino dentado como un peine.

Esto es muy emocionante para los científicos, porque estos descubrimientos también ayudan a mejorar nuestras vidas. Nos permiten construir aviones más silenciosos o centrales eólicas, por ejemplo. La emulación de "trucos" de la naturaleza se llama, por cierto, Biónica.

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Prueba esto:

Utiliza la mano abierta para ventilarte un poco, preferiblemente junto a la oreja. ¿Oyes algo? Es el ruido causado por las turbulencias del aire. No es fuerte, pero sí perceptible. O bien: ¿Has caminado alguna vez por una habitación vacía? Allí todo suena más fuerte. Cuantas más cosas haya en la habitación, por ejemplo alfombras, menos ruidosa será.

Barn Owl

Barn Owl - Photo: Mark Medcalf/Shutterstock

¿Tienen las lechuzas un buen sentido del oído?

La lechuza común tiene buena vista, pero su sentido del oído es mucho mejor. Puede orientarse fácilmente incluso en la oscuridad total porque tiene orejas "asimétricas". Una oreja está situada ligeramente más alta que la otra. Esto le permite localizar mejor la dirección de donde procede un sonido. La oreja inferior observa el suelo y la otra escucha lo que ocurre "ahí arriba". La cara del búho, que tiene forma de cuenco plano, también ayuda a enfocar cualquier ruido. Incluso los sonidos más silenciosos.

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Schleiereule

Barn Owl - Photo: GMH Photography/Shutterstock

Comportamiento

La lechuza común es un depredador de emboscada

La mayoría de las aves depredadoras dan vueltas en el aire para detectar a sus presas. A las lechuzas comunes les gusta posarse en vallas o postes para vigilar tranquilamente los alrededores. En cuanto descubren una presa pequeña planean sobre el suelo y la agarran con las patas.

Las lechuzas son mejores cazadoras que los gatos

Los granjeros adoran a la lechuza común: es mejor que cualquier trampa para ratones o veneno para ratas. Ni siquiera un gato puede cazar tantos ratones como la lechuza común. En relación con su peso, engulle el doble de comida que otras lechuzas. Devora entre 1.500 y 3.000 ratones al año.

Reproducción

¿Dónde anidan las lechuzas?

Las lechuzas comunes no construyen sus propios nidos y no les gusta anidar en los huecos de los árboles ni en las grietas de las rocas. Les encanta anidar en torres de iglesias y graneros.

Barn Owl

Barn Owl - Photo: Mark Bridger/Shutterstock

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